Líderes de Siler City discuten cómo incluir a la comunidad hispana en su planeamiento económico

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SILER CITY — En una reunión reciente para discutir su estrategia de desarrollo económico, los miembros del Comité Directivo del Plan Estratégico Quinquenal de Desarrollo Económico de Siler City discutieron sobre la mejor manera para resolver la desigualdad en la representación de las diversas poblaciones minoritarias del pueblo.

El grupo de 11 personas ha trabajado durante meses en asociación con Bruce Naegelen y Ann Bass, planificadores de desarrollo económico del Main Street & Rural Planning Center de NCDOC. Su objetivo es elaborar una serie de estrategias mediante las cuales el pueblo pueda mejorar la base económica y mejorar la calidad de vida de sus residentes. Los miembros incluyen líderes locales como el administrador del pueblo Roy Lynch, el urbanista Jack Meadows, el pastor Cecil Wilson y la agente inmobiliaria Cindy Dameron.

La declaración de posicionamiento económico de Siler City, elaborada por el comité directivo del plan quinquenal, enfatiza el deseo del pueblo para una “comunidad inclusiva”, un “centro multicultural de tiendas, fabricantes y artesanos” y “vecindarios seguros” que atraigan a residentes de todas las regiones del Triángulo y Tríada.

Históricamente, el pueblo no ha coincidido con la visión del comité. Pero con un plan detallado de implementación, sus miembros esperan cambiar eso.

Convirtiendo palabras en acciones

La primera estrategia del grupo es promover una “comunidad inclusiva y saludable”.

“Siler City es una comunidad en su mayoría minoritaria’”, dijo Naegelen. En otras palabras, la mayor parte de la población del pueblo está formada por minorías.

Casi la mitad de los residentes del pueblo — el 47.1% — son latinos.

“Mientras las relaciones están mejorando”, dijo Naegelen, “todavía queda mucho por hacer para ganar entendimiento, confianza y participación”.

Un 18.7% de la población de Siler City es negra, lo que significa que dos tercios de la población de la ciudad está formada por minorías. Además de las minorías raciales y étnicas, las personas de la tercera edad, definidas como personas de entre 55 y 84 años en el informe de MS&RP, constituyen una parte cada vez mayor de la población del pueblo.

“Me sorprendió”, dijo Meadows, “que la población esté envejeciendo así”.

Los datos del censo del año pasado pueden revelar una imagen diferente cuando se publiquen en los próximos meses, señaló Naegelen, pero otras métricas sugieren que Siler City está envejeciendo, especialmente porque el mercado laboral no apoya a los trabajadores jóvenes.

“Puede ser que el éxodo de jóvenes esté haciendo que los números aumenten”, dijo Meadows.

Para retener a los residentes más jóvenes y mejorar la calidad de vida de los grupos minoritarios que a menudo se han sentido excluidos, el primer objetivo del comité es “hacer que todas las poblaciones se sientan bienvenidas e involucradas”.

Y el primer paso para lograr su objetivo: igualar la representación en las juntas y comités designados por el pueblo con los porcentajes de población del Censo de EE. UU. de 2020, según el plan de implementación.

La junta de comisionados del pueblo es responsable de tales nombramientos, dijo Lynch, pero los jefes de departamento “hacen recomendaciones ... y tienen algo de influencia”.

“Entonces, haremos un cronograma de cinco años sobre eso para llegar a ese punto”, dijo Naegelen.

Otros elementos de acción sugeridos para promover una comunidad más inclusiva incluyeron:

  • Crear “una línea de líderes locales comprometidos e informados de todas las poblaciones de residentes” (con miembros de organizaciones como el Vínculo Hispano, la Asociación de Comerciantes de Siler City, la Cámara de Comercio del Condado de Chatham y otras)
  • Desarrollar perfiles comprehensivos de juntas y comités designados por el pueblo que describan sus propósitos, horarios de reuniones y otra información para mejorar la accesibilidad.
  • Crear y activar un Comité Asesor de la Comunidad Latina para ayudar a la junta de comisionados a brindar un mejor servicio a los residentes hispanos.

Naegelen sugirió que el comité directivo, en cooperación con otros líderes del pueblo y la junta de comisionados, promulgue los objetivos dentro de un año o menos.

Alguna resistencia interna

Aunque la población minoritaria más grande de Siler City es hispana, algunos miembros del comité rechazaron la formación de un comité asesor centrado en los latinos y sugirieron ampliar el enfoque para incluir a más residentes.

“¿Tenemos que cambiar eso a solo Comité Asesor de la Comunidad Minoritaria?” dijo Dameron. “Los tiempos están cambiando”.

Naegelen lo desaconsejó, sugiriendo que un comité que sirva a todos los intereses de las comunidades minoritarias puede que no represente con éxito ninguna de sus necesidades por completo.

“Se trata de tener su voz establecida en la mesa, en gran parte”, dijo sobre la comunidad latina. “Esto formaliza esa voz”.

Pero Wilson secundó la preocupación de Dameron, citando lo que dijo era una opinión generalizada entre los residentes negros de Siler City.

“La comunidad afroamericana siente que en Siler City debería prestarse más atención a esa comunidad”, dijo. “Si tiene un Comité Asesor de la Comunidad Latina, entonces la comunidad afroamericana puede sentirse como, ‘OK, ¿qué hay de nosotros?’”

Aunque los latinos superan en número a los residentes negros, Wilson dijo que “la percepción de la comunidad afroamericana es que son la minoría mayoritaria, porque estuvieron aquí primero. Por lo tanto, los afroamericanos sienten que si se les ofrece algo adicional o atención especial, debe comenzar con ellos primero”.

Para evitar controversias, Dameron modificó su sugerencia y pidió eliminar “latino” del nombre del comité, instituyendo en su lugar un Comité Asesor Comunitario con todo incluido.

Lynch, Meadows y otros estuvieron de acuerdo en que sería prudente evitar la noción de exclusividad.

“No ejercen su acceso para tener una voz”, dijo Wilson sobre los latinos de Siler City. “Sí, técnicamente no tienen voz, pero no es porque nadie los haya invitado a tener voz o porque nadie les haya dado acceso para tener voz. Simplemente eligen no ejercerla”.

Aún así, Naegelen y Bass sostuvieron que la población hispana de Siler City enfrenta desafíos y circunstancias únicas que merecen atención individualizada.

“Tienen otros problemas”, dijo Bass. “Hablamos un poco sobre el idioma, pero también están los problemas de legalidad. Los Dreamers (inmigrantes protegidos por la Ley DREAM) llegaron al punto en que estaban muertos de miedo de ir a cualquier parte o presentarse por cualquier cosa, y lo mismo para sus familias. Así que existe esa capa adicional de miedo que los acompaña”.

Naegelen agregó que ya se sugirió un Comité Asesor de la Comunidad Latina en el Proyecto de Comunidades Integradas de Construcción del pueblo previamente aprobado, “una colaboración de dos años entre el Pueblo de Siler City, El Vínculo Hispano y el programa en UNC-Chapel Hill de Comunidades Integradas de Construcción de todo el estado”, según el sitio web de Siler City.

A modo de compromiso, Naegelen revisó el plan del comité para pedir la implementación de la Planta de Acción BIC para la Integración de Inmigrantes en lugar de nombrar explícitamente al Comité Asesor de la Comunidad Latina.

La decisión final de seguir adelante con un Comité Asesor de la Comunidad Latina recaerá en la junta de comisionados de Siler City. El Comité Directivo del Plan Quinquenal Estratégico de Desarrollo Económico aún está finalizando su plan de implementación, pero planea presentar sus recomendaciones a los comisionados en las próximas semanas.

“Me alegro de que todo esto haya surgido aquí”, dijo Meadows, “porque si surgió aquí, sabes que irá ante la junta, así que esto es bueno”.

Traducido por Victoria Johnson y Patsy Montesinos.

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