‘Has marcado la diferencia’: La familia Jordan-Mattews celebra la vida del maestro Mike Williams

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SILER CITY — Docenas de notas se alinean en el pasillo de la preparatoria Jordan-Matthews en honor a la vida de Mike Williams, profesor bien amado que falleció en un accidente de coche el día de Acción de Gracias.

"No sé cómo sentirme, pero realmente te extraño, Sr. Williams", dice una nota. "Fuiste un profesor y un amigo increíble".

"Sr. Williams, eras una persona de tan buen corazón. Todas las pequeñas cosas que hiciste me alegraron el día", dice una nota firmada por una estudiante llamada Fátima. "Espero de verdad que te vaya bien dondequiera que estés. Sólo quiero darte las gracias por todo porque has marcado la diferencia en mi vida".

Williams, de 56 años, trabajó como educador durante 25 años y en Jordan-Matthews desde 2015, donde enseñaba ciencias y AVID, un programa de apoyo a la preparación universitaria, y se ofrecía como voluntario regularmente en las actividades extracurriculares. Entre sus alumnos, Williams era conocido por esa "famosa risa de Mike", por tocar rock 'n' roll a las 8 de la mañana y por tratar a los estudiantes como si fueran de su familia. En los últimos años, también era conocido por su larga barba. Le encantaba la trivia, el fútbol americano de los Buckeye de Ohio State, el Scrabble, la cerveza artesanal y, por supuesto, los estudiantes y el personal de J-M.

El viernes pasado se celebró un servicio conmemorando la vida de Williams en Jordan-Matthew, al que asistieron unas 250 personas y otras más lo vieron en directo.

"Mike era generoso, amable, divertido y, sobre todo, era un amigo dedicado, mentor y maestro", dijo el viernes la directora de J-M, Donna Barger. "Se hizo tiempo para todos sus estudiantes y ellos lo amaron de todo corazón. Mike estaría muy emocionado de verlos a todos aquí hoy. Le encantaba formar parte de una familia extendida, especialmente cuando celebrábamos algo especial.

"Y déjenme decirles", continuó, "que Mike Williams era ese algo especial".

Muchos estudiantes compartieron el viernes que Williams les proporcionó un lugar seguro en la escuela, alentó sus sueños, prestó un oído atento y un consejo honesto.

Durante el aprendizaje remoto en 2020, quiso asegurarse de que todos sus alumnos de AVID tuvieran un anuario para conmemorar su último año después de tantos desafíos pandémicos.

Al final, compró 12 anuarios.

"Todo lo que hizo por sus alumnos, lo hizo por sus alumnos", dijo el ex-alumno de J-M Wilson Ramos Meza.

Meza narró una vez que le pidió a Williams que escribiera su recomendación para la universidad. Fue el día en que la tenía que entregar.

"Nunca se desentendió de nosotros. Por el contrario, siempre estuvo ahí, siempre. Nada era demasiado grande o demasiado pequeño para él. Créanme, lo sé", dijo Meza. "... Recordemos al Sr. Williams por todo lo que hizo por la gente. Todas las cosas grandes y todas las cosas pequeñas.

"Gracias, Sr. Williams, por escucharnos cuando nadie más lo hacía. Gracias por creerme, incluso cuando yo no", dijo Meza emocionado. "Gracias por todo".

Williams nació en Stuttgart, Alemania, y era hijo de Ronald Williams y Sofia (Daichendt) Williams, a quienes precedió en la muerte.

Le sobreviven su hermana, Lea (Williams) Cramer, de Texas; su ex-cónyuge, Amy Ford; sus tías Sharon Parsons, de Ohio, Beth Williams, de Florida, Jo Ellen Sherow, de Ohio, Barbara Wingert, de Florida; y sus tíos, Larry Williams, de Oregón, John Williams, de Ohio, Jeff Williams (fallecido), Mark Williams, de Florida, y muchos primos. En Alemania, Williams deja a sus tíos, Heidi y Manne Nick, y a sus primos, Heiko y Thomas Nick.

A Williams también le sobreviven sus queridos perros, Chewbacca y Jyn Erso, que ya han encontrado un nuevo hogar seguro y cariñoso.

En memoria de Williams, se puede donar al Departamento de Ciencias de Jordan-Matthews, a la Fundación de Parques Nacionales y a la St. Baldrick’s Foundation (la Fundación St. Baldrick’s).

Durante la ceremonia, el amigo y antiguo compañero de trabajo Matthew Fry interpretó una versión de "Over the Rainbow" en honor a Williams. Otra amiga y compañera de trabajo, Rose Pate, leyó un poema de Robert Frost, que "resumía la pérdida de Mike".

"De la naturaleza el primer verde es oro, su matiz más difícil de asir. Su más temprana hoja es flor; pero por una hora tan sólo", leyó Pate. "Luego la hoja en hoja queda. Así se abate el Edén de tristeza, así se sume en el día el amanecer. Nada dorado puede permanecer”.

"Su tranquila sabiduría y su buen humor hicieron de él un destacado maestro y un apreciado miembro de la familia Jordan-Matthews", dijo Barger. "Su pérdida deja un hueco en nuestra familia escolar y una profunda tristeza en nuestros corazones".

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