A la tercera va la vencida: La Fiesta de la Herencia Hispana volverá el 17 de septiembre

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SILER CITY — Después de dos años de cancelaciones relacionadas con la pandemia, la Fiesta de la Herencia Hispana finalmente regresará a Siler City por primera vez desde 2018 el sábado, 17 de septiembre.

Es una situación que el Vínculo Hispano, el organizador principal de la Fiesta, se ha estado acercando “con gran entusiasmo”, según la directora ejecutiva Ilana Dubester, especialmente con el COVID-19 firmemente en el espejo retrovisor.

"Realmente creemos que vamos a volver a hacerlo, y no quiero gafarlo, pero no creo que vayamos a entrar en otro confinamiento en septiembre", dijo Dubester al News + Record. "Así que, salvo que haya un confinamiento, sí, va a ocurrir".

En un principio, la Fiesta iba a volver el pasado mes de septiembre, y lo habría hecho si otra oleada de COVID-19 del verano pasado no hubiera llevado al Vínculo a posponerla. La pandemia también impidió que Siler City celebrara la Fiesta en 2020, y en 2019, el Vínculo organizó una celebración de aniversario alternativa en su lugar.

Al igual que en años anteriores, la celebración de este año se llevará a cabo desde el mediodía hasta las 6 p.m. frente a la oficina del Vínculo en el centro de Siler City, y a partir de ahora, no se necesitan mascarillas.

"Por supuesto, tendremos mascarillas disponibles, así que cualquiera es bienvenido a llevar una, si lo desea. Todavía se ven, por supuesto, y yo todavía llevo una mascarilla en algunos espacios públicos, pero a partir de ahora vamos a seguir las recomendaciones del CDC", dijo Dubester. "Si las mascarillas vuelven a estar de moda en septiembre, entonces pediremos a la gente que las lleve, pero además de eso será opcional".

La Fiesta de la Herencia Hispana es un gran festival al aire libre que el Vínculo Hispano, miembros de la comunidad y otras organizaciones organizan cada año para celebrar el Mes de la Herencia Hispana, que comienza el 15 de septiembre. Es un evento gratuito de medio día que generalmente tiene lugar un sábado por la tarde.

Allí, los asistentes a la fiesta encuentran un poco de todo. Algunas bandas tocan, los grupos de baile hispanos bailan y los vendedores de comida venden una variedad de platos tradicionales de países latinoamericanos. Algunos miembros de la comunidad llegan vestidos de sus trajes típicos de sus países de origen para participar en un desfile. 

Decenas de organizaciones sin fines lucrativos y empresas locales, incluido el Vínculo, también aprovechan la oportunidad para organizar mesas de divulgación y distribuir información sobre sus servicios. 

Todo eso y más volverá este año, dijo Dubester, incluyendo "más actividades de las que hemos tenido antes para los niños". Tradicionalmente, la Fiesta ofrece una zona separada para los niños, llamada Niñolandia, en la que se ofrecen actividades artísticas, artesanales y juegos para niños. Este año, los planificadores de la Fiesta podrían tener algo más reservado para los adolescentes.

"Nuestros jóvenes están pensando en organizar una zona para adolescentes, en lugar de solo cosas para niños pequeños. Por supuesto, también ayudarán a lo largo de la Fiesta en un aspecto diferente", dijo Dubester. "... Hemos estado pensando en tener un área separada donde los niños mayores o los adolescentes —o no un área semi separada, sino actividades específicamente para ellos— así que esa es la idea".

La Fiesta también acogerá otra feria de salud que ofrecerá cabinas atendidas por proveedores de servicios sanitarios, así como vacunas contra el COVID-19, que los Piedmont Health Services (PHS) ya han aceptado administrar. Algunos proveedores confirmados hasta ahora son el Departamento de Salud Pública del Condado de Chatham, El Futuro y Healthy Blue NC.

"Con suerte, también podremos vacunar a los niños pequeños", dijo Dubester, "así que tendremos que ver si PHS es capaz de hacerlo para los bebés, y si no, encontraremos otro proveedor, pero sabes, el plan es que PHS administre las vacunas".

La Fiesta también tendrá una rifa, para la que el Vínculo aún está reuniendo premios. Dos grupos de baile han confirmado que actuarán durante el festival también, dijo Dubester, y ella está trabajando para traer al grupo de Raleigh Danza Azteca Tonantzin, que actuó durante la Fiesta de la Herencia Hispana 2018. Los organizadores aún tienen que ultimar qué bandas tocarán o qué artista expondrá sus obras en la Incubadora de Artes de Carolina del Norte.

"Estamos reuniendo todos los demás detalles del escenario y la programación y la logística y todo lo demás", dijo Dubester. "... Así que esto es como la fase de reclutamiento: reclutar vendedores, reclutar artesanía, reclutar vendedores de comida, bandas".

Además, la Fiesta de este año tendrá una repetición. Literalmente.

Desde abril, el Chatham Rabbit acoge la serie musical 2022 Siler City Downtown Music Series cada tercer sábado de 6 a 8 p.m. En honor al Mes de la Herencia Hispana, la serie traerá al trío latino Saludos Compay, cuya lista de canciones incluye música tradicional, contemporánea y original de América Latina y el Caribe.

"Así que va a ser algo parecido a una continuación de la Fiesta, ya que estamos terminando y empacando todo, la banda va a comenzar a las 6", dijo Dubester, aunque la actuación no será parte del evento en sí.

"Pero lo anunciaremos durante nuestro evento y esperamos que la gente se quede a disfrutar de otra banda por la noche", añadió. "Si eso funciona bien, podríamos seguir haciéndolo. Veremos cómo va este año en cuanto a tener las calles bloqueadas y cosas así hasta las 8 de la tarde o algo así, hasta que terminemos de empacar, pero sé que disfrutaremos de la música mientras empacamos".

Detrás de toda la planificación de este año, como en años anteriores, se encuentra un comité organizador de la Fiesta formado principalmente por miembros de la comunidad. Entre 80 y 100 voluntarios suelen participar en el evento y en su planificación, junto con otros miembros y organizaciones comunitarias.

El comité celebró su primera reunión el 9 de junio en The Alliance en el centro de Siler City, y contó con una "gran participación", según Dubester. Además del personal del Vínculo, se unieron unos 17 miembros de la comunidad.

"Siempre tenemos algunos miembros del comité que han asistido o participado como voluntarios y otros nuevos, por lo que decidimos invitar a los padres y los jóvenes de Seaforth High School a unirse este año, que es increíble", dijo. "[Hubo] algunas personas que ayudaron a organizar la Fiesta antes y otras que no lo han hecho".

El comité organizador de la Fiesta planea reunirse a las 5:30 p.m. cada dos jueves en The Alliance. Las reuniones se celebran en español, pero el personal puede ofrecer interpretación simultánea para los angloparlantes que deseen participar.

Si los miembros de la comunidad no pueden asistir a la reunión pero quieren participar en los preparativos de la Fiesta, el Vínculo también los tiene cubiertos.

"Habrá un montón de voluntarios involucrados de diferentes maneras, no solo el comité de voluntarios ... vamos a reclutar todo tipo de personas que tal vez no puede venir a las reuniones, pero nos ayudará a preparar las decoraciones, nos ayudará el día del evento, para el que solo tengo como 60 voluntarios", dijo Dubester. "Así que también hay muchas oportunidades de voluntariado".

Para participar, llame a la oficina del Vínculo al 919-742-1448 y haga saber al personal que quiere ayudar con la planificación de la Fiesta o ser voluntario en el evento. El formulario de inscripción de voluntarios se publicará en breve en el sitio web del Vínculo.

Asimismo, las empresas, los vendedores, las organizaciones sin ánimo de lucro y las agencias que deseen tener presencia en la Fiesta pueden apuntarse en línea o por teléfono hasta el 29 de julio. Visite https://bit.ly/3NaXAtO para aplicar o para encontrar más información.

Se puede contactar con la reportera Victoria Johnson en victoria@chathamnr.com.

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