Es temporada de elecciones. Esto es lo que debes saber.

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Las urnas están abiertas y ya es hora de votar.

Las elecciones primarias del Condado de Chatham en 2022 son el 17 de mayo, pero la votación anticipada, que comenzó el jueves pasado, está disponible para los votantes aquí hasta el 14 de mayo, el sábado anterior al Día de las Elecciones.

Los retrasos en el recuento del censo y la redistribución de distritos han causado cierta confusión, así que esto es lo que hay que saber sobre las primarias de este año.

¿Quién puede votar?

Cualquiera que esté registrado. Puede comprobar su elegibilidad aquí

El registro de votantes para las primarias de este año finalizó el 22 de abril, pero se ofrecen el registro y la votación el mismo día durante el período de votación anticipada, siempre y cuando traiga la documentación que demuestre que ha vivido en su dirección actual durante al menos 30 días.

Espera, ¿se trata de una elección primaria o general?

Ambas, si usted vota en las cuatro carreras municipales disputadas de Siler City. Esas cuatro carreras no partidistas —alcalde, comisionado general, comisionado del Distrito 1 y comisionado del Distrito 5— fueron originalmente programadas para las elecciones generales de noviembre pasado. Los retrasos trasladaron esas elecciones a las primarias de este año, por lo que están en la boleta electoral. Los ganadores de esos cuatro asientos serán juramentados durante una reunión de junio.

Otra carrera primaria que sirve como una elección final es la de fiscal de distrito para el Distrito 18 para los condados de Orange y Chatham. El fiscal de distrito Jim Woodall se está retirando, y ningún republicano se presentó para el puesto. Eso significa que el ganador de la elección entre los candidatos demócratas Kayley Taber y Jeff Nieman —ambos actuales asistentes del fiscal de distrito— se convertirá en el nuevo fiscal de distrito y supervisará una oficina con nueve asistentes del fiscal de distrito, incluyendo dos en Chatham.

Estoy registrado como un votante “no afiliado”. ¿Puedo votar en estas primarias? 

Sí.

En marzo, los votantes no afiliados en Carolina del Norte —alrededor de 2.5 millones de ellos, casi el 35% de los registrados— superaron a los demócratas registrados (también alrededor de 2.5 millones) y a los republicanos registrados (alrededor de 2.2 millones). 

Se puede inscribir en cualquier partido político reconocido en el estado de Carolina del Norte. La afiliación a un partido determina las primarias en las que un votante tiene derecho a votar. También puede registrarse como no afiliado, sin declarar un partido. Sin embargo, cuando llega el momento de votar, los votantes no afiliados deben elegir la papeleta del partido en la que desean votar, así que para estas elecciones, la papeleta demócrata o republicana. (Hay un candidato libertario en algunas de las papeletas locales de este año: un candidato al Senado de los Estados Unidos).

Independientemente de cómo vote en mayo, puede votar por cualquiera de los candidatos en la papeleta de las elecciones generales de noviembre, incluso dividiendo su voto entre personas de diferentes partidos. Pero en las primarias de mayo, solo puedes votar en la elección de un partido.

Entonces, ¿quién estará en mi papeleta?

Depende de la zona de Chatham en la que viva, pero puede consultar la papeleta que usará en este enlace para hacerse una idea.

Estas elecciones incluyen elecciones federales (Senado y Congreso de los Estados Unidos), estatales (Senado de Carolina del Norte, Cámara de Representantes de Carolina del Norte, varios puestos judiciales) y locales.

Los escaños locales disputados (aquellos en los que un candidato se enfrenta a otros candidatos que aspiran al mismo escaño) incluyen:

• Alcalde de Siler City

• Comisionado de Siler City, Distrito 1

• Comisionado de Siler City, Distrito 5

• Comisionado general de Siler City

• Consejal Municipal General de Cary

• Primarias republicanas, Distrito 54 de la Cámara de Representantes de Carolina del Norte 

Y por último, las primarias demócratas para:

• Comisionado del Condado de Chatham, Distrito 3 

• Comisionado del Condado de Chatham, Distrito 4

Las elecciones primarias locales en las que los candidatos no se enfrentan a la oposición incluyen el Comisionado del Distrito 2 de Siler City (es el único escaño no partidista en esa lista, por lo que la titular Norma Boone ganará el escaño), además de las primarias republicanas para el Comisionado del Condado de Chatham de los distritos 3 y 4, Secretario del Tribunal del Condado de Chatham, y las primarias demócratas y republicanas para el Alguacil del Condado de Chatham.

Los ganadores de las elecciones primarias del 17 de mayo se enfrentarán en las elecciones generales de noviembre.

¿Qué pasa con las carreras no disputadas?

Las carreras no disputadas no aparecerán en la boleta electoral, pero conviene saber quiénes buscan un cargo. Verá algunos de esos nombres en la papeleta de noviembre.

¿Cómo me informo de los candidatos?

La Voz de Chatham ha traducido al español casi toda la cobertura de los candidatos del News + Record. Puede encontrarla por carrera. Además, muchos candidatos tienen sitios web y/o páginas de Facebook y otras redes sociales, aunque pocos ofrecen información en español. 

¿Dónde y cuándo puedo votar temprano?

La junta electoral de Chatham ha habilitado lugares en Pittsboro, Siler City y Goldston, así como en una iglesia en el noreste de Chatham, para que los votantes registrados puedan votar ahora. Esos lugares:

  • el Centro de Agricultura y Conferencias del Condado de Chatham en Pittsboro (1192 U.S. Hwy. 64 West Business)
  • CCCC Chatham Health Sciences Center, ubicado en 75 Ballentrae Court en Pittsboro
  • El Gimnasio Paul Braxton, situado en 115 S. Third Ave. en Siler City
  • Ayuntamiento de Goldston, situado en 40 Coral Ave. en Goldston
  • New Hope Missionary Baptist Church, situada en 581 New Hope Church Rd. en Apex

Los horarios varían. Se puede ir entre semana de 8 a.m. a 7:30 p.m., de 8 a.m. a 3 p.m. los sábados y de mediodía a 3 p.m. los domingos. El último día de votación anticipada es el sábado 14 de mayo.

Si necesita ayuda para rellenar la papeleta, llame a Vínculo Hispano al 919-742-1448 para concertar una cita en la que le acompañarán a votar y le interpretarán la papeleta en español o portugués. También puede llevar su propio intérprete a las urnas.

¿Cómo funciona el voto por correo?

La fecha límite para solicitar una papeleta de voto en ausencia es el 10 de mayo; esa solicitud debe hacerse por escrito. Si vota por correo, debe recibirse en la oficina de la junta electoral antes de las 5 p.m. del 17 de mayo, aunque las papeletas pueden contarse si se reciben en la oficina electoral antes de las 5 p.m. del 20 de mayo, siempre que la papeleta tenga matasellos del 17 de mayo.

Si solicito un voto por correo, ¿puedo votar en persona? 

Sí, puede votar en persona hasta que la junta electoral del condado acepte su papeleta por correo. Si solicita una papeleta por correo pero va a votar en persona, rompa y tire su papeleta por correo. Si la lleva al centro de votación, se desencadena una serie de procedimientos que pueden ralentizar el proceso de registro de votantes. 

Si vota dos veces, o lo intenta, es un delito. 

Si quiero esperar hasta el 17 de mayo para votar, ¿qué ocurre entonces?

Las urnas estarán abiertas desde las 6:30 de la mañana hasta las 7:30 de la tarde, pero deberá acudir al recinto electoral al que esté asignado su domicilio. Si tiene preguntas, diríjase a este enlace (en inglés) o llamar al Vínculo Hispano (919-742-1448).

¿Tengo que llevar una mascarilla o mostrar una identificación cuando vaya a votar?

No, en ambos casos.

¿Cuáles son las carreras clave en la votación de este año?

Todas las elecciones son importantes y vitales. Entre otras cosas, los funcionarios elegidos a nivel local establecen políticas y los funcionarios elegidos a nivel estatal escriben leyes. Los funcionarios judiciales ayudan a determinar el tono y los precedentes legales, y los ganadores de las elecciones legislativas federales y estatales influyen mucho en la dirección de los gobiernos federales y estatales.

Sin embargo, hay algunas elecciones especialmente notables en las papeletas de este año, sobre todo a nivel local:

• Alcalde de Siler City: El puesto de alcalde de Siler City ha estado vacante desde la muerte del alcalde John Grimes en octubre de 2020. Los votantes elegirán un candidato entre tres aspirantes el 17 de mayo, y el ganador asumirá el cargo poco después. Los candidatos son el comisionado general de Siler City Thomas "Chip" Price, un veterano de la junta; el veterano retirado y pastor Donald Matthews; y el recién llegado Nick Gallardo, que busca el cargo como parte de la campaña "Unidad 2022", compuesto por cuatro hombres nuevos en Siler City que se postulan como un bloque y prometen traer prosperidad e igualdad al pueblo.

Carreras de Comisionado de Siler City: tres de las cuatro carreras se disputan, y entre ellos solo dos titulares (la comisionada general Cindy Bray, el comisionado del Distrito 5 Lewis Fadely) buscan la reelección. Los comisionados del Distrito 1 y 4 —Tony Siler y Bill Haiges— no buscan la reelección.

El otro comisionado, Price, es candidato a la alcaldía, por lo que mantendrá su puesto si pierde la carrera por la alcaldía. 

Tres de los candidatos (incluida Bray) no devolvieron los cuestionarios, y Bray parece estar excluida del "bloque" de candidatos que aparecen juntos en los anuncios de la campaña: Price (alcalde), Jay Underwood (comisionado general), Albert Alston (Distrito 1) y Fadely (Distrito 5). Al igual que Bray, Alston no respondió al cuestionario del News + Record.

Se enfrentan a cuatro recién llegados a Siler City: los candidatos de "Unidad 2022" Nick Gallardo (alcalde), los familiares Dean y Jared Picot (comisionados general y del Distrito 5) y Samuel Williams (Distrito 1).

Las primarias demócratas para los comisionados del Condado de Chatham de los distritos 3 y 4: En el Distrito 3, David Delaney se enfrenta a Lewis Hendricks, y el Distrito 4 ve una carrera entre Albert Reddick, Katie Kenlan y Travis Patterson.

La primaria republicana para la Cámara de Representantes del Distrito 54 de Carolina del Norte: Los dos republicanos que buscan desbancar al titular demócrata Robert Reives II son Walter Petty, el excomisionado del Condado de Chatham desde hace mucho tiempo, y el recién llegado Craig Kinsey, que optó por desafiar a Petty en lugar de buscar un escaño en el Congreso.

La carrera del fiscal de distrito: los asistentes del fiscal Kayley Taber y Jeff Nieman están compitiendo por el asiento.

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