La junta escolar escucha las preocupaciones de la comunidad sobre el bosque de Northwood

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PITTSBORO — En su última reunión programada del año escolar 2021-2022, la Junta de Educación del Condado de Chatham honró el lunes a los estudiantes-atletas, equipos escolares y personal de la escuela que hicieron el año especial.

Los estudiantes-atletas reconocidos incluyeron a la campeona estatal de la carrera a campo traviesa, Caroline Murrell, una estudiante de último año de Northwood, y a la corredora MVP de la conferencia, Gabrielle White, una estudiante de primer año de Seaforth High School. Los equipos ganadores también recibieron reconocimiento, incluyendo el equipo masculino de relevos 4x800 de Northwood, que ganó el primer puesto en las regionales y el tercero en la competición estatal; el equipo masculino de tenis de Seaforth, que ganó su título de la conferencia; y el equipo femenino de fútbol de Jordan-Matthews, que ganó su conferencia por primera vez en la historia de la escuela.

La junta directiva también premió las actuaciones destacadas en las competiciones escolares, incluyendo los ganadores de Quiz Bowl, SkillsUSA, DECA y la feria de ciencias. Esto incluyó al equipo de Quiz Bowl de Jordan-Matthews, que ganó la Liga de Quiz Bowl Virtual de Invierno de la NCASA; el Club Beta de Bennett, que ganó el segundo lugar de ingeniería en la competencia estatal; y el equipo de SkillsUSA de Chatham Central, que ganó el primer lugar en la competencia estatal. Una lista completa de los estudiantes honrados se puede encontrar en bit.ly/3GZpHuw.

La junta también destacó a los Campeones de Equidad de abril, mayo y junio el lunes por la noche. Los recipientes incluyeron Alirio Estévez, un maestro de ESL en Siler City Elementary; Allyson Betot, un maestro de ESL en Pittsboro Elementary; y Jennifer Ruff, una maestra de pre-K en Chatham Grove Elementary.

A raíz del trágico tiroteo en la primaria de Uvalde, Texas, la junta reconoció especialmente a los oficiales de recursos escolares (SRO por sus siglas en inglés) de Chatham. Los 11 oficiales recibieron certificados por su servicio.

"Estos individuos se convierten en una parte valiosa de la cultura de su escuela, y sirven como consejeros informales y educadores", dijo el Superintendente Asistente para Operaciones Chris Blice. "Y, por supuesto, en estos tiempos de alta tensión y muchos disturbios, estas personas son nuestra primera línea de defensa en las áreas de seguridad escolar y la seguridad".

El sendero de Northwood

Después de la presentación de los premios, la reunión se convirtió en una discusión sobre el futuro del Ronald Horton Cross Country Trail en Northwood High School. La parcela de 40 acres se incluyó recientemente en una propuesta de Preston Development a la junta de educación sobre posibles campos de fútbol y un complejo deportivo Miracle League.

Los campos están actualmente en fase de diseño y aún no han sido aprobados por ningún organismo administrativo del condado, el municipio o la escuela. A pesar de la falta de cambios formales, el terreno ha sido objeto de una creciente conversación en los listservs de la comunidad y en las páginas de Facebook.

CCS posee la propiedad frente a Northwood entre Northwood School Road y Charger Boulevard, por lo que los promotores de Chatham Park se acercaron al personal administrativo con los planes. Los inversores de Chatham Park son dueños de la parcela adyacente. Según Nancy Wykle, responsable de información pública de CCS, no se ha retirado ningún árbol en la propiedad que pertenece a CCS. 

Los únicos árboles que se han talado están en la propiedad de Chatham Park cerca de la señal de Northwood, en el mismo sitio donde se construirá una tienda de comestibles Lowes Foods y el restaurante Zaxby's.

Antes de los comentarios públicos, el Superintendente Dr. Anthony Jackson presentó una carta al editor del Chatham Journal, que en múltiples ocasiones ha publicado información engañosa sobre el sitio y animó a sus lectores a presentar quejas con los miembros de la junta escolar.

"El terreno adyacente a Northwood High School donde se está construyendo un Lowes Food, Zaxby's y un lavadero de coches no es propiedad de Chatham County Schools; es propiedad de los inversores de Chatham Park", escribió Jackson en la carta, que también se publica en esta edición del News + Record. "La Junta de Educación no ha tomado ninguna medida sobre la propuesta. No hay planes inminentes para avanzar en este momento. Los primeros pasos en este proceso o con cualquier otra propuesta de este tipo es informar a nuestra junta y buscar orientación sobre si los miembros quieren seguir adelante o no. Además, sepan que antes de avanzar con cualquier proyecto de esta magnitud, el compromiso y el diálogo con los funcionarios del pueblo, los socios comunitarios, las partes interesadas de la escuela y otros partidarios sería esencial y necesario".

Jackson repitió la declaración durante la reunión antes de los comentarios públicos el lunes por la noche. Dijo que no había ningún plan para avanzar en la construcción en este momento.

Vanessa Jenkins, la vicepresidenta ejecutiva de Preston Development, que asistió a la reunión, dijo al News + Record que todavía no hay un dibujo formal de las condiciones actuales del sitio. Ella dijo que mientras que toda la propiedad discutida para el fútbol y los campos de Miracle League es de hecho la propiedad de las Escuelas del Condado de Chatham, tanto Chatham Park y la administración de CCS han hecho hincapié en que ningún plan ha sido formalizado o aprobado.

Jenkins dijo que las conversaciones siguen siendo en las etapas preliminares y Preston Development aún no se ha puesto en contacto con el gobierno municipal de Pittsboro o la Junta de Comisionados del Condado de Chatham para una discusión más amplia.

Cuatro miembros del público acudieron a la reunión del lunes para hablar sobre el asunto e instaron a la junta a no derribar el bosque. Todos tenían alguna conexión con Northwood como padres, maestros o estudiantes de la preparatoria.

"Este es un lugar donde conocí a amigos de toda la vida, me enseñó a hacer conexiones de toda la vida, me enseñó la importancia del trabajo duro", dijo Eric Williams, un excorredor de campo traviesa de Northwood. "Un lugar que formó mi mente de joven adolescente lo suficiente como para inspirarme a querer volver a esta comunidad para mejorar el Condado de Chatham".

Williams dijo que le molestaba que el sendero se describiera recientemente como un terreno "no utilizado". Dijo que este sendero era integral tanto para los corredores como para la comunidad en general. Otros oradores se hicieron eco de las preocupaciones de Williams diciendo que el sendero era útil para cosas como los experimentos de laboratorio para los estudiantes y como un amortiguador de la naturaleza a la contaminación de la adyacente U.S. Hwy. 15-501.

Después de la reunión, Jackson emitió una declaración actualizada al News + Record.

"Queremos asegurarnos de que nuestras familias y la comunidad tengan información clara y precisa sobre lo que está sucediendo cerca de Northwood y el estado del proyecto propuesto no relacionado para la propiedad de Northwood", dijo Jackson. "En este momento no hay planes para avanzar. Apreciamos las preocupaciones que se han planteado y queremos asegurarnos de que nuestras familias y la comunidad tengan información precisa sobre la propuesta y los terrenos alrededor de Northwood."

Otros asuntos de la reunión

Tras los comentarios sobre el sendero, la junta también escuchó a los miembros de El Vínculo Hispano y aprobó por unanimidad varios puntos de agenda.

Los estudiantes del programa de Vínculo Hispano de Seaforth High School, Orgullo Latinx Pride, compartieron sus historias de gratitud por el Memorando de Entendimiento (MOU) con CCS. Los estudiantes dijeron que el programa les ayudó a crecer académicamente y a aprender más sobre su cultura. El acuerdo entre El Vínculo Hispano y CCS fue recientemente extendido por otro año, después de su éxito en el año escolar 2021-2022.

Otros puntos de la agenda aprobados incluyen un plan actualizado del programa Superdotados Académicos o Intelectuales (AIG por sus siglas en inglés). El plan tiene como objetivo mejorar la equidad en el programa AIG a través de un mayor enfoque en las estrategias de reclutamiento de estudiantes. Las nuevas herramientas y estrategias de AIG, que el distrito dijo que se compraron con fondos de Ayuda de Emergencia para Escuelas Primarias y Secundarias (ESSER), tienen como objetivo mejorar la equidad a través del reclutamiento dirigido a los estudiantes de diferentes orígenes socioeconómicos y lingüísticos.

El último punto aprobado fue una política de salud actualizada. Las actualizaciones incluyen más medidas de privacidad para los estudiantes que reciben almuerzos gratuitos y reducidos, y aseguran que los futuros objetivos de la política de salud escolar sean sensibles al paso de tiempo, tal como lo señaló el comité asesor de salud escolar.

La primera reunión de la Junta de Educación del año escolar 2022-2023 se llevará a cabo el lunes, 18 de julio a las 5:30 p.m. dentro del Palacio de Justicia Histórico en Pittsboro. 

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