La inscripción a los Juegos para Mayores de Chatham se abre en marzo

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Los adultos mayores de Chatham tendrán otra oportunidad de ganar el oro —y de pasarlo bien— esta primavera durante los Juegos para Mayores y SilverArts del Condado de Chatham del 2022 desde el 29 de abril al 13 de mayo.

A partir del 4 de marzo, los adultos mayores de 50 años pueden apuntarse en línea para los juegos. Las personas interesadas que no tengan correo electrónico ni acceso a Internet pueden rellenar y enviar formularios de inscripción impresos.

"Solemos enviarlos a todos los atletas antes, ya sea de forma virtual o, sabes, si no tienen correo electrónico, les enviamos un paquete", dijo la coordinadora local de los juegos, Liz Lahti, al News + Record, "y luego también tendremos algunos disponibles en varios lugares de la comunidad".

Los "madrugadores" que se registran antes del 18 de marzo pagarán una cuota de inscripción de $10; después del 18 de marzo, la cuota sube a $15. La inscripción se cierra el 1 de abril.

Todos los inscritos recibirán una camiseta oficial de los juegos, "una bonita bolsa de regalos" y "mucho botín", dijo Lahti, que también es la directora del Centro de Mayores Oriental del Chatham County Council on Aging. Los juegos no restringirán el número de participantes.

"No vamos a limitar a nadie", dijo Lahti. "Cuantos más seamos, mejor".

Organizados por el condado desde 1996, los Juegos para Mayores y SilverArts de Chatham ofrecen más de 15 eventos —y cuatro concursos de arte diferentes— a hombres y mujeres de 11 grupos de edad diferentes, a partir de los 50 años. Es uno de los 53 programas locales de todo el estado supervisados por North Carolina Senior Games Inc, una organización sin ánimo de lucro dedicada a promover el bienestar y la educación sanitaria durante todo el año entre los residentes de la tercera edad de Carolina del Norte.

Los participantes en los Juegos locales que obtienen el primer, segundo o tercer lugar en la mayoría de los eventos se clasifican para competir en las finales estatales de los Juegos para Mayores que se celebran anualmente en otoño. Los ganadores de las finales estatales pueden participar en los Juegos Nacionales para Mayores cada dos años, y los participantes que ganan a nivel nacional pueden optar por competir a nivel internacional.

"Es casi como los Juegos Olímpicos de la Tercera Edad", dijo Lahti. "Hemos tenido algunos nadadores en el Condado de Chatham que han llegado hasta el nivel internacional. Tenemos muchos que han pasado a los nacionales, pero los internacionales son de un calibre superior ... así que eso ha sido fantástico".

Los ganadores locales de SilverArts pueden competir también en una competición estatal, añadió, aunque todavía no existe ninguna competición nacional. Los juegos de Chatham también ofrecen golf de disco, un evento que no se encuentra a nivel estatal.

Sin embargo, aunque los juegos locales pueden calificar a la gente para una competición de alto nivel, no son sólo para atletas serios que practican todo el año. Los juegos también dan la bienvenida a atletas ocasionales y a personas interesadas simplemente en divertirse.

Los juegos de Chatham suelen recibir y celebrar todo tipo de participantes, dijo Lahti, entre los dos centenares de personas que vienen a los eventos cada año. Por un lado, muchos nadadores, tenistas, corredores y jugadores de pickleball serios practican durante todo el año con la mirada puesta en competir en las finales estatales. Por otro lado, muchos participantes simplemente aprovechan la oportunidad de volver a practicar un viejo deporte y conocer gente nueva.

"Tuvimos animadoras que tal vez fueron animadoras en su día, y no lo habían hecho durante un tiempo, pero puede darles una excusa para volver a su primer amor, sabes, para involucrarse", dijo Lahti. "... Hay otros que dicen: '¿Sabes qué? Sólo quiero conocer a la gente, y ¿tan difícil sería meter la pelota de baloncesto en la canasta?’

"Luego", añadió riendo, "tenemos otras personas que se apuntan sólo por la camiseta".

Más allá del bienestar, la competición y la diversión, Lahti ha visto a los participantes entrar y salir de los juegos con un gran sentimiento de orgullo, logro y desafío.

"Están muy contentos; un tipo aún duerme con su medalla", dijo Lahti, riendo. "... Hay un caballero que es uno de nuestros ciclistas, y toda su familia salió a apoyarlo —es decir, sus nietos, sus bisnietos— y le animaron y tomaron fotos. Fue genial, porque le animaban de verdad, ¿sabes?”

Los eventos de los juegos se celebran en todo el condado, y a veces incluso fuera de él. En años anteriores, por ejemplo, ciclistas, arqueros y corredores han competido en el vecino Condado de Orange, aunque sólo contra otros participantes de Chatham.

Dentro del condado, los participantes pueden dirigirse al Siler City Country Club para jugar al golf, a Carolina Meadows en Chapel Hill para jugar a las bochas y al cróquet, y al Duke Center for Living at Fearrington en Pittsboro para nadar.

"Estamos por todas partes", dijo Lahti, "... intentamos tener eventos por toda la comunidad, sabes, para dar acceso a más gente".

Este año, Lahti y otros organizadores esperan ofrecer los juegos de manera presencial con las precauciones habituales de COVID —al igual que el año pasado— y atraer a más jugadores. El año pasado, los juegos vieron poco más de 150 participantes, por debajo de los casi 250 del año pre-pandémico de 2018.

"Pero como, no sabemos qué va a pasar con el COVID", dijo. " ... Quiero decir, estás como esperando lo mejor pero preparándote para lo peor".

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