Los casos de COVID vuelven a aumentar, pero hay buenas noticias

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El número de nuevos casos de COVID-19 en el Condado de Chatham está en aumento, un 89% en las últimas dos semanas, elevando los niveles de la comunidad a riesgo “medio” por primera vez en más de dos meses.

Mientras tanto, cuando la cifra de muertos de la nación por la pandemia superó el millón, los funcionarios sanitarios locales lamentaron lo que Eric Wolak, director de operaciones y jefe de enfermería del Chatham Hospital en Siler City, calificó de "hito desgarrador".

"Es increíblemente triste pensar en los millones y millones de familias que se han visto afectadas por esta epidemia", dijo. "La mayor lección, para mí, es que esta pandemia no ha terminado. Seguimos viendo infecciones y muertes, que han aumentado a medida que la sociedad ha 'vuelto a la normalidad'".

El COVID-19 sigue siendo una amenaza para la salud de la comunidad, dijo Mike Zelek, director del Departamento de Salud Pública del Condado de Chatham.

"Nos ha mantenido en alerta durante más de dos años", dijo. "Un millón de muertes en todo el país, incluyendo más de 100 en Chatham, nos golpea con fuerza. Esta pandemia se ha cobrado un alto precio en nuestra comunidad, como lo ha hecho en comunidades de todo el mundo. Como departamento de salud pública local, hemos comprobado más que nunca el importante papel que desempeña la salud pública para mantener sanas a las comunidades. También hemos visto que no podemos hacer este trabajo solos, y estamos en deuda con nuestros socios sanitarios y comunitarios, así como con los residentes de Chatham, por hacer tanto para evitar que estas pérdidas sean peores. Pero la lucha no ha terminado, y estas herramientas siguen siendo eficaces".

Chatham tiene una media de 29 nuevos casos al día, después de haber visto un recuento de casos diarios de un solo dígito desde principios de marzo hasta el 10 de mayo; el número de hospitalizaciones y muertes no ha aumentado, aunque Wolak dijo que los ingresos por COVID en el Centro Médico de Chapel Hill han aumentado "alrededor de un 10%" en las últimas dos semanas.

En toda Carolina del Norte, el recuento de casos aumentó aproximadamente un 69% en las dos últimas semanas, mientras que el total de muertes relacionadas con el COVID en el estado se acercó a las 25,000. Uno de cada cuatro residentes de Carolina del Norte ha sido infectado, según datos del Departamento de Salud y Servicios Humanos de EE.UU. y de las agencias estatales.

Debido a estas cifras y tendencias, Wolak animó a los residentes de Chatham a reflexionar sobre sus propias precauciones.

"Espero que las personas evalúen críticamente su tolerancia al riesgo, se vacunen, si no lo han hecho ya, y se refuercen, si son elegibles, y se sientan cómodos usando una mascarilla, incluso si todos los demás no lo hacen", dijo. "Como hemos visto en otros países, yo anticiparía que los recuentos de casos, las hospitalizaciones y las infecciones sigan aumentando durante el próximo mes u ocho semanas. En todo caso, quiero que la gente sea consciente de que el COVID sigue circulando entre nosotros y que se mantenga lo más segura posible”.

Los más de dos años de pandemia han "demostrado la importancia de la unión y la comunidad", dijo Zachary Horner, responsable de información pública del Departamento de Salud Pública de Chatham.

"Lo he visto aquí en nuestro departamento: las enfermeras trabajando bajo el frío y la lluvia en las clínicas de vacunación, el personal de salud ambiental ayudando a los restaurantes a adaptarse a los nuevos requisitos y técnicas de prevención, y el personal dedicando tiempo extra para comunicar y compartir información sobre el virus, las vacunas y más a la comunidad en general", dijo.

"También lo he visto en la comunidad: los Centros de Recursos de la Alianza de Salud de Chatham proporcionando información y servicios a la comunidad en general, el Consejo del Condado de Chatham sobre el Envejecimiento proporcionando una atención especial a nuestros vecinos de la tercera edad, y el sistema escolar trabajando duro para seguir educando a nuestros hijos. Han sido dos largos años, y ha habido mucha tristeza, mucho dolor. Estamos de luto con las familias y los amigos de los 114 residentes del Condado de Chatham que han muerto a causa de este virus".

Al principio de la pandemia, los pronósticos iniciales preveían que el número de muertes por el virus a nivel nacional oscilaría entre 100,000 y 240,000. El New York Times informó la semana pasada de que Estados Unidos tiene una tasa de infección superior a la de muchos otros países ricos, y lo atribuyó a las políticas y respuestas incoherentes y a las divisiones políticas.

Las tasas de vacunación de Chatham no han variado últimamente: el 59% de la población se considera totalmente vacunada, pero no reforzada; el 65% ha recibido una dosis, y el 40% tiene tanto las dos dosis como el refuerzo.

Sin embargo, Wolak y Zelek se sintieron alentados por la nueva recomendación de los Centros de Control y Prevención de Enfermedades de la semana pasada de una dosis de refuerzo de la vacuna de Pfizer-BioNTech para los niños de 5 a 11 años.

Los niños de ese grupo que recibieron su última dosis al menos cinco meses antes pueden recibir las dosis adicionales de inmediato.

"Como médico, estoy encantado de que se hayan aprobado los refuerzos para este grupo de edad", dijo Wolak. "Si alguien tiene un hijo en este grupo de edad, le animaría a seguir adelante con estos refuerzos. Aunque las variantes actuales parecen ser más capaces de eludir la infección, incluso con las vacunas, los datos muestran claramente que las vacunas y los refuerzos reducen significativamente la gravedad de la enfermedad”.

Zelek ofreció esta orientación: "Los niños de 5 a 11 años, al igual que los de más edad, deben recibir una vacuna de refuerzo cinco meses después de recibir la segunda dosis. Hemos visto en los últimos dos años que, aunque los niños tienen un riesgo menor, no están exentos de riesgo. Una vacuna de refuerzo puede ayudar a restablecer la protección, especialmente contra la enfermedad grave y las complicaciones del COVID-19".

Los niños de 5 a 9 años de edad representaron alrededor del 5% de todos los casos del condado de Chatham hasta el 14 de mayo, dijo Zelek, mientras que los niños de 10 a 14 años representan el 6% de los casos.

"Eso es uno de cada nueve casos de COVID-19 en el condado en niños de 5 a 14 años, que no es un número pequeño", dijo. "Una infección de COVID-19 tiene la posibilidad de mantener a los niños fuera de la escuela y también puede dar lugar a un COVID prolongado".

Zelek también reiteró que los adultos de 50 años o más —así como los que están inmunodeprimidos o tienen un sistema inmunitario debilitado— deben recibir una segunda dosis de refuerzo.

"He recibido preguntas de personas de este grupo que están pensando en esperar hasta el otoño para este refuerzo", dijo. "Con el aumento de los casos ahora, yo no tardaría en ponerse esta protección adicional".

El Departamento de Salud Pública del Condado de Chatham tiene la vacuna de refuerzo para los niños de 5 a 11 años y el refuerzo Moderna para los adultos en su clínica de Siler City. Llame al 919-742-5641 para hacer una cita o visite www.vaccines.gov para conocer otras opciones para vacunarse.

Un aspecto positivo de la pandemia ha sido la innovación, dijo Zelek, y señaló una prueba recientemente autorizada para detectar el COVID-19, el VRS y la gripe que se hace en casa.

"Creo que esta prueba combinada es otra innovación interesante", dijo. "Aunque suele pasar algún tiempo antes de que algo autorizado a nivel federal esté disponible a nivel local, tengo la esperanza de que herramientas como ésta sean recursos importantes en los meses y años que vienen, y de que sigamos utilizando esta situación singularmente difícil para aprender y avanzar".

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