Junta de Siler City continuará audiencia sobre propuesta de carreteras de Mountaire el 30 de agosto

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SILER CITY — Después de escuchar una letanía de dudas de residentes, la Junta de Comisionados de Siler City votó por unanimidad el lunes para suspender la audiencia pública sobre una solicitud de Mountaire Farms de cerrar y redirigir partes de East Third Street. 

Esa propuesta también pide cerrar y redirigir partes de East Fifth Street, así como cerrar la totalidad de Johnson Avenue. 

La audiencia se volverá a celebrar el 30 de agosto, lo que le dará a la junta y al personal del pueblo más tiempo para considerar las quejas y objeciones planteadas por los residentes en la audiencia pública. Al mismo tiempo, les dará a más residentes la oportunidad de compartir sus pensamientos sobre el proyecto propuesto por Mountaire que valdría $6 millones. Mountaire ha dicho que financiaría todo.

Si se aprueba, el proyecto redirigirá el tráfico alrededor de la planta avícola de Mountaire, permitiendo que los carros giren hacia North Avenue directamente desde la autopista U.S. Hwy. 64. De esta manera, los carros se alejarían de las instalaciones de Mountaire en lo que sus representantes describen como un patrón de tráfico de “flujo libre” que es “similar a las condiciones actuales”.

Los representantes de Mountaire dicen que el nuevo plan aumentaría la seguridad para los residentes que manejan en Third Street. Además, ellos dijeron que aumentaría la seguridad también para los camiones comerciales que traen pollos a la planta porque limitaría la necesidad de que esos camiones crucen Third Street durante el proceso de carga y descarga.

Cathy Bassett, directora de comunicaciones y relaciones comunitarias de Mountaire, dijo a los comisionados durante la presentación del lunes que el cambio propuesto "reduciría que esos camiones crucen la Third Street 464 veces adicionales al día”.

Pero 10 de los 11 oradores que hablaron durante la audiencia pública de 45 minutos dicen que los cambios sirven a Mountaire más que al pueblo.

Como parte de la reunión ordinaria de la junta, la audiencia se llevó a cabo en Jordan-Matthews High School, donde atrajo a una multitud de alrededor de 60 miembros de la comunidad. Quienes hablaron en contra de la propuesta de la carretera citaron una variedad de preocupaciones diferentes. 

A varios les preocupaba que el proyecto limitara el acceso a las empresas locales, mientras que otros se quejaron de los posibles impactos en el tráfico del horario escolar, la calidad del agua durante la construcción y las rutas de rescate para vehículos de emergencia. 

A algunos les preocupaba que el tráfico de camiones redirigido afectara a Raleigh Street y al centro de Siler City, mientras que otros expresaron sus inquietudes por los malos hábitos de los conductores que viajaban para cargar y descargar en las instalaciones de Mountaire.

Bobby Steel, propietario de What-A-Wash Laundromat en Siler City, habló sobre el impacto que tendría el proyecto en su negocio.

“Actualmente tengo tres fachadas de carretera: una fachada de carretera en la parte trasera, una fachada de carretera en el lado derecho y una fachada de carretera en el frente”, dijo Steel, refiriéndose a su lavandería. “Actualmente tengo entradas en la parte delantera y trasera. Actualmente tengo acceso a alrededor de 4,200 clientes potenciales todos los días. Entonces, con la redirección ... me quitarán dos fachadas de carreteras. Ya no tendré una entrada trasera ... y no tendré clientes potenciales que pasen por mi negocio”.

Krystal Desai notó preocupaciones similares. Es propietaria de una gasolinera local Quick Way Mart Exxon con su esposo Mike Desai.

“Cuando comenzó la construcción originalmente que cerró Third Street durante la mayor parte de un año, golpeó drásticamente nuestro negocio”, dijo. “En ese momento entendimos que era un cambio temporal y esperábamos el impacto positivo para el pueblo y su gente”.

Pero ahora, dice, “el impacto [del cierre de Third Street] en mi negocio podría estar entre el 30% y el 40% de ingresos, lo cual es enorme para una propietaria de una pequeña empresa como yo”.

Los representantes de Mountaire Farms hablaron antes y después del período de audiencia pública, dando voz a sus propias preocupaciones por la seguridad y el bienestar de los conductores que viajan por Third Street. 

Expresó también el deseo de la compañía de escuchar y encontrar soluciones a las preocupaciones expresadas por la comunidad y el personal del pueblo. Bassett enfatizó el plan de la compañía para evitar cerrar la actual East Third Street antes de abrir una nueva carretera. Ella dijo que Mountaire quería ser un "socio de la comunidad" para Siler City.

El presidente de Mountaire Farms, Phillip Plylar, quien viajó a la reunión desde la oficina corporativa de la compañía en Delaware, dijo que la planta de la compañía en Siler City tenía un futuro brillante. Sin embargo, sus objetivos internos de "meta cero," agregó, hicieron una preocupación prioritaria el problema de seguridad de sus conductores que cruzan Third Street.

"Sabemos que tenemos clientes internos y externos", dijo, hablando de la relación de la empresa con Siler City. Sobre la propuesta vial, dijo: “Queremos darle un buen producto, una buena puerta de entrada al pueblo y atender las necesidades de seguridad comunitaria”.

Ken Smith, gerente de operaciones de la empresa Wilson Brothers Trucking en Bear Creek, se pronunció a favor de la propuesta. Mountaire contrata a Wilson Brothers para transportar aves  vivas a la planta de Siler City. Según Smith, los camiones de la compañía cruzan Third Street aproximadamente 300 veces al día, mientras transportan alrededor de 80 cargas diarias.

"De hecho, yo mismo he manejado a esa planta", dijo Smith. "Soy un conductor de CDL ... Es muy peligroso intentar entrar y salir, especialmente durante las horas concurridas del día. Estoy de acuerdo con Mountaire por razones de seguridad. Si no hay nada más que seguridad, debe ser redirigido a donde nuestros camiones, sus camiones, todos los camiones contratados que están entrando y sacando las aves de corral preparadas de allí, puedan moverse sin preocuparse por golpear a alguien o que alguien sea golpeado”.

La alcaldesa provisional Cindy Bray expresó su preocupación de que el tráfico en Raleigh Street aumentaría si los vehículos de pasajeros fueran redirigidos.

"Mi preocupación es el tráfico que se desviará de Third Street — porque la gente no irá allí — a Raleigh Street", dijo Bray. "Y Raleigh Street está bastante llena ahora, especialmente cuando la escuela comienza por la mañana y por la tarde".

La consultora Ramey Kemp, contratada por Mountaire para estudiar el flujo del tráfico a lo largo de las carreteras afectadas, informó que el impacto del proyecto en Raleigh Street sería "bastante insignificante".

La residente Beverly Goldston expresó su preocupación por “cómo se comportan los conductores de Mountaire”, diciendo que el pueblo cometió un error al permitir que la planta se construyera dentro de los límites del pueblo. 

El portavoz Jimmie Pugh dijo que no se habían realizado suficientes estudios de tráfico para entender completamente el impacto del trabajo. Y según Janet Ramirez, el “manejo peligroso” de los empleados de Mountaire, además del cierre de una parte de Third Street, crearía atascos de tráfico para los residentes que viajan en el área.

Ellos y otros oradores también dijeron que no se les había dado la información adecuada sobre el proyecto antes de la audiencia.

Después de algunas preguntas para el personal del pueblo y una breve discusión, la junta finalmente decidió continuar la audiencia pública el 30 de agosto para recibir más comentarios de los miembros de la comunidad y darle tiempo a Mountaire para hacer cambios en el plan.

Al concluir la audiencia, Plylar buscó calmar a los residentes sobre sus preocupaciones.

"Yo diría que algunas de las preocupaciones que escuché esta noche, haremos todo lo posible para resolverlas", dijo. “Para mí, ustedes son nuestros clientes, la comunidad. Y donde podamos trabajar para resolverlo, lo haremos. En Raleigh Street, entiendo su preocupación allí. 

“Somos gente de gallinas, no somos expertos en tráfico”, continuó. “Así que acudimos a los expertos en tráfico: el Departamento de Transporte y un consultor externo que este grupo recomendó. Dijeron que no necesitábamos ensanchar la carretera, así que seguimos con eso. Sin embargo, si necesitamos poner un carril de giro, podemos hacerlo. Si quieren un callejón sin salida, podemos hacerlo”.

Bassett dijo después de la reunión que Mountaire considerará las preocupaciones expresadas. Además dijo que la compañía quería ser "buenos vecinos" y trabajar hacia un terreno común durante todo el proyecto, que se espera que tarde varios años en completarse.

Según un cronograma presentado a la junta, el proyecto de Third Street comenzó en octubre de 2018 cuando Mountaire presentó al pueblo varias peticiones para cerrar las calles. A medida que el proyecto ha pasado por etapas de ideación y desarrollo, Mountaire ha adquirido tres propiedades adyacentes a East Third Street y ha proporcionado representaciones visuales detalladas de la nueva construcción de la carretera. 

Los funcionarios de Siler City notificaron a los propietarios que se verían afectados por el proyecto, y también expresaron públicamente el derecho del pueblo a retener las servidumbres de agua y alcantarillado a lo largo de East Third Street, East Fifth Street y Johnson Avenue.

En junio, la junta aprobó una resolución formal de intención de cerrar cada una de las tres calles, aunque el cierre de Third Street incluye un cambio de ruta.

Si la junta finalmente aprueba el proyecto, NCDOT finalmente decidirá si continuará. Ahora no es que la junta lo apruebe hasta al menos septiembre. 

La aprobación futura del NCDOT parece probable en el caso de la aprobación de la junta. Aaron Moody, oficial de relaciones públicas del Departamento, dijo que NCDOT probablemente apoyará el plan "siempre y cuando se realicen las mejoras de tráfico requeridas y estén a la altura de los estándares de seguridad y diseño actuales".

La junta escuchará más comentarios públicos sobre el proyecto durante la reunión del 30 de agosto. Comenzará en Wren Memorial Library en Siler City. Si la asistencia excede las limitaciones de espacio, continuará en un lugar más grande, probablemente el auditorio en Jordan-Matthews.

Traducido por Victoria Johnson y Patsy Montesinos.

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