‘Yo soy ella’: Comisionada Howard espera continuar sirviendo a Chatham mediante reelección

Thanks for reading Chatham County’s leading news source! Please consider supporting community journalism by subscribing to the News + Record – you can do so by clicking here.

Posted

Karen Howard lleva muchos sombreros: mamá, ex-abogada y defensora de los niños. Desde 2014, también ha sido una de las comisionadas del condado de Chatham, asumiendo el cargo de presidenta en enero de este año — pocos meses antes de que la pandemia de coronavirus cambiara la vida en Chatham y en todo el mundo de manera espectacular.

No hace falta decir que los últimos ocho meses han sido muy ocupados para Howard, quien busca la reelección este año como demócrata en el Distrito 1, frente al republicano Jay Stobbs.

Ha servido como el enlace de la junta de comisionados para 10 juntas y comités condales, incluida la Junta de Educación, la Asociación para Niños del Condado de Chatham y el Consejo de Prevención del Delito Juvenil. Además, como presidenta de la junta, ha servido como la cara pública para muchas decisiones condales acerca del COVID-19.

“Hemos sido coherentes con nuestros mensajes y creo que eso es probablemente la herramienta más importante para el público — poder confiar en la coherencia y eficacia de la información que reciben de quienes ocupan puestos de liderazgo”, dijo al News + Record.

Desde el principio del impacto de la pandemia en Carolina del Norte, Howard ha enfatizado consecuentemente la seguridad del personal y los ciudadanos del condado en las reuniones de la junta y en el condado en general. A medida que el gobierno afloje las restricciones, le dijo a News + Record, habrá una mayor necesidad de vigilancia individual para garantizar la seguridad de la comunidad.

“Creo que es fundamental que los gobiernos locales piensen, no ‘¿Cómo es posible que no mueras?’ en una pandemia, sino ‘¿Cómo seguimos viviendo? ¿Cómo prosperamos?’” agregó. “Las limitaciones no son una excusa para no hacerlo bien — todavía tenemos que hacerlo bien, todavía tenemos que satisfacer las necesidades de la comunidad”.

Abogada jubilada y ex-miembro de la Junta de Educación del Condado de Chatham, Howard también es madre de seis hijos. En agosto de este año, también fue elegida miembro de la Asociación de Funcionarios Negros del Condado de Carolina del Norte. Tras el asesinato de George Floyd por agentes de policía en Minneapolis, Howard constantemente ha desafiado a la junta a que continúe pensando críticamente sobre cómo puede contribuir positivamente en cuestiones de equidad y justicia dentro del condado. 

“Me postulo para comisionada del condado porque creo que un gobierno local fuerte es fundamental para la salud y el bienestar de nuestra comunidad y que las mejores decisiones se toman más cerca de las personas a las que servimos”, dijo Howard en respuesta a un cuestionario del News + Record. “Durante los últimos seis años, he demostrado que estoy a la altura de la tarea de representar a nuestra comunidad diversa y sus desafíos y oportunidades únicas".

Si es reelegida, Howard dijo que dos metas medibles para otro mandato serían trabajar hacia el acceso en todo el condado a un servicio de banda ancha asequible y confiable y mayores opciones de vivienda segura y económica para los residentes de Chatham en todo el espectro de ingresos.

En Facebook, muchos grupos en su mayoría republicanos han criticado a los comisionados demócratas, incluido Howard, por gastos despilfarradores. Algunos carteles han cuestionado la legitimidad de Howard para postularse como comisionada, sugiriendo que ella no vive en Chatham. Aunque tiene una dirección en Chapel Hill, Howard vive en el noreste de Chatham con sus tres hijos menores — muchas residencias y negocios en esa parte de Chatham también tienen direcciones en Chapel Hill.

“Diré que, en mi opinión, hay una gran diferencia entre los candidatos — los candidatos demócratas que se postulan para las elecciones, la reelección, y los candidatos republicanos”, dijo Howard con respecto a las afirmaciones en las redes sociales.

“Si su punto de vista del gobierno local es que está destinado a acumular el dinero de nuestros impuestos y sentarnos y usarlo para algún propósito que no toque a la gente, que no beneficie ni eleve a nuestra comunidad, entonces creo que el gobierno sería muy equivocado, ese gobierno sería insensible, y ese gobierno sería irresponsable”, dijo Howard. “Y ese no es el tipo de gobierno que el condado de Chatham quiere o necesita”.

Mientras se acercan las elecciones — la votación temprana comienza este jueves — Howard alentó a los residentes a votar hasta el final de la boleta y por las personas comprometidas a hacer lo mejor que puedan para servir a la comunidad. Y ella cree que es esa persona.

“Chatham merece una voz fuerte y una representante comprometida”, dijo. “Yo soy ella.”

Traducido por Victoria Johnson y Patsy Montesinos

Comments

No comments on this story | Please log in to comment by clicking here
Please log in or register to add your comment

Subscribe to The Chatham Brew now to get the latest news from Chatham County straight to your inbox.

* indicates required
/ ( mm / dd )

Get your digital subscription today.

Access all content on our website, including our e-edition, at a discounted rate while also being environmentally friendly.

Get your 1-year digital subscriptions for only $39.
That's just 10¢ per day for the great coverage of your local news!

Subscribe now