Tras las vacaciones, el dolor acentuado es normal

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Han pasado casi cinco años desde que murió su hijo, Zafer Estill, pero este año, Tami Schwerin todavía puso su media junto con su árbol de Navidad.

Su familia se esforzó por decidir qué poner en la media. Finalmente, decidieron agregar letras.

“Nadie te dice qué hacer con esa media”, dijo Schwerin. “Las vacaciones ponen eso en foco porque normalmente es cuando están todos juntos. Y es difícil”.

Como Schwerin, muchas personas luchan con la pesadez del dolor que parece intensificarse durante las vacaciones. Y aunque Schwerin dijo que puede buscar apoyo en varios amigos que también han perdido a sus hijos, la temporada siempre ha sido particularmente desafiante.

“Es lo peor de lo peor, no puedo pensar en nada peor”, dijo. “Pero también es un momento para recordar todos los buenos momentos, cuando puedes traer las fotos y están en mi árbol. Hay pequeñas fotos de mis hijos cuando eran bebés. Es genial, los aprecio, y también es muy difícil mirarlas”.

Incluso durante un año normal, las vacaciones pueden acentuar el dolor, dijo la consejera licenciada en salud mental clínica Michelle Moseley, particularmente por el énfasis en pasar tiempo con la familia o reflexionar sobre los recuerdos. Pero durante una pandemia, ese dolor se agrava para muchas personas.

“Con este año, con tantos otros tipos adicionales de pena ...”, dijo Moseley, quien trabaja en el condado de Lee. “La gente está muy agotada emocionalmente por esto. Ya sabes, como seres humanos, no fuimos diseñados para pasar por factores estresantes a largo plazo. Y con la pandemia, si ha sufrido pérdidas, muerte y enfermedad en su familia, eso es un factor estresante”.

“Y si no ha sufrido esas cosas específicas”, agregó, “todos hemos pasado juntos por este factor estresante durante 10 meses”.

Para Tania Hernández, cuyo hermano, Ramón, murió el 20 de diciembre por múltiples disparos en su torso, no poder estar con toda su familia hizo que el dolor durante las vacaciones fuera un desafío aún mayor. Tenía el COVID-19 en abril, por lo que dijo que ha estado lidiando con la pandemia desde el principio.

“Vengo de una familia muy cultural, en la que las reuniones son una necesidad importante para las graduaciones, las fiestas de cumpleaños, las vacaciones, lo que sea”, dijo. Pero las restricciones de COVID-19 junto con la pérdida de su hermano, hicieron que la temporada navideña fuera traumática.

“Está completamente destruida ... No creo que ninguna Navidad vaya a significar lo mismo”, dijo. “Ni siquiera sentí pasar la Navidad. No sentí que pasaran los días — si era viernes, no lo sabía”.

La Nochevieja es típicamente la fiesta favorita de Hernández para celebrar, pero este año se fue a dormir a las 11 p.m. Se despertó con el sonido de fuegos artificiales y bengalas, un sonido que le recordó dolorosamente al disparo que mató a su hermano menor.

“Estas últimas vacaciones no fueron las mejores”, dijo. “El Año Nuevo está destruido para mí y la Navidad solo se trata de recordar un evento que no ha terminado”.

Hernández dijo que ha sido de gran ayuda no quedarse sola mientras está de luto, aunque siente que aún es muy temprano en el proceso. Schwerin se hizo eco de este sentimiento y dijo que es importante encontrar formas de conectarse con sus seres queridos mientras está de luto, incluso si parece diferente este año.

Para Schwerin, las reuniones más pequeñas generaron una sensación de “intimidad y sencillez” que hizo que las vacaciones de este año fueran mucho mejores de lo que había anticipado. Es la fundadora de Abundance NC, una organización de Chatham que organiza el evento anual Death Faire, que busca educar a todos sobre el apoyo al luto, la curación y las diferentes creencias culturales sobre la muerte. 

Dijo que el evento de este año — realizado el 31 de octubre con los protocolos contra el COVID-19 en vigor — enfatizó la importancia de enfrentar el dolor, particularmente en un año marcado por la enfermedad, la corrupción política y las injusticias raciales y la agitación.

“Es simplemente devastador y muy triste”, dijo sobre los acontecimientos actuales a mediados de diciembre. “Y creo que hay mucho dolor que nuestro país haya llegado a esto ... Tengo la esperanza de que logremos superar esto, pero creo que abordar el dolor todo el tiempo es muy importante. Y tenemos que mantener esto al frente y al centro porque es la raíz de muchas cosas”.

Moseley enfatizó que el dolor es diferente para todos y que no existe una progresión correcta de las “etapas del dolor” por las que atravesar. Ella animó a verificar lo que necesita: a veces tan simple como hacer ejercicio o dormir; otras veces una necesidad mayor, como pedirle ayuda a un amigo o invertir en terapia. Moseley también enfatizó la importancia de que los seres queridos se comuniquen con las personas después de su pérdida inicial y respeten lo que los demás necesitan de usted.

A veces, eso puede significar hablar con un amigo, mientras que otras veces puede significar dejar que una persona tenga el tiempo y el espacio para llorar a solas. También es importante, particularmente en el Sur de los Estados Unidos, dijo Moseley, no imponer su propio lenguaje espiritual a alguien porque eso puede hacer que se sienta desdeñoso por el dolor que una persona siente.

“El dolor realmente puede verse como algo relacionado con cuánto amaste y valoraste a la persona o la experiencia, cuán importante es para ti lo que sea que perdiste, porque lamentamos a las personas y las cosas que son importantes para nosotros”, dijo. “El cliché de que el tiempo cura todas las heridas no es realmente cierto — el tiempo cambia las heridas, y uno descubre cómo avanzar y adaptarse a esa pérdida en su vida, pero eso sigue siendo parte de su historia y no desaparece”.

Traducido por Victoria Johnson y Patsy Montesinos

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