Votación durante domingo sucederá en Chatham, a pesar del desacuerdo de junta electoral

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El condado de Chatham tendrá votación temprana los domingos después de todo, pero esa decisión — tomada a nivel estatal la semana pasada y confirmada por la Junta de Elecciones del condado de Chatham un día después — no fue sin disputa.

La reunión de la junta local de elecciones el martes por la noche, planeada para finalizar un plan de votación temprana ordenado por el estado, se convirtió en lo que el miembro demócrata de la junta Mark Barroso llamó una “protesta”.

Cuando terminó, se estableció el plan de Chatham: dos ventanas de tres horas para la votación temprana se llevarán a cabo los dos domingos, el 18 y el 25 de octubre.

En Carolina del Norte, las juntas electorales del condado deciden los planes de votación temprana — y la decisión debe ser unánime — de acuerdo con los mandatos y requisitos estatales. Pero en julio, la junta de Chatham no pudo llegar a un acuerdo unánime sobre la votación del domingo. Ese voto cayó en líneas partidistas, con los tres miembros demócratas de la junta optando por la votación del domingo y los dos miembros republicanos votando en contra.

Como resultado, la decisión de Chatham — así como de otros 18 condados que no pudieron llegar a un acuerdo sobre los planes de votación temprana — se envió a la junta estatal para que se decidiera el lunes 31 de agosto. En esa reunión, la junta estatal se puso del lado de la mayoría de Chatham para implementar la votación temprana del domingo.

Lo único que restaba era que la junta del condado codificara el plan con una votación final, algo que se esperaba ser una formalidad en su reunión del martes pasado. En esa reunión, la presidenta de la junta, Laura Heise, señaló que el único requisito de la junta era votar por unanimidad por el plan estatal. Esa votación volvió a caer en líneas partidistas.

El miembro republicano Frank Dunphy luego preguntó por qué la minoría no podía tener una discusión adicional sobre el plan.

“Esa junta estatal no va a reconsiderar su decisión”, dijo Barroso. “Vas a dificultar que el personal haga su trabajo. Supongamos que protesta un poco más por la decisión. Es obvio que la decisión de la junta estatal se mantendrá. Todos entendemos de dónde vienes”.

“Me parece que está tratando de retrasar las elecciones en el condado de Chatham”, dijo Amy Meek, otra demócrata en la junta. “Tenemos la participación más alta del estado y usted está diciendo que no va a votar por el plan. Alejémonos del partidismo para hacer lo mejor para el condado”.

Dunphy luego argumentó que hasta justo antes de la reunión, no tenía pruebas de la decisión de la junta estatal, a pesar de que la Directora Ejecutiva de la Junta Electoral del Condado de Chatham, Pandora Paschal, Heise y su compañero republicano Charles Ramos asistieron a la reunión estatal, que fue celebrada a través de una plataforma de videoconferencia.

“¿Dónde está nuestra documentación de que se aprobó este plan?” Dunphy cuestionó.

Luego mostró un mensaje de correo electrónico de Katelyn Love, la asesora general de la oficina de la junta electoral del estado, confirmando la decisión de la junta. Dunphy dijo a la junta que lo había recibido menos de una hora antes de la reunión y argumentó que recibirlo así a la “última hora” era un “enfoque muy casual” para aprobar algo tan importante como la votación del domingo.

“Ya que obtuve la documentación y se me permitió decir lo que pude decir, votaré que sí”, dijo Dunphy. “Como tengo un documento ahora votaré que sí”.

Ramos continuó negándose a aprobar el plan de votación temprana basándose en su oposición a la votación dominical debido a sus convicciones religiosas. La votación final fue 4-1.

Durante la reunión, Barroso envió un mensaje a Love por correo electrónico, pidiendo una aclaración sobre la decisión de la junta estatal.

“La Junta Estatal adoptó un plan para la junta del condado”, respondió Love. 

“Independientemente de si un miembro de la junta está de acuerdo con esa decisión, la decisión de la Junta Estatal controla. La junta del condado debe proceder con la implementación del plan mayoritario, tal como lo adoptó la Junta Estatal”.

La próxima reunión de la junta es el 18 de septiembre, en la que Barroso solicitó a la junta que considere una declaración en respuesta a los recientes comentarios del presidente Donald Trump que sugieren que los votantes que obtienen boletas ausentes también votan en persona. El borrador de declaración Barroso quiere que la junta considere los estados que la junta “objeta a las declaraciones” hechas por Trump que “alienta a los votantes del condado de Chatham a cometer fraude electoral”. La declaración continúa diciendo que la junta del condado, como otras juntas en todo el estado, “defiende enérgicamente” la integridad del voto y cuenta con salvaguardas para garantizar que un votante solo pueda votar una vez. También señala que intentar probar hacerlo resultaría en cargos por delitos graves.

La declaración también incluye una referencia a una declaración de la oficina de la junta electoral del estado que enumera los diferentes procesos que tienen las oficinas electorales para mantener la integridad de su votación. Esto incluye eliminar nombres de los libros de votación una vez que se recibe una boleta de voto ausente, así como múltiples auditorías.

“La Junta Estatal tiene un equipo de investigación dedicado que investiga las denuncias de doble voto, que se remiten a los fiscales cuando se justifica”, escribió Karen Brinson Bell, directora ejecutiva de la Junta Estatal.

La votación temprana comenzará el jueves 15 de octubre y se extenderá hasta el sábado 31 de octubre. Los seis sitios de votación temprana del condado estarán abiertos de lunes a viernes de 8 a.m. a 7:30 p.m. Los sábados (17, 24 y 31 de octubre), los sitios estarán abiertos de 8 a.m. a 3 p.m.; El horario de los domingos (18 y 25 de octubre) es desde el mediodía hasta las 3 p.m.

Se puede contactar a la reportera Casey Mann en CaseyMann@Chathamnr.com.

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