¿Podría Pittsboro dirigirse hacia un mandato de mascarillas? Los comisionados discuten.

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PITTSBORO — Pittsboro pronto podría tener un mandato de mascarillas en todo el pueblo si el alcalde Jim Nass — o, en su ausencia, la alcaldesa provisional Pamela Baldwin — ejerce la autoridad concedida por el estado de emergencia en curso de Carolina del Norte.

En la reunión de la junta de comisionados de Pittsboro el lunes, Baldwin abogó por instituir un mandato de mascarillas para interiores en respuesta a la acelerada proliferación de la variante Delta agresiva de COVID-19.

"Estamos definitivamente preocupados por la propagación de esta variante Delta del virus", dijo. “... Y de hecho apoyo un mandato de mascarillas para interiores. Lo que estamos tratando de hacer es no pisotear los derechos de nadie, sino asegurarnos de que haya seguridad para nuestros niños y el público en general. A través de la protección de las mascarillas, posiblemente podríamos frenar este virus contagioso y continuo”.

La afirmación introdujo una nueva pregunta para la junta: ¿puede el alcalde instituir un mandato de mascarilla bajo su propia autoridad?

Según Paul Messick, abogado del gobierno de Pittsboro, la respuesta es sí.

“Ya existe una ordenanza que autoriza al alcalde a hacerlo como parte del estado de emergencia”, dijo Messick a los comisionados. “Necesita establecer en una proclamación cuáles son los términos del mandato, por lo que debe haber cierto grado de especificidad en eso. Pero el alcalde tiene la autoridad para hacerlo ahora y presumiblemente la alcaldesa provisional también puede tener esa autoridad en su ausencia”.

Nass no estuvo presente en la reunión del lunes tras un problema médico el día anterior, dijo el administrador municipal Chris Kennedy. El personal del pueblo y la junta de comisionados no revelaron cuánto tiempo Nass puede estar indispuesto. Baldwin presidirá la actividad de la junta en el ínterin, pero dijo que su interés en un mandato de mascarillas refleja lo que Nass le dijo anteriormente.

“El alcalde Nass también estaba a favor de un mandato de mascarillas y quería que se lo hiciera saber a todos”, dijo.

Aunque Nass ni Baldwin necesitaban apoyo de la junta para requerir mascarillas, Baldwin solicitó comentarios de los comisionados.

Las opiniones estaban divididas.

"No estoy a favor de esto", dijo el comisionado Jay Farrell. “Creo que los ciudadanos de Pittsboro pueden tomar sus propias decisiones. Si quieren usar una mascarilla, está bien. Si no lo hacen, si están vacunados o no, siento que (imponer un mandato) está ejerciendo demasiada presión sobre nuestros ciudadanos. Eso es prácticamente todo lo que tengo que decir al respecto, pero no estoy a favor”.

El comisionado Kyle Shipp se opuso a un mandato citando dificultades en la aplicación.

"La gente seguirá haciendo lo que quiera con respecto a esto en particular", dijo, "y no creo que vayamos a cambiar ese comportamiento con un mandato".

El comisionado Michael Fiocco también "no llega a apoyar un mandato".

“Pero me gustaría animar a todos a hacer lo correcto por usted y por sus compañeros de Pittsboro”, dijo.

Además de Baldwin, el comisionado John Bonitz ofreció el único apoyo ferviente de un mandato de mascarillas.

"También estoy a favor de la idea de una regla para exigir mascarillas dentro de los establecimientos minoristas en Pittsboro", dijo. "... Está claro que la variante Delta es más contagiosa o virulenta y la evidencia de eso es bastante clara".

Muchas de las comunidades circundantes a Chatham ya han promulgado mandatos similares. Los condados de Orange y Durham fueron los primeros en requerir mascarillas a principios del mes pasado, y el Condado de Wake pronto siguió su ejemplo. Varias ciudades y municipios han agregado sus propios mandatos de mascarillas, incluidos Chapel Hill, Durham, Raleigh, Cary, Garner y Zebulon.

El Departamento de Salud Pública del Condado de Chatham también está instando a los residentes a volver a ponerse la mascarilla y vacunarse.

“Los datos pueden ser abrumadores, pero lo que es importante entender es que hay casi tantos casos de COVID-19 hoy como en cualquier momento de la pandemia”, dijo el director del CCPHD, Mike Zelek, en un comunicado de prensa el mes pasado. “Los hospitales se están llenando, principalmente de los que no están vacunados. Los casos no están contenidos en ningún entorno o vecindario, pero el 90% se encuentran entre los no vacunados. La respuesta a este problema es clara: póngase la vacuna y una mascarilla”.

Hasta el martes, el 55% de la población de Chatham está al menos parcialmente vacunada y el 51% está completamente vacunada.

Traducido por Victoria Johnson y Heidi Pérez-Moreno.

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