5 consejos para mantenerse a salvo durante las peores tormentas invernales

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Ya sean cortes de electricidad, temperaturas bajo cero o carreteras heladas, las tormentas de invierno pueden poner a la gente en situaciones peligrosas, y por eso siempre es mejor estar preparado.

Antes del segundo pronóstico de nieve la semana pasada, preguntamos al director de gestión de emergencias del Condado de Chatham, Steve Newton, sobre la mejor manera de que la gente se mantenga a salvo durante las tormentas de invierno. 

Esto es lo que nos recomendó:

Cree un plan de comunicación familiar.

Las tormentas invernales pueden hacer que las carreteras no sean seguras para conducir, que los viajeros se queden atrapados y, en casos extremos, que se queden sin electricidad, Internet y teléfono durante largos periodos de tiempo. Las familias pueden estar separadas cuando llega este tiempo, así que es una buena idea tener preparado un plan de comunicaciones de emergencia.

"Sepan cómo comunicarse entre todos", dijo Newton, "y tengan un plan que diga: 'Si no puedo llegar a casa, aquí estaré. Aquí estaré a salvo'".

Prepare un kit de suministros de emergencia.

Las tormentas invernales severas pueden dejar a la gente atrapada en sus casas u otros edificios durante días o incluso semanas, así que asegúrese de mantener un kit de suministros de emergencia.

"¿Qué necesita para sobrevivir por su cuenta durante al menos 72 horas, si no más?" dijo Newton. "Durante el tiempo de invierno, eso puede incluir tener sal de roca, arena y palas de nieve... combustible para calefacción, queroseno, algo así".

El Servicio Meteorológico Nacional aconseja que la gente incluya estos objetos en sus kits de emergencia que mantienen en sus casas:

- una linterna y pilas o baterías de repuesto

- una radio meteorológica a pilas o a manivela para recibir información urgente

- agua y alimentos adicionales que no requieran cocción o refrigeración, como frutos secos

- medicamentos recetados adicionales

- suministros extra de primeros auxilios

- combustible para calefacción, además de una fuente de calor de emergencia como una chimenea o una estufa de leña

- un extintor de incendios

Tenga un plan para mantenerse caliente si se va la calefacción, y asegúrese de que no le haga más daño que bien.

Las tormentas invernales pueden dejar a uno sin electricidad durante días, sobre todo si traen grandes cantidades de nieve y hielo. Por eso, Newton recomienda preparar un plan para mantenerse caliente si se corta la electricidad.

En esta situación, añadió, mucha gente utiliza calentadores de queroseno, que no requieren electricidad, parrillas de carbón o generadores eléctricos, cada uno de los cuales conlleva sus propios riesgos si no se utilizan correctamente.

"Asegúrense de utilizar las parrillas de carbón e incluso los generadores bien fuera de la casa, no en el garaje", dijo Newton. "Los humos que desprenden son mortales. En el caso de los cortes de electricidad prolongados, casi siempre vemos algunos casos de eso, o alguien tiene envenenamiento por monóxido de carbono ya sea por un generador, más probablemente una parrilla de carbón, colocada demasiado cerca de la casa”.

Según el Servicio Meteorológico Nacional, si se pierde la calefacción, usted y su familia pueden reunirse en una o varias habitaciones y cerrar las que no estén utilizando para conservar cierto calor. Otros métodos para conservar el calor son meter toallas o trapos bajo las rendijas de las puertas y cubrir las ventanas con cortinas o persianas.

También hay que tomar bebidas sin cafeína ni alcohol para evitar la deshidratación y comer para proporcionar al cuerpo la energía necesaria para producir su propio calor. Vestirse con capas cálidas y ligeras siempre ayuda también.

Planifique para sus mascotas y animales.

A la mayoría de los animales les gusta el frío tanto como a usted.

Cuando oiga que se acerca una tormenta, asegúrese de abastecer a su mascota de comida y medicinas por si las carreteras están demasiado resbaladizas para conducir. Asegúrese también de que su mascota o animal tenga una identificación, como un collar con una etiqueta llevando su nombre, por si se pierde en la tormenta o la nieve. Durante la tormenta, dijo Newton, lo ideal es llevar a sus mascotas y animales al interior.

"Si usted tiene frío ahí fuera", dijo, "ellos tienen frío ahí fuera".

Manténgase informado.

El conocimiento salva vidas. Asegúrese de seguir las últimas actualizaciones sobre el clima y las tormentas de invierno cercanas, así como las condiciones de las carreteras.

El Departamento de Gestión de Emergencias del Condado de Chatham mantiene una página de Facebook conjunta con las comunicaciones de emergencia 911 (nombre de usuario: @Chatham911). Además de publicar previsiones y consejos de seguridad unos días antes de una tormenta prevista, el personal también comparte información sobre los impactos meteorológicos locales, incluyendo las condiciones de las carreteras durante y después de la tormenta.

"Lo más importante es seguir fuentes locales de confianza, no necesariamente un amigo o un familiar, sino el Servicio Meteorológico Nacional y las noticias locales", dijo Newton. "Las noticias nacionales no suelen tener la resolución que necesitas para ver cuál es la amenaza para usted y para su vecindario, pero las noticias locales sí. Asegúrese de que reciben la información definitiva a través de ellas".

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