Candidatos describen sus objetivos, presentan argumentos para su elección

Titulares en Distritos 1, 2 y 5 enfrentan oposición en boleta electoral de noviembre

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En Chatham, la junta de los comisionados del condado actúa como el principal organismo de formulación de políticas del gobierno condal. Este año, tres de los cinco escaños de la junta se disputarán en la boleta de las elecciones generales de 2020.

Cada uno de los tres titulares — los demócratas Karen Howard (Dist. 1) y Mike Dasher (Dist. 2), y el republicano Andy Wilkie (Dist. 5) — enfrentan oposición. Cada comisionado representa uno de los cinco distritos, pero son elegidos y sirven en general por mandatos escalonados de cuatro años, por lo que los comisionados Diana Hales (Dist. 3) y Jim Crawford (Dist. 4) no están en la boleta este año.

Hemos aquí una descripción general de los candidatos en cada carrera:

Distrito 1

En la carrera por el Distrito 1, Howard, la actual presidenta de la junta, se ha desempeñado en la junta desde 2014. Es una abogada jubilada y ex-miembro de la Junta de Educación del Condado de Chatham. En agosto de este año, también fue elegida miembro de la Asociación de Funcionarios Negros del Condado de Carolina del Norte.

“Me postulo para comisionada del condado porque creo que un gobierno local fuerte es fundamental para la salud y el bienestar de nuestra comunidad y que las mejores decisiones se toman más cerca de las personas a las que servimos”, dijo Howard en respuesta a un cuestionario del News + Record. “Durante los últimos seis años, he demostrado que estoy a la altura de la tarea de representar a nuestra comunidad diversa y sus desafíos y oportunidades únicas".

Howard actualmente se desempeña como enlace de la junta de comisionados para 10 juntas y comités condales, incluida la Junta de Educación, la Asociación para Niños del Condado de Chatham y el Consejo de Prevención del Delito Juvenil.

Tras el asesinato de George Floyd por agentes de policía en Minneapolis, Howard constantemente ha desafiado a la junta a que continúe pensando críticamente sobre cómo puede contribuir positivamente en cuestiones de equidad y justicia dentro del condado. Como presidenta de la junta durante la pandemia, Howard también ha enfatizado la seguridad del personal y los ciudadanos del condado en las reuniones de la junta y en el condado en general.

Howard dijo que dos metas medibles para otro mandato serían trabajar hacia el acceso en todo el condado a un servicio de banda ancha asequible y confiable y mayores opciones de vivienda segura y asequible para los residentes de Chatham en todo el espectro de ingresos.

Si no es reelegida, Howard dijo que seguirá sirviendo a la comunidad de la forma en que siempre lo ha hecho: como voluntaria para dar tutoría a los estudiantes, servir en juntas directivas locales y donar a organizaciones sin fines de lucro locales según sus posibilidades financieras.

“No tengo que estar en un cargo público para apoyar y elevar a mi comunidad”, dijo Howard en su cuestionario. “Me uniría felizmente a las filas de aquellos que hacen un buen trabajo en silencio sin elogios todos los días”.

Aún así, cree que es la candidata adecuada para Chatham.

“Chatham merece una voz fuerte y una representante comprometida”, dijo. “Yo soy ella.”

Se enfrenta al republicano Jay Stobbs, un ingeniero y asesor financiero que ha gestionado proyectos a gran escala como oficial en el Cuerpo de Ingenieros del Ejército de EE. UU. Le dijo al News + Record en su respuesta al cuestionario que está buscando un puesto como comisionado para ayudar al condado a incentivar las oportunidades comerciales y el crecimiento económico para crear “trabajos muy necesarios”. En esa misma respuesta, también agregó que el condado necesitaba reconocer el papel de los veteranos, pidiendo específicamente que el condado “honre este pasado restaurando el Monumento de Veteranos”.

“Como oficial e ingeniero profesional con 30 años de experiencia en el Cuerpo de Ingenieros del Ejército de EE. UU., tengo experiencia y conocimientos en la gestión de proyectos a gran escala, incluida la necesidad de trabajar con una variedad de partes interesadas y clientes”, escribió. “Como asesor financiero con un MBA, tengo la sabiduría empresarial para comprender planes detallados, presupuestos e informes. Como contribuyente y ciudadano responsable, tengo la capacidad de tomar decisiones fiscalmente responsables para asegurar un futuro brillante para nuestros jóvenes”.

Stobbs dijo que los desafíos más importantes para el condado en el próximo año son “proporcionar el liderazgo, la gestión y el estímulo necesarios” para posicionar al condado como un lugar inteligente para la apertura de nuevos negocios y el crecimiento de los ya existentes. Sus objetivos como comisionado serían reducir el gasto del condado y crear una estructura fiscal que satisfaga las necesidades del condado e incentive el crecimiento empresarial. Si no es elegido, Stobbs dijo que continuaría con su “extenso trabajo voluntario” con grupos de veteranos militares.

Stobbs dijo que Chatham ha hecho un gran trabajo siguiendo las pautas estatales de COVID-19, pero expresó dudas sobre la respuesta de Carolina del Norte debido a lo que caracterizó como “informes contradictorios” y sugirió que los números de casos informados “pueden ser muy inexactos”.

Stobbs también enfatizó la necesidad de transparencia en el gobierno condal.

“Seré transparente y tomaré decisiones y recomendaciones sobre lo que es mejor para el condado”, dijo. “Me esforzaré por seguir usando el mantra de West Point y elegir el bien más difícil en lugar del mal más fácil”.

Distrito 2

Dasher, que se postula como demócrata, se ha desempeñado como el comisionado representando el Distrito 2 desde 2016 y trabaja en construcción y edificación. Actualmente es miembro gerente de Orange Communities LLC, una empresa de desarrollo y construcción de propiedades. Si es reelegido, espera trabajar para que la junta adopte una ordenanza de desarrollo unificado y garantizar el acceso de banda ancha en todo el condado.

“Me postulo para la reelección porque quiero continuar con el importante trabajo que estamos haciendo para hacer que el condado de Chatham avance”, dijo en su respuesta al cuestionario al News + Record. “Estoy orgulloso del progreso que hemos logrado durante los últimos 3.5 años, pero aún queda trabajo por hacer”.

Añadió: “Quiero seguir trabajando en las cosas que todos valoramos — escuelas buenas y seguras, acceso a la universidad y capacitación laboral, viviendas asequibles de calidad, agua potable, oportunidades de empleo y un gobierno condal que sea receptivo y eficaz”.

Dasher ha quedado impresionado por el manejo de la pandemia por parte del condado, dijo, en particular, la “capacidad del personal para adaptarse y mantener el excelente nivel de servicio que esperan nuestros residentes”. También dijo que aunque cree que el estado ha respondido bien en general, “a todos nos ha impedido el hecho de que nuestro gobierno federal no se haya tomado esto en serio desde el principio”.

Reconoció lo que llamó un “escepticismo justificable” hacia el servicio público, y dijo que todavía cree que vale la pena servir como comisionado.

“Animo a las personas a que se involucren cuando y donde sea, y en cualquier capacidad que puedan”, escribió. “La democracia es un deporte participativo. Postularse para un cargo. Aparezca, sea escuchado — no porque siempre ganes, sino porque esa es la única forma en que lo podrás lograr”.

En contra de Dasher está el republicano Jimmy Pharr, que ha vivido en el condado de Chatham durante 45 años y trabaja como profesor universitario de la Biblia. No ha ocupado ningún cargo electoral anteriormente, pero dijo que el Partido Republicano local lo instó a postularse sobre la base de la representación republicana.

“La composición de este condado (incluido el hecho de que el 65% son rurales) no se refleja en la composición de los líderes electos. Cuatro de 5 comisionados son demócratas progresistas. Los escaños locales del Senado y la Cámara de Representantes de Carolina del Norte son demócratas. Nuestra Junta Escolar, el Concejo Municipal y el alcalde de Pittsboro no partidistas no tienen republicanos registrados”, escribió en su respuesta al cuestionario. “Este es un enorme desequilibrio, un monopolio desenfrenado en serio. Esto no es saludable”.

En su respuesta al cuestionario, Pharr criticó repetidamente a los demócratas, sugiriendo que sus respuestas al coronavirus no han sido influenciadas por la medicina y escribiendo que “durante casi 4 años todo lo que los demócratas han hecho es librar una guerra contra el presidente”. En su respuesta a la pregunta del News + Record sobre las protestas de injusticia racial de este verano, Pharr dijo que no le importan “los eslóganes de ‘vidas’”, refiriéndose al “crimen de negros contra negros” y las víctimas y familias de violadores condenados como justificación para el frase “Todas las vidas importan”.

Si es elegido, los principales objetivos de Pharr serían “respetar la libertad personal y los derechos de propiedad de los ciudadanos” mediante la zonificación e impuestos de “sentido común”, y la creación de puestos de trabajo con una estructura fiscal competitiva y regulaciones razonables.

Distrito 5

En la contienda final para comisionado, el republicano Andy Wilkie se enfrentará a Franklin Gómez Flores. Wilkie, quien se ha desempeñado en la junta desde que fue designado para llenar un escaño vacante en mayo de 2019, busca un mandato completo de cuatro años. Es nativo del condado de Chatham, sirvió seis años como paracaidista en las Reservas del Ejército y operaba una empresa sin fines de lucro en Sanford.

Solo unos meses después de ser nombrado comisionado, Wilkie celebró el voto disidente singular en la junta con respecto a la remoción del monumento Confederado del histórico Palacio de Justicia del Condado de Chatham en el centro de Pittsboro. En el momento de la votación de la junta en agosto, Wilkie dijo que votó “no” como un intento de representar a sus electores del Distrito 5, que incluye la mayor parte de la tierra al sur de Siler City y al oeste de Goldston.

“Soy el único conservador en la junta”, escribió en su respuesta al cuestionario. “Mi distrito y la mitad occidental del condado son rurales y conservadores. Tenemos menos niños en edad escolar, requerimos menos servicios del condado y pagamos impuestos sobre la propiedad que van a apoyar a la población en constante expansión en los lados norte y este del condado. Con la configuración que tenemos ahora para elegir a los comisionados, la única esperanza que tenemos para controlar los impuestos es seguir intentando de elegir a una mayoría de tres conservadores para la junta y obtener el control del gasto y los impuestos”.

Si es reelegido, las principales prioridades de Wilkie serían reducir la deuda, así como los impuestos a la propiedad, aumentando la base impositiva industrial del condado con un nuevo desarrollo. Su respuesta con respecto a los pasos que tomará para servir al condado si no es reelegido fue simple: “Pagar mis impuestos”.

Wilkie dijo que la pregunta que quería que le hicieran era: “¿Qué es lo que más le gusta de vivir en el condado de Chatham?” A eso, respondió, “la gente”.

“Después de hablar y escucharlos, llega a comprender que todos tenemos mucho más en común que en diferencias”, dijo. “Hablemos (menos) y escuchemos más”.

Wilkie se postula contra Gómez Flores, un demócrata registrado que busca un cargo como candidato no afiliado. Gómez Flores, residente de Siler City, forma parte de la Junta de Planificación del Condado de Chatham y dijo que decidió buscar un cargo después de darse cuenta de que el Distrito 5 entraría en su tercera elección sin oposición. También desea representar a Siler City, ya que dice que han pasado casi 20 años desde que alguien de Siler City fue elegido para la junta de la comisión. Gómez Flores solicitó aparecer en la boleta electoral para comisionado hasta el 3 de marzo, recolectando 3,500 firmas — muy por encima del requisito de 2,148 firmas.

Espera representar a los latinoamericanos en Siler City y trabajar para brindar una educación pública de alta calidad, oportunidades de empleo que paguen un salario digno y viviendas asequibles a las comunidades necesitadas.

“Los miembros de nuestra comunidad necesitan una educación pública de calidad, oportunidades de empleo local, viviendas que no supongan una carga de costos y un defensor del crecimiento responsable”, escribió en su respuesta al cuestionario. “Traigo esos valores a la mesa”.

De ser elegido, los principales objetivos de Gómez Flores serían prevenir el hacinamiento y la falta de fondos en las escuelas y mantener la calidad del agua dentro de su rango. Aunque cree que los líderes de Chatham en general han respondido bien a la pandemia de COVID-19, dijo que desearía que hubiera un mejor método para proporcionar información en las comunidades, en particular a las comunidades que no hablan inglés.

“Tengo un deseo genuino de servir a mi comunidad. No estoy aquí para ‘llenar un espacio’”, escribió Gómez Flores. “Me di cuenta de que si no me gusta la forma en que se manejan las cosas, entonces debo buscar un asiento en la mesa donde uno tenga el poder y la influencia para hacer el cambio”.

Traducido por Victoria Johnson y Patsy Montesinos

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