‘Nos tienen que escuchar’: Grupos cívicos latinos en NC, Chatham movilizan el voto latino

Thanks for reading Chatham County’s leading news source! Please consider supporting community journalism by subscribing to the News + Record – you can do so by clicking here.

Posted

Los votantes latinos tienen el potencial de influenciar los resultados de las elecciones en Carolina del Norte, y algunos grupos cívicos latinos en todo el estado y el condado se han movilizado para que eso suceda.

El 3 de septiembre, el Congreso no partidista de Organizaciones Latinas de Carolina del Norte (NCCLO por sus siglas en ingles) y Latino Power de Carolina del Norte lanzaron juntos a través de Zoom una campaña estatal de “Sacar el Voto” para movilizar a 120,000 votantes latinos poco frecuentes.

“Las elecciones en noviembre, querida comunidad, serán una de las más costosas y competitivas en la historia de nuestro país,” dijo Daniel Sostaita, un miembro de la junta de NCCLO, durante la conferencia de prensa, agregando, “(Los candidatos) saben que necesitan hoy más que nunca el voto latino para ganar.”

Según un informe de Carolina Demography en 2019, la cantidad de latinos elegibles para votar aumentó casi un 50% entre 2012 y 2017. En 2012, según el informe, solo uno de cada cuatro residentes hispanos de Carolina del Norte eran elegibles para votar; en 2017, ese número se convirtió en uno de cada tres.

A nivel nacional, 800,000 latinos cumplieron 18 este año en los Estados Unidos, dijo Matteo Ignacio, un joven votante latino de Durham, durante la conferencia de prensa.

“La mayoría de ellos nació en los Estados Unidos o se ha naturalizado y son elegibles para votar en las próximas elecciones”, dijo. “Esto significa que más o menos cada 30 segundos un joven latino como yo llega a la edad de votar en este país. Eso es poder”.

Pero sacar el voto en 2020 será diferente — y no solo por el COVID-19. Este año, muchos grupos cívicos latinos, incluido el NCCLO, han decidido probar una estrategia diferente y más personal.

Más allá de los bancos telefónicos, las redes sociales y los anuncios en los periódicos, el pastor de Charlotte y miembro de NCCLO, David Ortigoza, le dijo al News + Record que el grupo planea ir “persona por persona” empoderando a los líderes comunitarios para que lleguen a las personas dentro de sus redes personales. También planean alentar a las personas a compartir sus historias personales y lo que está en juego en los temas que probablemente decidan las elecciones.

“La cultura latina (funciona) mejor por la relación”, dijo Ortigoza, y agregó: “Podemos gastar nuestro dinero para hacer (otras) cosas, pero si no te involucras en la relación, si no construyes una relación con una persona latina, no entrarás”.

En el condado de Chatham, Johnny Alvarado, miembro de NCCLO y maestro de la preparatoria Jordan-Matthews, es uno de muchos líderes comunitarios intentando conseguir el voto latino.

Durante muchos años, ha enseñado español para hablantes nativos y recuerda haber revisado cientos de papeles y recomendaciones para ayudar a muchos de sus estudiantes a calificar para DACA, ex-alumnos con quienes dijo que todavía mantiene contacto.

“Hay mucha gente que no vota”, dijo. “No sabe cómo votar. No sabe que puede votar. No sabe registrarse. Hay mucha gente que no sabe muchas cosas. Entonces la idea mía es que por medio de mis contactos, de mis exalumnos, de los papás de mis exalumnos, familiares de mis exalumnos, podamos lograr ese voto latino”. 

Otro grupo en Chatham también se ha organizado para sacar el voto latino. El grupo, llamado Voto Latino Chatham, busca aumentar el número de votantes latinos registrados en el condado y educarlos sobre los temas en juego en las próximas elecciones, dijo el líder Alirio Estévez.

Estevez, un maestro de ESL en Chatham, creó el grupo a mediados de julio con la ayuda de la organización nacional Voto Latino, que les brindó capacitación y dirección. Originalmente, dijo que habían planeado ir de puerta en puerta y realizar varias campañas de registro de votantes en la iglesia St. Julia, pero la pandemia los ha obligado a seguir una estrategia diferente, una que se parece mucho a la de NCCLO.

“Con un grupo de voluntarios, alrededor de 12, en su mayoría jóvenes, nos estamos comunicando con nuestra red de amigos y familiares a través de mensajes de texto o redes sociales para asegurarnos de que estén registrados para votar”, dijo Estévez, “y si no, les proporcionamos un enlace (conectado al DMV) para registrarse en línea”.

El residente de Siler City, Ruben Ocelot, de 20 años, es voluntario en Voto Latino Chatham junto con sus primos. Además de ayudar a los jóvenes latinos elegibles a registrarse, dijo que quiere motivar a los votantes latinos poco frecuentes a votar y darles razones para preocuparse por las próximas elecciones.

“En realidad, necesitan preocuparse porque tal vez un miembro familiar suyo es indocumentado y no se dan cuenta del miedo con el que viven”, dijo. “Aunque tengan papeles, es posible que un miembro de la familia no los tenga. Ese (votante joven) no sabe cómo vive ese miembro de la familia todos los días, con miedo de ‘¿Cuándo me llevarán?’"

Lo que está en juego

La reforma migratoria es uno de los temas más importantes para los votantes latinos en estas elecciones, según algunos grupos cívicos latinos de todo el estado y condado. 

“El sistema de migración está totalmente roto”, dijo Ortigoza durante la conferencia de prensa el 3 de septiembre. “Por eso este asunto estará muy presente en la mente de todos los ciudadanos latinos inmigrantes cuando comparezcan a las urnas para votar en la próxima elección”.

Al menos el 85% de los latinos indocumentados tienen un miembro de la familia que es ciudadano y que puede votar en nombre de su familia, dijo — familias que desean una reforma migratoria que brinde a los miembros indocumentados un camino hacia la ciudadanía.

Ocelot dijo que la inmigración es el tema que más les importa a él y a la comunidad hispana de Chatham en las próximas elecciones. Muchos inmigrantes indocumentados y sus familias viven con miedo, dijo, sin saber si hoy es la última vez que se verán.

Por eso va a votar, dijo — para ser la voz de los que no tienen voz.

“Mi voto no es solo para mí”, dijo. “Mi voto es para cada uno de ustedes. Es votar por ustedes y por mí mismo porque quiero un futuro mejor para nosotros”.

Además de la reforma migratoria, Estévez dijo que cree que muchos votantes latinos de Chatham también quieren más fondos escolares.

“Saben que las escuelas necesitan más recursos”, dijo Estévez. “No son suficientes. Los estudiantes deben tener tutoría y tutorías después de la escuela y no hay dinero para eso”.

Durante la conferencia de prensa del 3 de septiembre, Alvarado habló sobre la importancia de la reforma educativa en todo el estado para otros condados más pequeños que no tienen los sistemas de apoyo necesarios para familias y estudiantes hispanos, como él dijo que tiene Chatham.

“He vivido en carne propia las desventajas de nuestras familias latinas y sus hijos sufren cuando las escuelas públicas no están preparadas adecuadamente”, dijo durante la conferencia de prensa. “Entiendo que importante es que las escuelas públicas contraten intérpretes, personal bilingüe y bicultural para el éxito de nuestros hijos.” 

La atención médica es otro tema importante, dijeron Estévez y Ocelot. Muchos votantes tienen familiares que no tienen seguro médico y no han podido recibir atención, dijo Estévez, algo que la pandemia sólo ha servido para empeorar. Muchos también temen los recortes de Medicaid, dijo.

“Temen por sus hermanitos (y) sus hermanitas porque algunos políticos quieren recortar Medicaid”, dijo. “Eso afectará a muchos niños en nuestra área”.

Cambio, mejores oportunidades y mejor representación, eso es lo que podrían traer cientos de votos latinos, dijeron Alvarado y Estévez. Muchos votantes latinos potenciales pueden sentirse escépticos acerca de votar, dijo Estévez, pero no hacer nada no es una opción.

“Como dijo alguien, los políticos solo escuchan a la gente por dos razones: tienen dinero o proporcionan votos”, dijo Estévez, y agregó: “A nosotros latinos nos falta el dinero, pero nuestra potencial como votantes es nuestra riqueza. Si nos presentamos en masa, nos tienen que escuchar”.

Se puede contactar a la reportera Victoria Johnson en victoria@chathamnr.com.

Comments

No comments on this story | Please log in to comment by clicking here
Please log in or register to add your comment

Subscribe to The Chatham Brew now to get the latest news from Chatham County straight to your inbox.

* indicates required
/ ( mm / dd )