Los niveles de 1,4-dioxano en el río Haw ya duplican el umbral de la EPA

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PITTSBORO — Los funcionarios municipales de Pittsboro siguen preocupados por los niveles cada vez más altos de 1,4-dioxano en las muestras de agua extraídas del río Haw desde que un vertido de Greensboro el 3 de noviembre nuevamente amenazó la fuente de agua potable de Pittsboro.

En una declaración publicada el viernes, el administrador municipal, Chris Kennedy, dijo que las pruebas de las muestras más recientes "presentan una clara indicación de que el flujo del río Haw ha sido sustancialmente más lento de lo que se creía inicialmente".

"Los niveles de concentración en las tomas de agua bruta son ahora más del doble de los niveles recomendados de la EPA, pero los niveles de concentración observados en nuestros depósitos siguen estando por debajo del asesoramiento de la EPA", dijo.

Las muestras de agua del río Haw y las muestras de agua de la planta de tratamiento de agua de Pittsboro mostraron por primera vez el lunes de la semana pasada que los niveles de 1,4-dioxano habían superado el umbral recomendado por la EPA de 35 partes por billón. El informe del viernes pasado indicaba que las muestras de agua tomadas el miércoles, dos días antes, mostraban niveles de 1,4-dioxano de 80.7 partes por billón, más del doble que el día anterior, cuando los niveles eran de 38.1 partes por billón.

Los funcionarios municipales continuaron haciendo hincapié en que, si bien estos niveles están por encima del umbral recomendado por la EPA para el 1,4-dioxano, el agua potable almacenada en los depósitos de todo el pueblo sigue mostrando niveles inferiores a las 35 partes por billón recomendadas.

"El personal municipal sigue preocupado por el aumento de los niveles de concentración observados en las muestras de agua bruta y seguirá esforzándose por reducir los niveles de concentración en nuestras líneas de distribución de agua", dijo Kennedy en un comunicado.

Antes de las pruebas más recientes, hace una semana, las muestras de agua bruta del 15 y 16 de noviembre mostraron niveles de 1,4-dioxano de 28.2 partes por billón y 38.1 partes por billón, respectivamente. Los niveles de 1,4-dioxano en la planta de agua del pueblo muestran 16.8 partes por billón el 15 de noviembre y 21.3 partes por billón el 16 de noviembre, ambos por debajo del umbral recomendado por la EPA.

"Los niveles de concentración de 1,4-dioxano en nuestros depósitos siguen estando muy por debajo de la recomendación de la EPA para la salud del agua potable", declaró Kennedy en un comunicado de prensa. "La calidad del agua en nuestra infraestructura de tanques es indicativa de la calidad del agua distribuida a cada uno de nuestros clientes".

El 1,4-dioxano, procedente de una fuente aún no identificada en Greensboro, es un químico sintético que suele encontrarse en el detergente para la ropa, el gel de ducha y otros jabones. Se considera que este químico tóxico es un probable carcinógeno, por lo que la EPA ha establecido un nivel de recomendación para el agua potable de 35 microgramos por litro de 1,4-dioxano, basado en un riesgo de cáncer de 1 entre 10,000 para la exposición a lo largo de la vida.

El viernes pasado, los temores del personal municipal de Pittsboro se hicieron públicos el 8 de noviembre, tras el vertido del 3 de noviembre, y se confirmaron cuando las muestras de agua bruta del río Haw del 17 de noviembre dieron como resultado altos niveles concentrados de 1,4-dioxano.

Kennedy dijo anteriormente que se creía que la "babosa" de 1,4-dioxano había pasado por Pittsboro durante un tiempo en el que la planta de tratamiento de agua no estaba recibiendo agua. Sin embargo, los resultados más recientes de las muestras de agua del río Haw parecen indicar que la babosa acaba de llegar a Pittsboro.

"Está claro que la contaminación por 1,4-dioxano procedente de Greensboro viajó más despacio de lo que se había previsto en un principio y ha alcanzado y afectado negativamente a la toma de agua bruta del pueblo de Pittsboro y al sistema general de distribución de agua", dijo Kennedy la semana pasada.

Kennedy dijo que el gobierno municipal aún espera las actualizaciones de la Ciudad de Greensboro para ver si Pittsboro puede tener una idea del grado de la contaminación por 1,4-dioxano.

"El personal municipal también espera los resultados de las muestras de Greensboro para determinar los niveles de concentración aguas arriba de Pittsboro que probablemente predigan los niveles de concentración de 1,4-dioxano en el agua potable de Pittsboro en los próximos días", dijo la semana pasada.

Los residentes de Pittsboro pueden acceder al agua potable tratada de BMC Brewing, según los propietarios John y Carmen Rice. Ellos dijeron al News + Record en un correo electrónico el domingo por la mañana que están dando agua tratada a los que la necesitan en su cervecería.

"Hemos pedido que los destinatarios nos ayuden comprando una pinta o una galleta y publicándolo en sus medios sociales, pero estamos dispuestos a dar el agua a cualquiera que simplemente venga y lo necesite", dijeron en el correo electrónico. "Hace poco un voluntario nos dejó varias jarras de agua de 5 galones para que incluso la gente que no tiene jarra pueda obtener agua".

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