Un monolito de múltiples capas

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Nota del editor: Alirio Estévez es un maestro de ESL en Chatham y líder de Voto Latino Chatham, una organización que buscaba aumentar el número de votantes latinos registrados en Chatham y alentarlos a votar en las últimas elecciones.

“¿De qué parte de México eres, Alirio?” un bien intencionado  colega me preguntó hace unos veinte años.

Me reí por dentro. Soy de Bucaramanga, una ciudad en medio de las montañas en Colombia. Mi colega quería establecer una relación cálida conmigo y asumió que era mexicano por mi apariencia y, por supuesto, por mi acento.

Entendí su confusión ya que para muchos estadounidenses, los latinos somos iguales. Sin embargo, no lo somos. No somos un monolito.

Tenemos algunas cosas en común, como los antepasados ​​de España y nuestro amor por la música. Sin embargo, tenemos diferentes gustos en cuanto a nuestra comida, bebidas y la política. Los latinos tenemos diversos orígenes, y estos orígenes afectan nuestras  perspectivas de cómo miramos a los problemas sociales. Como un diagrama de Venn, tenemos algunos intereses que se cruzan y algunos puntos de vista diferentes.

Muchos latinos han habitado este país antes de que los peregrinos tocaran tierra en Plymouth, Massachusetts. Ya vivían en California, Colorado, Texas, Nuevo México y otros territorios más, cuando el gobierno estadounidense tomó el control de esas tierras.

Como dicen muchos de ellos, “Nunca cruzamos la frontera. La frontera nos cruzó”.

Desafortunadamente, el gobierno estadounidense y muchos de los colonos blancos los discriminaron; miles de estadounidenses con ascendencia mexicana fueron deportados de su propia tierra durante la infame redada de Braceros por parte del gobierno de Eisenhower; a miles se les negó el derecho a una educación de calidad. Este trato injusto y cruel ha llevado a muchos a desconfiar del gobierno federal y estatal porque dichos gobiernos permitieron que el establecimiento blanco los atacara.

Otros latinos vinieron de Cuba y se establecieron en el sur de Florida. Escaparon de la dictadura de Fidel Castro y su gobierno comunista. Para ellos y muchos de sus descendientes, el legado del régimen de los Castro es una herida abierta. Rechazan enérgicamente todo lo que para ellos huela a comunismo y han encontrado refugio en el Partido Republicano.

Algo parecido les ha pasado a las víctimas de Chávez y Maduro en Venezuela. Ese régimen malvado los ha obligado a abandonar su amada patria y temen que su tiranía se extienda a otras tierras.

Los puertorriqueños son ciudadanos estadounidenses. No son inmigrantes, como creen algunos estadounidenses que han recibido mala información. Están profundamente apegados a sus raíces y a la gente de su amada isla, Borinquen. Están orgullosos de su origen, su comida, su música, su ascendencia Taína.

A mediados del siglo pasado, miles de boricuas abandonaron Puerto Rico y se establecieron en Nueva York y su área metropolitana. Vinieron buscando un futuro mejor, el Sueño Americano. Es posible que usted haya escuchado o incluso visto el musical de Broadway (y la película) West Side Story, que narra la rivalidad entre los Jets (una pandilla blanca) y los Sharks (una pandilla puertorriqueña). El musical describe cómo los puertorriqueños se sintieron marginados durante esa época por la sociedad blanca. Tal trato afecta su forma de ver a la sociedad estadounidense.

Recientemente, varios desastres naturales han devastado la isla obligando a más puertorriqueños a venir al continente. Se mudaron a Florida, Massachusetts, Carolina del Norte y otros estados. Un problema que les ha resultado difícil de olvidar y perdonar es la falta de compasión mostrada por la administración Trump hacia los residentes de la isla, evidenciada por la vergonzosa acción del futuro ex-presidente Trump de arrojar toallas de papel a familias desesperadas.

Hay otros latinos que emigraron o cuyos antepasados ​​emigraron de México y Centroamérica. Vinieron aquí escapando del hambre, la opresión, la guerra civil, los escuadrones de la muerte, las organizaciones criminales. Tienden a no confiar en el gobierno porque su gobierno les falló, los traicionó. Sus gobiernos participaron activamente (y algunos todavía lo están) en la tortura, el soborno, las ejecuciones extrajudiciales y la gente no tenía (o no tiene) a nadie que pudiera socorrerlos.

Estados Unidos también fue parte del problema, junto con la extinta Unión Soviética. Utilizaron a los países centroamericanos como peones durante la Guerra Fría, ignorando las violaciones de derechos humanos para perseguir sus intereses en el extranjero con este cruel y mortal juego de ajedrez. Debido a esta experiencia, muchos de estos latinos no votan, porque para ellos, “democracia” es una palabra sin sentido.

La religión es otro aspecto en el que no somos una entidad monolítica. Muchos estadounidenses asumen que todos los latinos son católicos. Mientras la mayoría de los latinos profesa esta fe, cientos de miles pertenecen a varias denominaciones, desde episcopales hasta bautistas.

Varios son miembros activos de iglesias evangélicas, tienen las mismas creencias que los evangélicos blancos y son propensos a apoyar a los candidatos republicanos. En cuanto a los católicos, algunos latinos son conservadores mientras que otros se adhieren a una teología más progresista como lo del Papa Francisco.

Los del lado conservador tienen la misma ideología que la jueza Amy Coney Barrett con respecto a los derechos reproductivos y el papel de la mujer. Los del lado más progresista comparten las mismas creencias que el presidente electo Joe Biden, quien cree que deberíamos ayudar a los menos afortunados.

No somos un monolito.

Los latinos venimos en diferentes tamaños y sabores. Podemos tener ancestros indígenas, ancestros asiáticos, ancestros africanos, ancestros polinesios, ancestros europeos, etc. Muchos de nosotros hablamos inglés y español, muchos solo inglés, algunos solo español y algunos solo idiomas indígenas.

Algunos de nosotros tenemos la piel morena, otros la piel blanca y otros la piel oscura. Muchos de nosotros creemos en Dios y Jesucristo, pero no todos.

Políticamente, no estamos de acuerdo al 100%. Aproximadamente el 70% de los latinos en los Estados Unidos prefiere el Partido Demócrata; alrededor del 25% prefiere el Partido Republicano. Aproximadamente el 5% son independientes.

Sin embargo, sí compartimos dos rasgos: amamos a nuestras familias y amamos a los Estados Unidos de América.

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