Ch@rla: COVID-19 sigue, pero en Chatham se ven bendiciones en la lucha

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A medida que se alcanzan puntos de referencia asombrosos — 200,000 muertes en EE. UU. y 200,000 casos en Carolina del Norte — la pandemia de coronavirus sigue afectando casi todos los aspectos de la vida. En el condado de Chatham, los casos ahora superan los 1,600. Para obtener una actualización sobre COVID-19 aquí en casa, hablamos esta semana con Zachary Horner, un especialista en comunicaciones del Departamento de Salud Pública del Condado de Chatham (CCPHD por sus siglas en inglés). Ex-periodista y reportero de News + Record (e hijo del editor Bill Horner III), Zach Horner ahora trabaja con el CCPHD para promover la salud y se desempeña como oficial de información pública y portavoz del departamento. Graduado en 2014 de la Universidad de Elon, vive en Sanford con su esposa, Sarah, que enseña en el sistema de escuelas del condado de Lee.

Llevamos seis meses en la pandemia y seis meses después del primer caso en Chatham. Comencemos aquí: ¿cuáles son las buenas noticias? ¿Y las malas noticias?

La buena noticia es que, en general, nuestro número de casos por día está disminuyendo. Desde el 3 de septiembre, nuestro promedio semanal de nuevos casos confirmados ha disminuido. Además, algunos de los brotes en asilos de ancianos y los centros de cuidados por largo plazo que vimos al comienzo de la pandemia ya no continúan. Pero eso no significa que debamos ceder.

La pandemia no ha terminado — y es probable que no termine por varios meses más. Además, 57 personas en Chatham han muerto a causa del COVID-19. Cada vida en Chatham es valiosa para nosotros y lamentamos estas pérdidas. Además, las personas continúan contrayendo el virus y se enferman. Aunque en este momento nuestros números están en una pendiente descendente, han bajado y vuelto a subir antes. Otra vez, este no es el momento de ceder.

Al principio de la pandemia, muchos de los casos en Chatham y en todo el estado y el país se asociaron con lugares de trabajo como plantas procesadoras de carne donde es difícil evitar el contacto cercano y cuando el equipo de protección personal (PPE por sus siglas en inglés) escaseaba. COVID-19 ha estado presente en todo el condado durante bastante tiempo y es más probable que la transmisión ocurra en reuniones donde las “3 M” (Mascarilla puesta, manos bien limpias y mantener su distancia) no se siguen correctamente. Por lo tanto, es importante que todos tomemos estas medidas para frenar la propagación del virus.

También seguimos viendo que la pandemia afecta de manera desproporcionada a los miembros de la comunidad hispana del condado de Chatham. Los datos del censo más reciente mostraron que alrededor del 12% de los residentes de nuestro condado pertenecen a esa población. Los datos de COVID-19 más recientes del estado muestran que el 55% de nuestros casos positivos confirmados están en esa comunidad. Es solo un ejemplo entre una letanía de ejemplos de los resultados negativos de salud que afectan de manera desproporcionada a las comunidades históricamente marginadas en el condado de Chatham, y es algo que continuamos monitoreando.

La buena noticia es que tenemos un equipo sólido dedicado a la divulgación en la comunidad hispana. Este equipo ha podido proporcionar reuniones de Zoom con iglesias y otras agencias para discutir el COVID-19, proporcionar recursos, incluido el suministro de más de 10,000 máscaras a la comunidad hispana.

También continuamos trabajando en estrecha colaboración con entornos de mayor riesgo, como asilos de ancianos, para proteger a aquellos que tienen más probabilidades de enfermarse gravemente si están infectados.

Uno de los aspectos más frustrantes de seguir la pandemia son las distintas versiones de las tendencias de los datos y tratar de interpretar esas tendencias. Desde la perspectiva de su departamento, ¿cómo evaluaría el estado del número de casos y hacia dónde nos dirigimos? El porcentaje de pruebas positivas de COVID-19 en Chatham (3.9%) es más bajo que el promedio estatal (5%). ¿Qué podemos extraer de eso?

Mientras es difícil saber exactamente hacia dónde se dirige la pandemia, la disminución en cifras como el porcentaje de pruebas que dan positivo es una buena noticia. Si observa los datos del panel estatal para el condado de Chatham — que puede encontrar en chathamnc.org/coronavirusdata — los últimos seis meses o más han sido algo inconsistentes en la cantidad de casos reportados cada día, por lo que puede ser más revelador analizar las tendencias. Afortunadamente, también estamos viendo que la cantidad de pruebas que dan positivo en el condado está disminuyendo.

Dicho esto, todavía vemos que casi el 4% de las pruebas dan resultados positivos, lo que es solo una señal de que todavía no hemos salido de esto. Aún es importante que todos sigan las 3 M — mantenga a seis pies de distancia de los demás, lleve su mascarilla cuando esté en espacios públicos y cerca de otras personas, y lávese las manos durante 20 segundos o más con agua tibia y jabón o desinfectante para manos. Estas acciones han sido fundamentales para frenar la propagación del virus y seguirán siendo importantes para seguir avanzando en esta dirección positiva. Hasta que no veamos casos de manera constante durante un largo período de tiempo, todavía estaremos en una pandemia. Eso significa que estas medidas de seguridad siguen siendo necesarias.

¿Qué necesitan saber las personas sobre cómo el condado, las agencias locales y el departamento de salud continúan abordando el COVID-19 en Chatham y sus alrededores?

Como departamento de salud, hemos implementado medidas para mantener seguros a los residentes y al personal mientras trabajan para operar con la mayor normalidad posible. Muchos de los miembros de nuestro personal trabajan de manera remota al menos a tiempo parcial si pueden, pero continúan sirviendo bien a la comunidad. El personal de Salud Ambiental continúa realizando inspecciones de restaurantes, inspecciones de sistemas sépticos y análisis de agua de pozo, además de dar consejos sobre COVID-19 a empresas, centros de cuidados a largo plazo y guarderías. El personal de nuestra clínica continúa atendiendo a los clientes y brindando servicios que van desde vacunas hasta atención de maternidad y visitas sanas de niños. Y nuestro equipo de Política y Promoción de la Salud continúa dirigiendo muchos servicios comunitarios: nos estamos preparando para comenzar nuevamente el próximo mes las clases virtuales para dejar de fumar (llamadas “QuitSmart”), y los miembros del personal del programa “Focus on Fathers” continúan reuniéndose en un ambiente socialmente distanciado o de forma virtual con los participantes.

También nos hemos asociado con el Centro de Gestión de Emergencias para distribuir más de 100,000 mascarillas para los miembros de la comunidad.

De hecho, acabamos de destacar a algunos miembros de nuestro personal a través de nuestra página de Facebook, facebook.com/ChathamHealth, con nuestra campaña #BeforeDuringAfter. Los mensajes destacaron lo que han estado haciendo 12 miembros del personal de varias divisiones y con diversas responsabilidades desde que comenzó la pandemia y lo compararon con sus trabajos antes de marzo. Estamos muy orgullosos de todos nuestros empleados, todos los empleados del condado y nuestros socios comunitarios por todo el trabajo que han realizado durante los últimos seis meses, y es un honor para nosotros en el Departamento de Salud Pública trabajar junto a ellos.

Las pruebas se han vuelto más disponibles y seguimos trabajando con nuestros socios para ampliar el acceso. Puede encontrar más información aquí.

Escuchamos mucho sobre las 3 M. Uno de ellos es “ponerse una mascarilla de tela sobre la nariz y la boca”. Probablemente todos podamos citar por qué (o por qué no) es una buena idea, basándonos en cómo hemos desarrollado nuestras creencias y opiniones sobre el coronavirus, pero incluso en los espacios públicos donde se “requieren” mascarillas, se ven personas sin ellas. Incluso los negocios que tienen letreros solicitando que los usuarios los usen tienen gente entrando y negándose a hacerlo. ¿Cuál es la postura del departamento al respecto?

En general, nuestra comunidad ha respondido muy bien a las 3 M, y ha sido muy alentador ver a tantos residentes de Chatham usando abrumadoramente mascarillas en espacios públicos. Realizamos una encuesta en mayo y junio con miembros de nuestra Cohorte de Evaluación de la Comunidad del Condado de Chatham — el mismo grupo representativo de residentes en Chatham que nos brindó información para nuestra evaluación comunitaria — y más del 90% de los encuestados dijeron que estaban siguiendo todas las 3 M. Creemos que el fuerte cumplimiento de las 3 M en Chatham es una de las razones por las que la cantidad de personas que dieron positivo por COVID-19 ha disminuido en los últimos meses.

El hecho es que cubrirse el rostro es la mejor manera de frenar la propagación del coronavirus, especialmente cuando no se puede mantener el distanciamiento social. El Dr. Robert Redfield, director del CDC, tuiteó el miércoles pasado que “la mejor defensa que tenemos actualmente contra este virus” es las 3 M. Es la forma más práctica que tenemos ahora de reducir la propagación. Vale la pena repetirlo un par de veces. Para obtener más información sobre la eficacia de las mascarillas, visite este enlace.

Alentamos a todos los residentes de Chatham a que sigan el consejo del Dr. Redfield y se cubran la cara cuando estén en público y alrededor de otras personas. Si alguien tiene una pregunta o inquietud sobre la aplicación de la ley o cómo operan las empresas, puede llamar a nuestra división de Salud Ambiental al 919-542-8220.

¿Qué podemos encontrar en el sitio web del coronavirus del condado que sea bueno saber?

¡Mucho! Al visitar nuestro sitio web, puede encontrar todo lo que necesita saber sobre la respuesta del condado de Chatham a la pandemia. Señalaremos tres espacios en particular. Nuestra página “Coronavirus y las cubiertas faciales”, que ya se mencionó en estas respuestas, brinda información sobre por qué funcionan las cubiertas faciales y qué significa la orden ejecutiva del gobernador Cooper para los residentes de Chatham. “Pruebas de detección del coronavirus y seguimiento de contactos” habla de quién debe hacerse la prueba, dónde debe hacerse la prueba y cómo se hace el rastreo de contactos. Finalmente, los números de COVID-19 más recientes para el condado de Chatham se pueden encontrar en chathamnc.org/coronavirusdata. También puede visitarnos en las redes sociales en Facebook.com/ChathamHealth para obtener las últimas actualizaciones e información importante.

Y ... ¿acerca de las vacunas contra la gripe?

¡Vacúnese contra la gripe! Hay muchas opciones en la comunidad de Chatham donde se puede y este año es tan importante como cualquier otro para recibir la vacuna. Nuestra clínica en Siler City comenzó a ofrecer vacunas contra la gripe con cita previa el lunes — puede obtener más información al respecto en chathamnc.org/flu. Esa página web también tiene respuestas a varias preguntas urgentes sobre la temporada de gripe en general y cómo la gripe se relaciona con el COVID-19.

Como dijo nuestro director interino de salud pública, Mike Zelek, en un comunicado de prensa la semana pasada: “Es más importante que nunca vacunarse contra la gripe este año porque el COVID-19 sigue presente en nuestra comunidad. A medida que continuamos respondiendo a la pandemia de COVID-19, vacunarse contra la gripe no solo lo ayudará a usted y a su familia a mantenerse saludables, sino que también reducirá la carga sobre el sistema de atención médica y ayudará a nuestros trabajadores médicos de primera línea a mantener la capacidad”.

La palabra sobre las vacunas contra la gripe es la siguiente: consígalas. La vacuna contra la gripe ha demostrado ser una de las formas más efectivas de limitar lo que es una enfermedad mortal. Durante la temporada de gripe en 2019-2020, según estimaciones del CDC, entre 39 y 56 millones de personas en los Estados Unidos contrajeron la gripe, entre 410,000 y 740,000 fueron hospitalizadas y entre 24,000 y 62,000 personas murieron a causa de la gripe.

Si alguien comienza a tener síntomas de gripe, quédese en casa, practique una buena higiene y comuníquese de inmediato con su proveedor médico. Asegúrese también de hacerse la prueba de COVID-19, ya que muchos de los síntomas son los mismos que los de la gripe. Los síntomas comunes de la gripe incluyen fiebre, tos, dolor de garganta, secreción o congestión nasal, dolores corporales, dolores de cabeza, escalofríos y fatiga. Y, como siempre, durante la pandemia, póngase una mascarilla, lávese las manos constantemente y mantenga a seis pies de distancia de otras personas. Estas acciones pueden ayudar a prevenir la propagación del COVID-19 y la gripe, ambos virus respiratorios.

La pandemia ha cambiado las cosas para muchos de nosotros de manera drástica, pero ¿cuáles son algunas historias de “buenas noticias” que ha visto y de las que vale la pena hablar?

Estuve en el centro de Moncure de Piedmont Health Services para un evento de Chatham Health Alliance la semana pasada y me animó mucho ver que los residentes de Chatham se cubrían la cara y se servían unos a otros. Sara Martin, de Insight Human Services y Elizabeth Fridley, del Departamento de Salud, hablaron con los residentes allí por sus citas y proporcionaron cubiertas faciales gratuitas, cajas de seguridad para medicamentos e información sobre el departamento de salud y los sitios para hacerse la prueba de COVID-19. Es ese trabajo lo que simboliza la dedicación de los residentes del condado para servirse unos a otros.

También estamos muy orgullosos del trabajo que los miembros de la comunidad han estado haciendo para informar y ayudar a la comunidad de Chatham, incluidos los miembros de la comunidad hispana, durante la pandemia. Quiero dar un gran reconocimiento a Nellie Benitez y Vicky Guetgemann, que tienen otros trabajos pero se han dedicado totalmente a este trabajo de salud pública.

Por último, estamos emocionados de que Chatham Hospital reinicie su centro de atención de maternidad este mes. El nuevo centro de cinco camas se creó en asociación con Piedmont Health Services y llena un vacío significativo en nuestro condado. Antes de la construcción del centro, Chatham se ubicaba en el último cuarto de los condados de Carolina del Norte por la distancia promedio entre el hogar y un hospital que ofrece servicios de parto. Esa lista aún no se ha actualizado, pero nos sentimos bien acerca de dónde nos encontraremos la próxima vez que se compile esa lista. Chatham Hospital dio a luz recientemente a su primer bebé en el nuevo centro, lo que sabemos que es el comienzo de algo hermoso y será un gran bien para la comunidad.

Para obtener más información sobre las cosas buenas que suceden en todo el condado, visite nuestra página web Chatham Juntos para ver historias y fotos.

Traducido por Victoria Johnson y Patsy Montesinos

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