Tres culturas en una persona

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Mi identidad como latina solo se hizo clara en mi último año de preparatoria, cuando tuve que describir a las universidades quién era yo.

Al crecer en Sanford, viví en un vecindario predominantemente blanco, fui a una escuela predominantemente blanca y el español no se usaba realmente en nuestra casa.

Siempre habrá presión para conformarme a una identidad, y como una joven peruana, puertorriqueña y estadounidense — y inmigrante de tercera generación — sentí esta presión constantemente. Algunos de mis compañeros me decían que yo no era el mismo que los otros hispanos ya que yo no encajaba con su idea de lo que debería ser un hispano. Sí, me gusta leer literatura clásica; sí, me gusta la música de los 80; y sí, me gusta ver “Star Wars” con mi papá. Pero, me encanta bailar, mi plato favorito es el lomo saltado y me gusta el reggaetón también.

Durante esos tiempos, me uní al NC SLI (Scholars’ Latino Intiative), que ahora es LatinxEd. LatinxEd es una iniciativa educativa en Carolina del Norte que brinda apoyo específico durante varios años a estudiantes latinos y sus familias inmigrantes que luchan por obtener una educación superior y mayores oportunidades. De sus talleres y su ayuda, aprendí que, aunque podría sentirme desconectada de mis raíces hispanas, mi experiencia no era diferente a las de otras. Las experiencias que he vivido no me hacen menos latina.

Además, he tenido la suerte de vivir con mi abuela, Maru. Ella ha jugado un papel en ayudarme a formar una fuerte conexión con mis raíces hispanas. Ella me enseñó una gran parte de mi cultura y herencia peruana. Como la teníamos en nuestra casa, mi hermana y yo experimentamos el español peruano (el mejor dialecto, según mi abuela), probamos el arroz chaufa y escuchamos sus historias de Perú sobre nuestra familia. Ahora, mi nivel del español ha aumentado mucho desde que practiqué con ella. Entiendo las conversaciones en español, pero solo respondo en inglés — algo en lo que estoy trabajando.

Ahora sé que debido a que estoy atrapada entre dos mundos, tengo un sólido sentido del individualismo y puedo vivir en los matices culturales del gris. Me doy cuenta de la bendición que es experimentar tres culturas en una vida.

Como me decía mi abuela, “Nunca olvides de quién eres. Asegúrate de tener carácter y hacer lo correcto”.

La pasante de News + Record, Olivia Rojas, es parte del equipo de La Voz de Chatham del periódico. Es estudiante de segundo año en UNC-Chapel Hill y vive en Sanford.

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