UNA ENTREVISTA CON PAUL CUADROS

Mientras se acerca una temporada ‘normal’, los Jets buscan superar el título PAC 7 del año pasado

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La temporada atlética de otoño está por llegar. Las prácticas y las pruebas oficiales están programadas para comenzar el 2 de agosto, los primeros concursos se jugarán el 16 de agosto y los estudiantes de Chatham planean regresar el 23 de agosto.

El fútbol masculino es uno de siete deportes que comenzarán en otoño, en comparación con sólo dos en la temporada acortada por la pandemia del año pasado. Eso incluye a los Jets de Jordan-Matthews, que vienen de un récord general de 10-2, un título de la conferencia PAC 7 y una salida de segunda ronda (una derrota por 4-2 ante Washington) en la postemporada 2A del año pasado.

Esta semana, hablamos con Paul Cuadros, el director técnico del fútbol masculino de Jordan-Matthews, sobre los altos y bajos del año pasado, así como sus predicciones y esperanzas para la próxima temporada.

Cuadros ha llevado a J-M a 11 títulos de conferencia, 19 apariciones consecutivas en los playoffs, dos apariciones en la Final Four y un campeonato estatal (1A, 2004) en 19 temporadas como el jefe de los Jets. También ha sido Director Técnico del Año siete veces en la conferencia, Director Técnico Regional del Año de la Asociación de Directores Técnicos de Fútbol de Carolina del Norte siete veces y Director Técnico Masculino Estatal del Año de la NCHSAA 1A. Fue nombrado Director Técnico del Año del PAC 7 para la temporada 2020-21.

Reflexionando en el año pasado, ¿cómo describirías la temporada pasada y qué aprendiste de ella que incorporarás en esta temporada?

PAUL CUADROS: Creo que será una temporada completamente diferente. Los niños que teníamos la temporada pasada — o esencialmente para la temporada de COVID, como me gusta llamarlo — eran niños que pusimos en un equipo porque perdimos niños debido al COVID. Y con eso, me refiero a problemas de inelegibilidad debido a que no asistieron a sus clases de Zoom o que tenían malas calificaciones. El impacto de COVID les hizo todo eso. Esperamos que esos niños en particular regresen. Algunos de ellos asistieron a la escuela durante el verano, así que con suerte serán elegibles para probar la próxima semana y estarán en el equipo. No sé qué esperar en términos de quién regresa realmente y quién no, pero tengo esperanza de que al menos los que estuvieron con nosotros de enero a marzo volverán con nosotros y los que no estuvieron con nosotros nos uniremos a nosotros.

¿Tienes una idea de los números que vas a tener esta temporada y quiénes volverán?

Conozco a algunas personas, por supuesto, que seguro volverán. Hemos tenido estos entrenamientos, así que tengo un buen sentido general de eso. Sin embargo, hay algunos obstáculos que necesitan superar. Una es la elegibilidad, ¿han completado sus trámites y así? Esa es una verdadera pregunta. No está mal en cuanto a la respuesta, pero solo tienen que hacer su papeleo. Tengo la esperanza de que si vienen a los entrenamientos de esta semana, los prepararemos para que puedan hacerse un examen físico, hacer su papeleo y poder hacer las pruebas la próxima semana.

¿Cómo será esta temporada en cuanto a práctica, entrenamiento y preparación para la temporada, en comparación con el año pasado, cuando no tuviste exactamente una postemporada?

La próxima temporada debería parecer más a una temporada regular. Empezamos en agosto, no en enero. A partir de ahora, no hay reglas para enmascarar a los atletas durante las prácticas o los juegos o cualquier otra cosa. Así que no habrá ninguna restricción de COVID con la que se debe jugar, por lo que sería tremendo. Y los niños volverán a la escuela, por lo que tendrán una rutina que les parecerá más normal. Y la temporada debería tener una rutina que sea más normal para todos los demás. Buscamos volver a que las cosas sean normales tanto como sea posible. Todavía estamos en la pandemia, pero tanto como podamos.

En el campo, después de una temporada exitosa el año pasado, ¿a quién esperas para sustituir a algunos de los jugadores all-conference que perdiste en esta postemporada?

Hemos perdido a Franco Basurto, Kevin González, Cristian Escobedo y Alfredo Hernandez. Entonces, hemos perdido a cuatro muchachos, y de esos cuatro muchachos, uno fue esencialmente un abridor. Hemos perdido algo de experiencia, creo, pero los estudiantes de tercer año que estuvieron en el equipo la temporada pasada, espero que asuman roles de liderazgo. Todos son muy buenos jugadores y algunos de ellos son all-conference. Brian Hernandez es all-conference, Alexis Ibarra es all-conference, Irvin Campos es all-conference, así que estamos regresando, creo, con algunos jugadores fuertes. Perdimos algunos jugadores, pero también regresaremos con algunos jugadores destacados.

¿Piensas que este año puedes llegar un poco más lejos en los playoffs, especialmente si tienes de regreso a algunos de los muchachos que no tuviste la temporada pasada?

Espero que sí. Espero que podamos ganar nuestra conferencia y ser campeones de la conferencia y luego hacer una carrera profunda en los playoffs. Tengo esperanzas en eso cada temporada, pero por mucho que lo tenga, hay todo tipo de factores que pueden influir en lo que pase durante la carrera hacia el concurso final, así que modero esa esperanza con la realidad.

¿Qué es lo que más te entusiasma para esta próxima temporada?

Estoy emocionado de volver a un tipo de juego más normal, así que definitivamente eso — y poder entrenar con más normalidad. Bajo las restricciones de la temporada pasada, solo puedes estar ahí fuera 90 minutos, ahora puedes estar ahí fuera un poco más, así que eso debería tener un impacto en el entrenamiento. No entrenaremos en invierno, así que será una ventaja. No hará frío ni lluvia ni nada de eso, por lo que los retrasos que hemos tenido en los juegos, con suerte, no volverán y tendremos un horario de entrenamiento y un horario de juego más normal.

Dicho todo esto, esta es una nueva conferencia a la que nos dirigiremos bajo la nueva realineación, entonces, ¿qué podemos esperar? No lo sabemos. Eso es un poco misterioso, pero creo que tenemos la esperanza de que podamos hacerlo bien y prevalecer. Algunos de los otros equipos que hemos jugado tradicionalmente han subido a (3A). Estoy muy feliz de que First Flight en Kitty Hawk ya no esté en 2A y haya pasado a 3A. Eso significa que ninguno de nosotros en 2A, en el lado Este, tendrá que viajar seis horas para jugar un partido de playoffs. Así que estoy muy feliz por eso, porque eso nos mató a todos. Cada programa tuvo problemas con ese tipo de viaje. Así que estoy agradecido por eso, por esta nueva realineación.

Este año marca el 20mo aniversario de Los Jets. ¿Tienes planeadas celebraciones adicionales?

Espero que podamos hacer algunas cosas, dependiendo de cuánto tiempo libre tenga y de lo que podamos hacer. Espero que tal vez para la noche de los estudiantes de último año podamos hacer algo especial y celebrar el vigésimo aniversario de la creación del programa.

Traducido por Victoria Johnson y Patsy Montesinos.

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