¿Quieres jugar con una cabra bebé? Una granja lechera de Siler City organizará visitas a partir de febrero

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SILER CITY — A lo largo del 144 Celebrity Dairy Way, en Siler City, se encuentra una sola granja lechera que lleva el nombre de la carretera en la que se ha situado desde 1989. 

Sin embargo, Celebrity Dairy no es la típica granja lechera. Sus propietarios, Brit y Fleming Pfann, usan cabras como única fuente de leche para sus productos, y tienen una posada en la propiedad donde la gente puede pasar la noche o celebrar fiestas y bodas.

Pocos años después de abrir su granja, los Pfann también han permitido a los visitantes de su granja ver las más de 100 cabras bebés que suelen nacer entre febrero y marzo de cada año, y este año no se pondrá fin a esta práctica. Ya se preparan para recibir a la gente una vez más en sus visitas anuales a las cabras a partir del 5 de febrero.

"Hay mucha vida y entusiasmo en las cabras bebés", dice Brit. "Les encanta ver el mundo y todo lo que pasa, y es estupendo compartirlo con la gente".

Cada una de las cabras tiene su propia personalidad y nombre único. Las cabras originales de la granja llevaban nombres de personajes famosos, como Katherine Hepburn y Lauren Bacall. Algunas de las cabras de la granja actual también tienen nombres únicos, como Bessie (porque se parece a una vaca), Lady Di y Rudy (llamado así por el protagonista de la aclamada película deportiva del mismo nombre).

Los Pfann empezaron sus visitas a las cabras como excursiones escolares, pero poco después pasaron a abrir la granja durante los fines de semana a todos que querían salir e interactuar con las cabritas.

Según Marcey Clark, directora de Celebrity Dairy Inn, las visitas también sirven para que las cabras se acostumbren a estar con los humanos.

"Mientras nacen estas cabras, nos gustaría que se socializaran porque cuando vayamos a ordeñarlas y las llevemos a la sala de ordeño, queremos que se acostumbren a los humanos, queremos que les gusten los humanos y queremos que nos asocien con cosas buenas", dijo Clark.

Según Clark, mucha gente acudió a la granja para socializar con las cabras durante estos fines de semana abiertos.

"Cientos de personas venían a la vez, hasta 800 personas se han presentado aquí, y pasaban todo el día comiendo, paseando en heno y jugando con las cabras", dijo.

Sin embargo, la pandemia obligó a los Pfann a cambiar el modo en que gestionaron la llegada de invitados a su propiedad. Al principio, dijo Brit, no pensaba permitir que la gente volviera a la granja para ver a las cabras hasta que saliera un tratamiento o una vacuna.

Cuando la gente empezó a ponerse en contacto con él para pedir visitas, se le ocurrió la idea de hacer visitas en grupos pequeños de no más de 15 personas cada uno.

"Si puedes traer un grupo de personas con el que te sientas cómodo, podemos darte una hora y media con un grupo de hasta 15 personas", dijo Brit, "y te cobraremos $150, $10 por cabeza".

Y Celebrity Dairy lo hizo.

Este año, los propietarios y el personal de Celebrity Dairy todavía siguen con ese modelo de grupos pequeños debido a la variante de Omicron, y piden a la gente que se vacune antes de venir a la granja. También exigen que los niños menores de 5 años lleven mascarillas ya que no pueden vacunarse.

Clark dijo que incluso las cabras de la propiedad han sido vacunadas contra el COVID-19.

"Hemos vacunado a nuestras cabras, porque ellas también pueden contagiarse", dijo. "Intentamos asegurarnos de que la granja sea lo más segura posible para todos".

A pesar de muchos obstáculos pandémicos, los Pfann y Clark se esforzaron por mantener la granja y la posada operativas y seguras, incluidas las visitas a las cabras.

¿Por qué era importante mantener las visitas?

Para Clark, las cabras ofrecen la oportunidad de interactuar con un animal y aprender sobre él de una forma que no se podría hacer de otro modo.

"Cuando ves una foto de una cabra, es adorable y parece un pequeño y agradable animal de granja, pero la mayoría de gente, a menos que se haya criado en una granja, no sabe que cuando se pone con estas cabras [que] van a jugar contigo como si fueran perros", dijo Clark. "No hay nada más adorable que estas cabras".

Para Brit, se trata de mantener viva la tradición plasmada en las visitas. Dice que ha visto a la gente volver una y otra vez con sus hijos a lo largo de los años para jugar con las cabras. Por eso, hace todo lo posible por mantenerlo y así ofrecer a la comunidad un lugar en el que puedan crear recuerdos para toda la vida y profundizar en las conexiones entre amigos y familiares.

"Ese tipo de continuidad es un verdadero placer para mí, ya que tenemos gente que vino aquí de niño y ahora trae a sus propios hijos", dijo. "La gente viene aquí a pasar tiempo unos con otros, a construir lazos familiares o con sus amigos, y las cabras son catalizadores para ellos, creo".

Las visitas a las cabras en Celebrity Dairy and Inn comienzan el 5 de febrero y se llevarán a cabo todos los fines de semana hasta el 27 de marzo en el 144 de Celebrity Dairy Way en Siler City. Las visitas a las cabras no tendrán lugar el 20 de febrero ni el 20 de marzo debido a otros eventos que tendrán lugar en la granja en esos días.

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