Tras un cambio en el tablero estatal, la tasa de vacunaciones de Chatham subió

Hablamos con un portavoz del departamento de salud de Chatham para darle sentido

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Los nuevos cambios en el "tablero" de COVID del estado de Carolina del Norte nos traen buenas noticias mientras que nos acercamos al tercer año de la pandemia: Aún más residentes de Chatham han recibido dosis de vacuna, gracias a un nuevo cálculo.

Para tratar estos temas y otros relacionados, el News + Record se puso en contacto con Zachary Horner, especialista en comunicaciones del Departamento de Salud Pública del Condado de Chatham (el CCPHD). Él es un ex-periodista que trabajó para el News + Record antes de unirse al CCPHD en junio de 2020. Es un graduado de la Universidad de Elon, y actualmente está inscrito en el programa de Maestría en Trabajo Social en la Universidad de Kentucky. Vive en Sanford con su esposa, Sarah, y su gato, Holmes.

Ha habido un cambio en las cifras de vacunación de COVID-19 en el tablero del Departamento de Salud y Servicios Humanos de Carolina del Norte (el NCDHHS). ¿Por qué se hizo este cambio, y cómo afectó a las cifras de Chatham?

Según el NCDHHS, el cambio se hizo para "reflejar con mayor precisión el condado de residencia de la persona vacunada". Esto significa que ahora tenemos una imagen más precisa de cuántos residentes de Chatham han recibido al menos una dosis o han recibido dos dosis de una vacuna ARNm o una dosis de Johnson & Johnson. El NCDHHS dijo que Chatham tuvo uno de los mayores aumentos en términos de puntos porcentuales, con un 6%.

Por lo tanto, ahora tenemos —desde el viernes pasado— un 63% con al menos una dosis y un 58% con dos dosis de Pfizer o Moderna o una dosis de Johnson & Johnson.

Las vacunas están disponibles desde hace aproximadamente un año. En julio, Chatham alcanzó la cifra del 50%, es decir, al menos la mitad de los residentes (según el recuento realizado entonces) estaban al menos parcialmente vacunados. En medio año esa cifra ha aumentado a 63%. ¿Cómo ve el departamento de salud ese aumento relativamente pequeño?

Hay un par de cosas que hay que recordar al evaluar la cifra del 63%. En primer lugar, todavía hay una parte de la población, los menores de 5 años, que aún no son elegibles para recibir la vacuna, y algunas personas no deberían recibirla debido a alergias o problemas médicos.

En segundo lugar, y esto es importante: reconocemos que la mayoría de las personas que querían la vacuna ya la han recibido, y muchas de ellas lo hicieron al principio del proceso de distribución. Vimos un aumento significativo desde que se autorizó la vacuna de Pfizer en diciembre de 2020 hasta esa cifra del 50% que vimos el pasado julio.

Reconocemos que hay muchas razones por las que los residentes de Chatham pueden ser escépticos o dudar de la vacuna COVID-19. Por ejemplo, algunos podrían preocuparse por las empresas que las fabrican. Lo entendemos. Algunas empresas farmacéuticas han sido responsables de malas acciones recientemente, como la epidemia de opioides. Sin embargo, solo hace falta examinar los resultados en el mundo real de las vacunas COVID-19 que ya tenemos para saber de su alta seguridad y eficacia. Y recuerde que las vacunas son autorizadas por agencias externas después de una cuidadosa revisión que incluye paneles de expertos. 

Así que le doy una valoración: nuestras cifras se parecen a las de nuestros vecinos y el estado. No es demasiado sorprendente. Obviamente, nos encantaría ver más, y estamos aquí para responder a cualquier pregunta e indicar a la gente dónde puede vacunarse si toma esa decisión.

Entonces, ¿cómo se compara Chatham con sus vecinos y el estado?

El porcentaje de Chatham parece ser el promedio de nuestros vecinos. Unos condados como Wake, Orange y Durham están todos por encima del 70% con al menos una dosis, mientras que los condados de Randolph, Lee y Harnett están todos por debajo del 60%. Los condados de Moore, Alamance y Guilford se aproximan todos a nuestro porcentaje. En el estado, el 65% de la población ha recibido al menos una dosis.

Si el 63% del Condado de Chatham está al menos parcialmente vacunado, el 37% no lo está, y si se excluye a los que no son elegibles o tienen condiciones médicas que impiden vacunarse, el número de personas elegibles sin al menos una dosis probablemente se aproxima al 25%. Así que una pregunta sobre la resistencia a las vacunas, las dudas y la oposición: ¿qué estrategias han funcionado, y cuáles no, para llegar a esa población?

Cuando se desarrolla una estrategia de comunicación, hay que tener en cuenta la audiencia. Las personas que no se vacunan no son un monolito. Y aunque hay muchas teorías conspirativas flotando por ahí, ellas solas no explican ese 25% de personas. Hay gente que tiene preguntas legítimas, como mencioné anteriormente, sobre las compañías farmacéuticas, la relativa rapidez del proceso de desarrollo e incluso el uso de las células fetales de los abortos electivos. No podemos comunicarnos a todos los residentes de la misma manera. No todo el mundo tiene las mismas creencias, los mismos miedos o incluso el mismo nivel de conexión a Internet. Debemos adaptar nuestros mensajes y nuestros métodos de comunicación a cada residente.

No queremos ser el departamento de salud pública que rechaza esas preocupaciones. Tenemos que andar por la fina línea que separa la amplificación de la desinformación y la ignorancia total. Así que estamos intentando algo.

Recientemente hemos publicado en nuestro sitio web una nueva sección de preguntas frecuentes sobre el COVID-19. Esta herramienta responde a preguntas sobre por qué debemos llevar mascarillas aunque estemos vacunados, si alguien ha muerto a causa de la vacuna y la eficacia de la inmunidad natural. Elegimos las preguntas basándonos en los comentarios de las redes sociales en nuestra página y en otras, así como en las cosas que todos hemos escuchado a lo largo de los últimos dos años. Como he dicho antes, no queremos ser el departamento de salud pública que evita las preguntas difíciles o ignora las preocupaciones válidas.

Si nuestros mensajes llegan o no a la población y la convencen, no lo sabemos con confianza. Estamos seguros de que no somos la principal fuente de información sobre COVID-19 para la mayoría de gente viviendo en el Condado de Chatham. Hay periódicos como el News + Record, canales de televisión, podcasts, redes sociales y muchas más vías para que la gente encuentre información. Pero si la gente acude a nosotros, o quiere saber lo que recomendamos, queremos estar preparados con información precisa que entienda las preocupaciones y las resuelva honestamente.

También hemos recurrido a socios comunitarios para difundir los mensajes, ya sea en iglesias, guarderías, escuelas u otros lugares. Una encuesta tras otra dice que es más probable que la gente confíe en los mensajes acerca de COVID de personas en las que confía, como la familia, los amigos y sus propios proveedores de servicios médicos. Agradecemos a los socios con los que hemos trabajado desde el comienzo de la pandemia por sus esfuerzos para ayudarnos a comunicarnos.

Lo que no ha funcionado —y hemos hecho todo lo posible por evitarlo— es obligar a la gente a vacunarse. Debemos tener cuidado de no celebrar que alguien no vacunado enferme gravemente o muera de COVID-19. Desde el punto de vista de la salud pública, eso es lo que trabajamos cada día para prevenir. Y cualquier muerte es una tragedia. Un principio básico de los buenos servicios humanos, como la salud pública, es que cada persona tiene dignidad y merece respeto y atención. Intentamos atender a las personas donde se encuentran, al tiempo que les proporcionamos los mejores consejos de salud pública que tenemos. No es respetuoso burlarse de la gente por no vacunarse o negarse a tomar en serio su enfermedad. Podemos hacerlo mejor. Debemos hacerlo mejor.

¿Cuánta desinformación está viendo y combatiendo dentro del condado?

Hay desinformación, sin duda. Se puede ver en las redes sociales. Es difícil pasarlo por alto porque casi todo el mundo habla de COVID.

Un punto clave aquí es que no podemos controlar lo que la gente lee y consume. No queremos hacerlo. Lo que podemos hacer es ofrecer la verdad y ponerla a disposición del mayor número de personas posible. El ejemplo más reciente de esto para nosotros es nuestro “COVID Facts FAQ”.

Sabemos que todo el mundo está harto de COVID. Nosotros también lo estamos. Hay tantos problemas que el COVID-19 ha exacerbado —como la salud mental y la epidemia de opioides— o que ha dejado aún más claros, como las desigualdades de salud y el aislamiento social. Los estamos tratando de solucionar. Nuestras dietistas tituladas, Laura Hearn y Ann Clark, han trabajado duro durante el último año en nuestra comunidad para mejorar la nutrición y la vida. Estamos impacientes por continuar esa labor, animar a la gente a vacunarse y prevenir la propagación del COVID-19 de la mejor manera posible.

Pasemos a las pruebas. ¿Puede repasar las opciones de pruebas aquí, y cómo se ven los resultados (en cuanto a las tendencias)?

Durante el último par de semanas, el Condado de Chatham ha tenido un promedio de alrededor del 25% de las pruebas que dan positivo, de acuerdo con el NCDHHS. Eso es ligeramente debajo de la media estatal del 30.4% y  básicamente se parece a la tasa que teníamos hace un par de semanas.

Hay varias opciones de pruebas en el Condado de Chatham, y usted puede encontrar una lista completa en nuestro sitio web. Hay múltiples opciones de autoservicio en Pittsboro, Siler City y Goldston, así como farmacias y centros de cuidado urgente en todo el condado. Recomendaríamos a todos los que quieran hacerse pruebas que se esfuercen por hacer citas, pero StarMed Healthcare está ofreciendo pruebas sin cita en Pittsboro los jueves de 12 a 4 p.m. en CCCC, en Siler City los lunes de 12 a 4 en CCCC y en Goldston los miércoles de 1 a 6 p.m. en el Ayuntamiento.

No es sorprendente que los números de las pruebas estén donde están. La variante Omicron es la versión más contagiosa del SARS-CoV-2 hasta el momento, y afecta tanto a las personas vacunadas como a las no vacunadas. Esto se debe a que las vacunas contra el COVID-19, como la mayoría de las vacunas, no son 100% efectivas para prevenir la infección. Siguen siendo increíblemente eficaces para prevenir la hospitalización y la muerte. Los datos del mundo real lo demuestran.

En cuanto a las mascarillas N95, ¿puede informarnos sobre dónde encontrarlas en Chatham y si el CCPHD las proporciona?

Estamos trabajando duro para conseguir más mascarillas N95 que podamos compartir con la comunidad de Chatham. Recibimos alrededor de 7,000 mascarillas a principios de este mes y las distribuimos donde consideramos que se necesitan con mayor urgencia, específicamente en lugares de alta prioridad como plantas avícolas, instalaciones de cuidado infantil y otras poblaciones vulnerables. Una vez que consigamos mascarillas para compartir con toda la comunidad, difundiremos la información a través de nuestro sitio web, los canales de las redes sociales y nuestros otros medios habituales.

Algunas farmacias como CVS, Walgreens e incluso Walmart deberían recibir las mascarillas N95 en los próximos días, o ya las tienen, gracias a las distribuciones del gobierno federal. Animamos a la gente a llamar a esas farmacias con antelación para ver si hay mascarillas disponibles antes de ir, si es que van sólo para conseguirlas. Es probable que los suministros se agoten rápidamente.

Y, por último, es la época del año en la que los resfriados y la gripe (y los síntomas de ambos) proliferan. Si alguien no se encuentra bien y presenta síntomas parecidos a los del COVID, ¿cuál es su consejo?

Que se quede en casa y que sólo salga para hacerse la prueba de COVID-19 o la prueba de la gripe. Con cualquier enfermedad, siempre ha sido la mejor práctica quedarse en casa para evitar compartir gérmenes o transmitir la infección a otros. Eso es lo que siempre hemos animado. Si su hijo está enfermo, manténgalo en casa para que pueda descansar y mejorarse, y evitar que pase la enfermedad a otras personas. El mismo consejo se aplica aquí. Además, hágale una prueba de COVID-19 lo antes posible. Lo mejor es descartar la enfermedad o saber que sí es COVID para poder tomar las medidas adecuadas.

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