Junta escolar se reunirá el próximo mes, considerará el Plan B

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PITTSBORO — En la reunión de la Junta de Educación de las Escuelas del Condado de Chatham el lunes, la junta escuchó más actualizaciones sobre el COVID-19 y planeó decisiones futuras para que más estudiantes regresen al aprendizaje presencial bajo el Plan B. Por último, la junta decidió intentar tomar una decisión en su próxima reunión ordinaria el 9 de noviembre, lo que indica que lo más temprano que más estudiantes podrían pasar al Plan B sería el 30 de noviembre.

Esto sigue a la decisión unánime de la junta el 29 de septiembre de permitir la reanudación de las actividades extracurriculares y la instrucción presencial bajo el Plan B a partir del 19 de octubre para ciertos grupos de estudiantes. Estos grupos incluyen a los Niños Excepcionales (EC) bajo los Estándares de Contenido ampliados, los estudiantes de Pre-K y los estudiantes de K-2. 

En esa reunión, la junta también indicó que podría votar para dejar regresar a otros grupos de estudiantes a instrucción presencial también — pivotando desde su voto una semana antes para extender el Plan C hasta el final del semestre, que termina el 15 de enero.

La junta ha enfrentado críticas de padres, maestros y estudiantes en contra y por el regreso a la instrucción presencial. Algunas personas dijeron que la decisión no es segura y otras dijeron que la junta no se está moviendo lo suficientemente rápido. Durante los comentarios públicos, dos padres insistieron a la junta que volviera a mantener a la mayoría de los estudiantes en el Plan C.

“Todos hemos detallado las luchas que estamos experimentando”, dijo Jessica Winger, madre de CCS. “Estamos lidiando con niños que normalmente están en la lista de honores fallando en sus clases, niños que se retrasan cada vez más cada semana porque no pueden mantenerse al día con las asignaciones continuas en línea, muy poca socialización, berrinches sobre las reuniones de Zoom y el trabajo escolar, sólo para nombrar unos pocos.”

Mientras dijo que permitir que algunos grupos de estudiantes regresen la próxima semana es un “pequeño paso en la dirección correcta”, pidió a la junta que permitan que todos los estudiantes regresen.

“Todas las personas con las que hablé están luchando con esto en este momento”, agregó. “Retrasar esta decisión está arrastrando a nuestros hijos cada vez más. Nosotros, como padres, entendemos el riesgo, pero por favor respete nuestra decisión de querer que nuestros hijos regresen a la escuela”.

Después de los comentarios públicos, la junta volvió a escuchar a ABC Science Collaborative, un proyecto que analiza datos relacionados del COVID-19 en asociación con Duke, UNC y los distritos escolares circundantes, incluido CCS. Durante la presentación del grupo, los presentadores Danny Benjamin y Mike Smith enfatizaron que el hecho de compartir sus descubrimientos tenía el propósito de ayudar a la junta escolar a tomar decisiones informadas. Mostraron investigaciones sobre el progreso actual para hacer una vacuna COVID-19 y enfatizaron que si las escuelas esperan la aprobación de la vacuna para regresar a la instrucción en persona, “van a estar esperando mucho tiempo”.

El grupo mostró sus descubrimientos de brotes de COVID-19 en escuelas públicas de Carolina del Norte que habían comenzado bajo el Plan B. En ese momento, se identificaron 48 estudiantes y personal con casos positivos como resultado de brotes en una de las 12 escuelas.

Después de la presentación de ABC Science Collaborative, el director de salud interino Mike Zelek dio una breve actualización, haciéndo eco del énfasis del grupo en el rastreo de contactos efectivo y las vacunas contra la influenza. La junta también escuchó actualizaciones de los Servicios de Nutrición Escolar con respecto al Plan B, el presupuesto 2020-21 y los proyectos de construcción en el distrito, incluida Seaforth High School.

La junta aprobó el plan de exámenes propuesto por el distrito para las escuelas, tras una discusión sobre la preocupación de la miembro de la junta Melissa Hlavac de que el plan actualmente requiere que los estudiantes tomen los exámenes en persona. El distrito dijo que necesitaban la aprobación del estado para permitir los exámenes virtuales o para eliminar los requisitos de calificación del 20% para los exámenes, pero pueden cambiar si el estado les da autoridad para hacerlo.

“Esto no nos encierra en nada”, dijo el presidente de la junta, Gary Leonard, antes de que se aprobara la votación.

Cerca del final de la reunión, la junta discutió cuándo establecerá los plazos para que más estudiantes regresen a la instrucción en persona bajo el Plan B. El superintendente de CCS, Derrick Jordan, propuso tres posibles fechas de inicio para esos estudiantes: 9 de noviembre, 16 de noviembre y el 30 de noviembre.

La junta finalmente decidió esperar para reunirse en su reunión ordinaria del 9 de noviembre, siguiendo el comentario del miembro de la junta David Hamm de que deben tener “datos personales” antes de tomar más decisiones. En esa reunión, los Niños Excepcionales (EC) bajo los Estándares de Contenido ampliados, los estudiantes de Pre-K y los estudiantes de K-2 habrán estado en clases híbridas durante tres semanas. La miembro de la junta Del Turner no estuvo presente en esta parte de la reunión, ya que se fue a poco más de dos horas de la reunión debido a que no se sentía bien.

Leonard expresó sus dudas al esperar tanto tiempo para tomar una decisión.

“Seré honesto contigo: realmente me preocupa el COVID-19, pero también me preocupan nuestros hijos y lo que se están perdiendo”, dijo. “Y creo que podemos hacer que esto funcione”.

Luego, la junta acordó discutir los plazos en su próxima reunión regular, en lugar de programar una reunión extraordinaria.

“Estoy de acuerdo con David, me gustaría ver algunos de los datos y recibir noticias de los padres sobre cómo se sienten”, dijo la miembro de la junta Melissa Hlavac. “Este es un cambio cultural. Se necesita tiempo para cambiar las culturas — los procedimientos deben estar en su lugar, también creo que la comunidad debe sentirse cómoda ... Parece que estaremos en esto hasta 2022, si lo entendí correctamente, por lo que adoptar un enfoque mesurado tiene sentido”.

Traducido por Victoria Johnson y Patsy Montesinos

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