¿YA HA PASADO EL PELIGRO?

Los funcionarios de Pittsboro están preocupados tras el aumento del 1,4-dioxano en el agua potable

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PITTSBORO — Los funcionarios de Pittsboro dijeron el viernes que estaban "animados" por las cantidades mínimas de 1,4-dioxano medidas en las muestras de agua que analizaron después de la descarga del 3 de noviembre de la Ciudad de Greensboro, y que continuaban monitoreando el agua.

El martes, sin embargo, los niveles de 1,4-dioxano habían aumentado hasta un punto en el que los funcionarios comenzaron a expresar dudas. El administrador del pueblo, Chris Kennedy, envió otro comunicado para informar a los residentes de que las muestras del lunes no se esperaban hasta el miércoles.

"Los números tienden en la dirección equivocada", escribió el martes. "Pero los números hasta el viernes pasado permanecen por debajo del nivel de asesoramiento de 35 ug/L de la EPA. El pueblo continuará tomando muestras e informará de los resultados tan pronto como podamos hacerlo”.

A partir del viernes, los tanques de agua de Pittsboro estaban llenos de agua "consistente con los niveles de concentración mostrados para el agua terminada", dijo Kennedy, junto con un gráfico proporcionado en el comunicado.

"El pueblo continuará sacando muestras hasta que esté muy claro que el vertido de 1,4-dioxano ha pasado nuestra toma de agua bruta", dijo Kennedy el viernes. "Los niveles de agua en los tanques deberían durar 3-4 días, dependiendo de la demanda de consumo. Aunque el pueblo no está imponiendo ninguna restricción formal de agua para conservarla, cualquier conservación ayudará a la longevidad del agua en los tanques”.

El aumento de la longevidad de esa agua, dijo Kennedy, permite a Pittsboro seguir distribuyendo "agua segura y libre de niveles elevados de 1,4-dioxano, permitiéndonos limitar nuestras extracciones de agua natural del río Haw y añadiendo más tiempo de separación desde la fecha de contaminación que puede resultar beneficioso si cualquier remanente de la descarga de 1,4-dioxano permanece arriba de nuestra toma de agua".

Según Kennedy, los funcionarios del municipio siguen discutiendo las soluciones con la División de Calidad Medioambiental de Carolina del Norte y con la Ciudad de Greensboro.

Pittsboro se enteró el lunes de que Greensboro había permitido otra descarga de una cantidad excesiva de 1,4-dioxano — en la forma de una "babosa", o un segmento concentrado de agua —  en el Haw. Con cada descarga anterior, Pittsboro ha detectado el contaminante y ha detenido la toma de agua municipal desde el río Haw.

La ciudad de Greensboro ha descargado en más de una ocasión más de 20 veces el umbral recomendado de 1,4-dioxano en el río Haw. El 1,4-dioxano, procedente de una fuente aún no identificada, es un químico sintético que suele encontrarse en los detergentes para la ropa, el gel de ducha y otros jabones. Se considera que este químico tóxico es un probable carcinógeno, por lo que la EPA ha establecido un nivel recomendado para el agua potable de 35 microgramos por litro de 1,4-dioxano. Se basa en un riesgo de cáncer de 1 entre 10,000 que viene de la exposición a lo largo de la vida.

En un comunicado de principios de la semana pasada, Kennedy dijo que el pueblo encontró niveles casi inexistentes — en su mayoría entre 1 y 2 microgramos — del químico en su agua potable. 

“Parece que Pittsboro ha ‘esquivado la bala’ con este reciente vertido", dijo Kennedy el viernes.

Las muestras de agua del 3 de noviembre, el día del vertido, hasta el 8 de noviembre indicaron que sólo se encontraron 1.07 microgramos por litro de 1,4-dioxano en el agua potable. El 10 de noviembre, se volvieron a analizar las muestras de agua y mostraron que los niveles de 1,4-dioxano habían aumentado en menos de un microgramo por litro. 

La semana pasada, Kennedy dijo que el personal del pueblo cree que la "babosa" más reciente debe haber pasado por Pittsboro fuera del horario de la planta de agua. 

Algunos residentes se mostraron escépticos en las redes sociales y dijeron que creían que la babosa tardaría más en llegar debido al bajo caudal del río Haw. 

Parece que los residentes pueden haber tenido razón. 

Las cifras del martes indican que la "babosa" en cuestión puede estar pasando ya por Pittsboro, algo diferente a lo que Kennedy y el personal pensaron al principio. 

De acuerdo con un comunicado de prensa enviado el martes por Kennedy, los niveles de 1,4-dioxano habían aumentado sustancialmente desde los dos primeros informes. La toma de muestras del río Haw aumentó de 3.74 microgramos por litro el 11 de noviembre a 9.80 microgramos por litro el 12 de noviembre. 

Kennedy dijo en el comunicado de prensa que le preocupaba el aumento de los niveles de 1,4-dioxano en el agua y quiere que los residentes sigan siendo diligentes en sus esfuerzos de conservación. 

"El pueblo continúa extrayendo sólo el mínimo de agua natural para evitar inundar nuestro sistema con agua contaminada", escribió Kennedy. "El personal del pueblo continuará sacando muestras y buscando resultados urgentemente en esas muestras para que podamos seguir proporcionando actualizaciones actuales de la calidad del agua a nuestros clientes de agua potable".

El personal municipal espera que los resultados de la próxima ronda de muestras lleguen en las próximas 24 horas. 

Mientras tanto, Pittsboro aprobó una moción el lunes para contratar con Chatham Marketplace para permitir a los clientes de agua del pueblo acceder a su estación de llenado de agua de forma gratuita. Esta medida es una respuesta al reciente retraso del proyecto del sistema de filtración de carbono activo granular — que se sabe que limpia los químicos como el cloro o el sulfuro de hidrógeno del agua — en la planta de tratamiento de agua del pueblo, que no se completará hasta la primavera de 2022 debido a problemas de la cadena de suministro. 

La estación de llenado de agua de Chatham Marketplace estará disponible de forma gratuita para cualquier residente de Pittsboro que pague por los servicios de agua del pueblo. La estación de llenado de agua usa ósmosis inversa y filtración UV para tratar el agua en busca de "químicos para siempre" como PFAS y PFOS, lo que significa que los residentes podrán tener una fuente más fiable de agua limpia y segura. 

"La estación de llenado de Chatham Marketplace está actualmente activa y lista para su distribución tan pronto como el pueblo contrate con Chatham Marketplace", dijo Kennedy en un memorando a los comisionados. "El personal municipal cree que el pueblo podría estar distribuyendo agua a través de Chatham Marketplace dentro de las dos semanas siguientes a la autorización".

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