¿Quiénes son los miembros del Comité Asesor de la Comunidad Inmigrante de Siler City?

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Siete residentes de Siler City forman parte del Comité Asesor de la Comunidad Inmigrante del pueblo. Hemos reunido algunos detalles acerca de quiénes son y qué hacen por la comunidad:

Hannia Benitez, presidenta

Nacida en Tecún Umán, Guatemala, Hannia Benitez se trasladó a Siler City con su madre y su hermana en 1998 cuando era niña. Asistió a la primaria Siler City Elementary, a la secundaria Chatham Middle y a la preparatoria Jordan-Matthews High School, de la que se graduó en 2010.

Desde su graduación, Benitez ha trabajado como asistente de enfermería y administradora de propiedades, además de servir un mandato de tres años como presidenta de la junta directiva de El Vínculo Hispano. Ahora gestiona la oficina satélite del Vínculo en Sanford como subdirectora de la organización en el Condado de Lee, un papel que ha ocupado desde el enero pasado.

Salvo algunos años en Guatemala y Sanford, ha pasado la mayor parte de su vida en Siler City, donde ahora cría a sus tres hijos, "pero si queremos incluir a mi perrito y a mi esposo", bromeó en noviembre, "son cinco".

Benitez también es beneficiaria de DACA.

"En lo personal, me comprometo a retribuir a la comunidad", dijo. " ... Mis hijos van a la Siler City Elementary. Es algo muy importante para mí. Realmente quiero ser capaz de darles una educación maravillosa, específicamente con la carrera bilingüe. Quiero que sean capaces de identificarse y estar orgullosos de quienes son como hijos de inmigrantes”.

Norma Hernandez, vicepresidenta

Norma Hernández ha vivido en Siler City durante toda su vida, salvo unos meses en México, su país natal. Asistió a Siler City Elementary "en la época en que pocos otros niños se parecían" a ella, según su solicitud original al comité, y se graduó de Jordan-Matthews en 2004.

Tras su graduación, completó su licenciatura en trabajo social en UNC-Greensboro y trabajó para el distrito escolar como enlace con los padres y gestora de datos. Ahora, es trabajadora social en el Departamento de Servicios Sociales del Condado de Chatham. Hernández también gestiona un negocio de renovación de viviendas con su esposo.

"He vivido aquí desde antes de cumplir un año, así que toda mi vida", dijo al comité en noviembre. "Siler City es mi hogar. Mis hijos van a la escuela aquí. Yo fui a la escuela aquí. Trabajo aquí. Por eso me presenté a este cargo porque quiero ser una voz (para la comunidad hispana de Siler City)”.

Victoria Navarro

Nacida en Tlaxcala, México, Victoria Navarro emigró a Siler City con su familia en 1996 cuando tenía 4 años. Su familia acaba de celebrar 25 años de haber emigrado a los Estados Unidos el pasado mes de noviembre.

También asistió a la Siler City Elementary, a Chatham Middle y a Jordan-Matthews, de la que se graduó en 2010. Posteriormente, recibió una beca para asistir a la Universidad de Richmond, donde estudió administración empresarial y estudios latinoamericanos e ibéricos.

"Soy una beneficiaria de DACA", dijo al comité. "Así que en ese momento, no había muchas vías para mí en la educación superior. Sin embargo, trabajé con una organización que en ese momento fue capaz de ayudarme a encontrar una beca. Así que soy una de esos afortunados; me gradué en la Universidad de Richmond en 2014, y desde entonces, realmente he explorado mi carrera profesional”.

Regresó a Siler City en 2015 y a partir de entonces trabajó como gestora de datos durante tres años en la Margaret Pollard Middle School. En 2019, se unió a la empresa de marketing VisionPoint Marketing en Raleigh, donde ayuda a sus clientes —la mayoría centrada en la educación superior— a llegar a las comunidades subrepresentadas.

"Aunque me siento afortunada de haber encontrado las conexiones y habilidades que me han permitido sentirme escuchada en la comunidad, sé que ese no es el caso de muchos", escribió en su solicitud original para el comité. "Quiero ser esa voz que represente las opiniones y dudas de familiares y amigos que no tienen los mismos privilegios que yo".

Jisselle Perdomo

Nacida en Santa Rita, Yoro, Honduras, Jisselle Perdomo se mudó por primera vez a Siler City en 2003 cuando tenía 13 años.

Graduada de J-M, se puso a estudiar estudios globales, español y antropología en UNC-Chapel Hill, de donde se graduó en 2012. Después de enseñar ESL en el Colegio Comunitario de Carolina Central durante varios años, se inscribió en la Facultad de Derecho de la Universidad Central de Carolina del Norte. Se graduó en 2018.

Perdomo ahora trabaja principalmente como abogada de inmigración en Vasquez Law Firm en Raleigh, donde ha practicado durante casi cuatro años.

"Hago principalmente la ley de inmigración, y un poco de familia", dijo al comité. "... En el trabajo, alrededor del 80% de mis clientes son latinos, o inmigrantes, y están tratando de encontrar una manera de tener un estatus legal aquí en los Estados Unidos".

Ella disfruta de su trabajo, agregó, porque es una forma en que puede servir a los demás, y esa misma razón la inspiró a solicitar un puesto en el Comité Asesor de Inmigrantes de Siler City.

"Mientras crecía aquí en Siler City, muchas personas en mi vida me ayudaron a llegar a donde estoy ahora", dijo, y agregó: "Para mí, se trata de retribuir a la comunidad, ayudar de cualquier manera que pueda, proporcionar los servicios o mejorar los servicios que ya se han establecido para la comunidad inmigrante. ... Estoy muy agradecida por haber sido elegida, y confío en que el trabajo que haremos aquí mejorará la vida de los inmigrantes en Siler City".

Carlos Simpson

Carlos Simpson, residente en Siler City, nació en Costa Rica de padres jamaicanos —aunque, bromeó, poca gente lo cree.

"No lo parezco, pero soy latino", dijo al comité riendo. "... Hay un pequeño pueblito en Costa Rica donde sólo viven personas negras, y en ese pequeño pueblito nací yo".

Emigró por primera vez a Estados Unidos hace unos 40 años y pasó varios años en la Ciudad de Nueva York. Se graduó en un instituto de Brooklyn antes de irse a una universidad del Bronx. Tras dos años de estudios, sin embargo, Simpson se alistó en el ejército.

Sirvió durante 10 años, incluso durante la guerra de Irak. Una vez que salió del ejército, se instaló en Atlanta, donde pronto encontró trabajo como gestor de casos de compensación laboral, principalmente para trabajadores hispanohablantes. En 2000, se mudó a Siler City para trabajar como supervisor en la planta de pollos de Townsends.

"Después de que la pollera cerró, empecé un negocio de traducción, interpretación y cosas así que actualmente sigo haciendo, pero para empresas privadas", dijo. "Me llaman y me envían a lugares por todo el estado".

Más allá de su experiencia profesional, Simpson se licenció en psicología y se presentó sin éxito a varios cargos locales, incluida la alcaldía de Siler City y un puesto en la junta escolar del condado.

"Entonces vi que surgía esta comisión y dije: ‘¿Sabes qué? Déjame intentarlo una vez más y ver si alguien cree que soy hispano", dijo riendo. " … Me pareció una buena idea para representar a la gente hispana y que la gente sepa que algunos negros también sean hispanos. Así que creo que eso es probablemente lo que estoy haciendo aquí".

Danubio Vazquez Rodriguez

Nacida en México, Danubio Vázquez Rodríguez se trasladó con su familia a Estados Unidos en 2003, cuando tenía casi 10 años.

A partir de entonces, se matriculó como alumna de 4º curso en la Siler City Elementary, donde aprendió inglés. Se graduó de Jordan-Matthews como una de las 10 mejores estudiantes de su clase y pasó a recibir su título de asociado en bioprocesamiento.

Ahora trabaja en el departamento de pre-kínder de las Escuelas del Condado de Chatham, ayudando a las familias a solicitar una de las plazas de pre-kínder del distrito en siete escuelas. Al igual que otros miembros del comité, Vázquez Rodríguez también es beneficiaria de DACA y mamá de una niña pequeña.

"Yo también soy DACA, y conozco mis luchas y sé que muchas de las familias hispanas aquí —no sé si simplemente tienen miedo de hablar o no lo sé", dijo. "Quiero que se involucren más en todo lo que ocurre aquí, y siento que no hay ese alcance hacia ellos. Por eso me presenté (para el comité)".

Shirley Villatoro

Nacida en California, Shirley Villatoro, residente en Siler City, es hija de dos guatemaltecos. Ella y su familia se mudaron a Siler City en 2001, justo antes de que ella cumpliera seis años.

"Cuando llegué aquí, fue una lucha porque en ese momento en California tenían escuelas bilingües", dijo al comité. "Pero cuando llegué aquí por primera vez, cuando llegué a la Siler City Elementary, en la que se daba todo en inglés, me costó mucho aprender inglés. Probablemente me quedé en el programa de ESL durante —quiero decir— tres o cuatro años".

Después de terminar la primaria, asistió a Chatham Middle y se graduó de Jordan-Matthews en 2013. Villatoro luego pasó unos años trabajando antes de inscribirse en UNCG, donde está cursando una doble licenciatura en ciencias políticas y sociología.

Mientras termina su último año, trabaja como gerente de oficina y asistente legal en la oficina legal del Comisionado Lewis Fadley en Siler City. También es voluntaria en el programa Guardian Ad Litem del Condado de Chatham, defendiendo a los niños maltratados y abandonados.

"Tengo un gran interés en la inmigración, y espero ir a la facultad de derecho (de la Universidad Central) en los próximos dos años, así que quería no sólo abogar por los niños con el programa Guardian Ad Litem, sino también abogar por mi comunidad aquí en Siler City", dijo Villatoro. "Estoy súper emocionada de estar aquí".

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