Escuelas de Chatham requerirán que todos lleven mascarillas este otoño, decidió la junta

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PITTSBORO — La Junta de Educación de las Escuelas del Condado de Chatham votó 4-0 para obligar el enmascaramiento interior universal en todos los campus durante su reunión extraordinaria el jueves.

El enmascaramiento al aire libre será opcional, dijo el distrito.

"No podemos darles normalidad, pero nuestro objetivo es darles al menos una rutina", dijo el superintendente Anthony Jackson al comienzo de la reunión sobre las recomendaciones de la administración. "Con el enmascaramiento, podemos llegar a algún nivel de normalización ... o al menos a una rutina que sea predecible".

Como parte de la misma moción, la junta votó que se impartirán las clases presencialmente en un horario semanal de 5 días en otoño. También acordó continuar trabajando con el Departamento de Salud Pública del Condado de Chatham para publicitar y ofrecer clínicas de vacunación para cualquier persona no vacunada. Los miembros de la junta Gary Leonard y Del Turner asistieron a la reunión en persona, mientras que Melissa Hlavac y David Hamm se unieron por teléfono. La miembro de la junta Jane Allen Wilson no pudo asistir.

“A principios del verano, las tendencias de casos iban en la dirección correcta”, dijo el director del CCPHD, Mike Zelek, al comenzar la reunión.

Ahora, dijo Zelek, los casos en Chatham han aumentado mientras se propaga la variante Delta más contagiosa. Alrededor del 9.5% de las pruebas en el condado han dado positivo. Por eso, Zelek reiteró las pautas nacionales y estatales que recomiendan el enmascaramiento universal en las escuelas.

“Todos nos alineamos en nuestra recomendación de enmascaramiento universal en todos los grados”, dijo Zelek. "Si hacemos eso, tendremos un menor riesgo de transmisión y un menor riesgo de cuarentena, lo que permitirá que funcionen nuestras clases en la escuela. Creo que el enmascaramiento es una parte clave de eso”.

Bajo la nueva guía estatal, si un estudiante da positivo por COVID-19 mientras llevaba mascarilla, las escuelas no tendrán que imponer un período de cuarentena de dos semanas.

La junta también votó para extender el período de inscripción del distrito para las academias virtuales K-12 hasta el 8 de agosto, según lo indicó la administración. La academia K-8 cerró previamente el 30 de julio, mientras que la de preparatoria cerró el 15 de junio.

Convocada el lunes por la noche, la reunión del jueves sigue al anuncio del gobernador Roy Cooper el 29 de julio la semana pasada de que el estado había actualizado su Kit de Herramientas de Salud Pública K-12 “StrongSchoolsNC” para reflejar la guía del 27 de julio de los CDC. Esa guía insta a las escuelas a exigir el enmascaramiento universal, independientemente del estatus de vacunación.

Antes, el estado había recomendado — no lo obliga, como antes — que las escuelas K-8 requieran enmascaramiento universal mientras que las preparatorias aseguran que los estudiantes y el personal no vacunados lleven mascarillas.

Para la reunión del jueves, los CDC, la Academia Estadounidense de Pediatría, el Departamento de Salud de Carolina del Norte, CCPHD y ABC Science Collaborative recomendaron el enmascaramiento universal en las escuelas.

En Chatham, Zelek dijo que el 10% de la población menor de 18 años está completamente vacunada en este momento. Solo la vacuna Pfizer está disponible para personas mayores de 12 años. Las vacunas Moderna y Johnson & Johnson solo están aprobadas para personas mayores de 18 años.

La guía del estado, que el distrito dijo que está siguiendo, también dice que todas las escuelas deben exigir que los pasajeros y el personal usen mascarillas en los autobuses y otros transportes escolares grupales. Además, continúa las recomendaciones del último semestre para asegurar un distanciamiento social de 3 pies como una estrategia de mitigación adicional.

En la reunión de julio de la junta, aprobó por unanimidad una moción que levanta la suspensión de excursiones, actividades extraescolares, alquiler de instalaciones y acceso a la escuela para visitantes y voluntarios. Esas suspensiones se implementaron en la primavera de 2020 en respuesta al COVID-19. El jueves, Jackson enfatizó que el enmascaramiento permitiría que tales actividades continúen.

Debido a que la reunión del jueves fue convocada de manera extraordinaria, no incluyó comentarios públicos. En la reunión de julio de la junta, varios padres le pidieron a la junta escolar que hiciera opcional el uso de mascarillas para los estudiantes de CCS el próximo otoño.

“Nuestros niños necesitan ser desenmascarados, OK. Si no desenmascara a nuestros niños, deberá conseguir algo de dinero para ayudarlos en el futuro por el estrés social, emocional y mental que van a sufrir en el futuro”, dijo una oradora, Edie Jacomet, “porque sí lo sufrirán, marquen mis palabras, así que solo les pido, por favor, desenmascaren a nuestros hijos”.

Hasta el jueves, al menos 48 distritos escolares desafiaron la guía estatal de enmascaramiento, optando en cambio por hacer que el enmascaramiento sea opcional en las escuelas. A principios de esta semana, las Escuelas del Condado de Wake y las Escuelas de Chapel-Hill/Carrboro votaron para exigir el enmascaramiento universal.

Mientras los datos de COVID-19 sugieren que los niños pequeños tienen menos probabilidades de contraer o propagar el COVID-19, los epidemiólogos han citado durante mucho tiempo el uso de mascarillas como una protección esencial contra la propagación de la infección entre personas no vacunadas. Los primeros datos también sugieren que la variante Delta es más contagiosa que otras.

“Creemos que esto es prudente. Creemos que es defendible. Creemos que esto tiene sentido en este momento para nuestros hijos y podría ayudarnos a tener un año escolar lo más normal posible”, dijo Jackson sobre la recomendación del distrito. “... Estamos seguros de que al menos podemos comenzar la escuela — apoyar a nuestro personal, brindarles a nuestros maestros un lugar seguro, brindarles a nuestros niños un lugar lo más normal posible, con la excepción de una cosa: tendrán que usar una mascarilla”.

Traducido por Victoria Johnson y Patsy Montesinos.

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