Junta escolar se reunirá en 2 semanas para discutir cambios en su plan de aprendizaje

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PITTSBORO — La Junta de Educación de las Escuelas del Condado de Chatham escuchó actualizaciones sobre el COVID-19 de líderes de salud locales y administradores del distrito en su reunión regular el lunes — pero finalmente decidió esperar antes de considerar cualquier cambio en el plan de aprendizaje.

La junta está programada para reunirse en dos semanas para revisar escenarios específicos —  incluida la opción del Plan A totalmente en persona — y dijo que trabajaría con el distrito el martes para decidir una fecha para esa reunión.

También en la agenda de la junta estaba la revisión del calendario académico 2021-22, la implementación de los apoyos socioemocionales para los estudiantes durante el aprendizaje remoto, la votación sobre los requisitos de graduación y más. El superintendente interino del distrito, Randy Bridges, quien se juró el 11 de enero, enfatizó la importancia de la flexibilidad y la preservación de las adaptaciones positivas derivadas del coronavirus.

“Tan mala como es esta pandemia, y es terrible ... También es importante para nosotros, como educadores, ver cómo se verán las escuelas después de la pandemia”, dijo Bridges a la junta, y agregó que ahora había visitado todas las escuelas y directores del distrito. “En general, espero que hablemos sobre el uso de los recursos de tiempo, personas, espacio, tecnología e información de diferentes maneras para mejorar las oportunidades educativas de todos nuestros niños. Ya les he dicho a los directores: en mi mente, lo único a lo que quiero volver es a la opción de que los niños vengan a la escuela todos los días”.

La discusión del COVID-19 comenzó con actualizaciones del ABC Science Collaborative, un proyecto que analiza datos relacionados con COVID en asociación con Duke, UNC y los distritos escolares circundantes, incluido el de Chatham. El presentador Michael Smith comenzó contestando las preguntas que tenía la junta en su última reunión con respecto a datos específicos de la preparatoria.

Smith dijo que el ABC Collaborative no encontró “diferencias en la distribución de casos por edad” entre los 32 casos secundarios reportados. El grupo analizó datos de 90,000 niños y adultos de 54 distritos escolares en el estado. Mientras ha habido preocupaciones sobre la mayor socialización de los estudiantes de preparatoria, Smith dijo que los educadores del estudio que implementaron el Plan B en sus preparatorias no consideraron que eso fuera un problema.

“Admito plenamente que nunca debe tomar decisiones basadas en un solo estudio”, dijo Smith, con respecto a las preocupaciones de la comunidad de que los números de casos eran más bajos cuando el grupo ABC recopiló sus datos. 

Él citó la investigación reciente de los CDC, hecha en un área con alta propagación del virus en la comunidad, como confirmación de los descubrimientos del grupo de que seguir a las tres M lleva a un aprendizaje presencial seguro.

“Creo que esto es realmente importante porque ahora tenemos un segundo estudio de un estado diferente, un grupo diferente de personas que realmente encontró resultados similares a los nuestros”, dijo.

La vacunación de maestros y el aprendizaje híbrido

Entre los educadores y el personal de la escuela, dos preocupaciones importantes con el regreso al aprendizaje presencial han sido la aparición de variantes del COVID-19, así como el hecho de que aún no se hayan vacunado. Smith enfatizó que el uso de mascarillas y el distanciamiento social están destinados a prevenir la propagación bajo cualquier condición.

Los miembros de la junta discutieron extensamente sobre las vacunas del personal de la escuela, y finalmente votaron por unanimidad para escribir una carta al gobernador Roy Cooper urgiendo a priorizar a los maestros para recibir vacunas. 

Cuando los miembros de la junta les preguntaron cuándo los maestros podrían esperar recibir vacunas, el director de salud pública del condado de Chatham, Mike Zelek, dijo que no podía estimar exactamente cuándo el condado se trasladará al Grupo 3, que incluye al personal escolar como parte de los trabajadores esenciales porque no se sabe el suministro de vacunas del condado de una semana a otra. Los funcionarios de salud del condado y del estado habían dicho anteriormente que les tocará a los maestros para recibir vacunas en las próximas “semanas o meses”.

“¿Tenemos algún recurso aquí para unirnos y comenzar a revolver la olla y decir ‘¿Cómo podemos impulsar esto más rápido?’” preguntó el miembro de la junta David Hamm, sugiriendo que la junta, los comisionados de Chatham y el departamento de salud deberían urgir que el personal escolar esté priorizado para recibir las vacunas.

Zelek aclaró que un condado puede pasar al siguiente grupo de prioridad de vacunación una vez que todas las personas en la fase actual que deseen recibir una vacuna lo hayan hecho. En Chatham, Zelek dijo que 11,414 residentes han recibido la primera dosis de la vacuna, o el 14.9% de la población. El departamento de salud ha administrado alrededor de 2,000 de esas primeras dosis, dijo.

El distrito presentó actualizaciones de aprendizaje remoto a la junta, compartiendo el porcentaje de estudiantes que optan por el aprendizaje híbrido en cada rango de grado: 72% en K-2, 67% en grados 3-5, 66% en grados 6-8 y casi el 80% en los grados 9-12. Los otros estudiantes están en la CCS Virtual Academy.

Amanda Hartness, superintendente asistente de servicios académicos e instrucción, dijo que el distrito ha estado planificando la posibilidad de la aprobación del Proyecto de Ley Senatorial 37, que requeriría que todos los distritos brinden aprendizaje presencial y cuatro días de aprendizaje presencial para estudiantes con necesidades especiales. 

Ella dijo que bajo este modelo, los maestros podrían potencialmente navegar enseñando hasta cinco grupos de estudiantes: estudiantes del Plan A, estudiantes del Plan B, estudiantes virtuales, estudiantes que vienen 4 o 5 días a la semana y grupos en cuarentena en esas categorías.

Luego, la junta discutió la posibilidad de implementar el Plan A completamente en persona en ciertos niveles de grado, que no exige seis pies de distanciamiento social. Los miembros expresaron su preocupación por esto, y Jane Allen Wilson dijo que “no podía imaginar” apoyando una opción que no requería permanecer a seis pies de distancia y Hamm la caracterizó como “fallas en el plan de seguridad”. Como ejemplo, mencionaron desafíos potenciales con las pautas de transporte, que en la mayoría de los casos seguirían dictando mantener a un estudiante por asiento, aunque probablemente más estudiantes necesitarían viajar en autobús según el Plan A.

“Se siente un poco contradictorio”, dijo el director de operaciones Chris Blice.

En última instancia, la junta decidió convocar una reunión especial en dos semanas — la semana del 22 de febrero — para discutir cualquier cambio potencial al plan de aprendizaje, con el razonamiento de que el distrito podría proporcionar números e información específicos sobre varios escenarios en ese momento. Wilson enfatizó que esperaba que esos escenarios solo incluyan opciones en las que se requieran seis pies de distancia. El miembro de la junta, Del Turner, expresó su preocupación por el aumento potencial de la instrucción presencial cuando algunos estudios muestran que las variantes del COVID-19 podrían conducir a más casos.

“No creo que reunirse dentro de dos semanas le impida expresar esa opinión o la de cualquier otra persona”, dijo el presidente Gary Leonard. “Tendremos un poco más de información. Le da tiempo al distrito, a la administración, para mirar algunos escenarios diferentes, y luego podemos ir desde allí”.

Además, también sucedió esto:

  • La junta vio dos borradores del Calendario Académico 2021-22, pero no tomó ninguna acción el lunes. La única diferencia entre los dos calendarios, dijo el distrito, es un día laboral del 8 de marzo incluido en el Borrador B para el día de las elecciones, según lo pedido por la Junta Electoral.
  • El distrito también compartió apoyos socioemocionales implementados para los estudiantes durante el aprendizaje remoto e híbrido, diciendo que dichos apoyos estaban en proceso antes del COVID-19, a partir de 2016. Tres prácticas exclusivas agregadas durante la pandemia incluyen registros de bienvenida y actividades interesantes para fomentar relaciones y “actividades optimistas de cierre”.
  • La junta aprobó la Política 3460: Requisitos de Graduación tal como se presenta. Esos requisitos se adoptaron en 2014 y se revisaron en diciembre de 2016. En el momento de las revisiones, los créditos de los requisitos locales se “eliminaron inadvertidamente de las tablas” de la política, dijo el distrito, pero las revisiones adoptadas el lunes coincidieron con las prácticas de operación diaria que se cumplieron desde 2014.
  • La junta también aprobó la propuesta del Scholastic Support Center, creada en octubre de 2020 en respuesta a la necesidad de supervisión para los estudiantes que regresan a la instrucción presencial durante el Plan B. El costo para continuar el programa para la inscripción actual hasta el último día de la escuela es de $150,000, financiado principalmente a través de subvenciones en lugar de fondos locales.
  • Se aprobó una solicitud de Parques y Recreaciones del Condado de Chatham para la oportunidad de usar las instalaciones escolares; otra solicitud de Silk Hope Recreation se discutirá más cuando la junta se reúna en dos semanas y se podría escribir un memorando de entendimiento para detallar los acuerdos de costos para el uso de la instalación.

Traducido por Victoria Johnson y Patsy Montesinos.

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