Casi 22% de estudiantes de las escuelas de Chatham recibieron D o F este semestre

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Casi el 22% de los estudiantes de las Escuelas del Condado de Chatham recibieron una calificación de D o F en una clase durante los dos primeros períodos calificados del semestre actual — lo que significa un aumento de 73.96% con respecto a su tasa del año pasado (12.56%), según los datos publicados por la oficina central del distrito. 

Durante un semestre marcado por los desafíos de aprendizaje remoto, el distrito compartió en la reunión de la Junta de Educación el diciembre pasado que la tasa de reprobación o estudiantes en riesgo — definida como tener una D o F en cualquier clase — variaba desde solo un 2% a un enorme 49% entre las escuelas del distrito. En esa reunión, el distrito dijo que la tasa de reprobación aumentó un 9.29% — un número que el News + Record informó anteriormente — pero la tasa en realidad aumentó por 9.29 puntos porcentuales.

“Lo que estamos viendo en los datos realmente puede depender de un par de cosas”, dijo Amanda Hartness, la superintendente asistente del distrito para servicios académicos y apoyo educativo, a los miembros de la junta en diciembre. “Uno, nuestras áreas más rurales parecen tener las mayores diferencias en la tasa de reprobación. Eso podría deberse a un retraso de conectividad o problemas con los estudiantes que tienen que obtener el video de nuestros maestros — muchos de nuestros estudiantes en nuestras áreas rurales están en paquetes (solo en papel), por lo que no están recibiendo esa conexión directa con sus profesores, o solo un poco de eso”.

Hartness también dijo que las escuelas que tienen números de riesgo más altos o son escuelas de nivel socioeconómico más bajo también muestran diferencias más altas.

Ella enfatizó que las tasas de reprobación / estudiantes en riesgo que el distrito publicó incluyen calificaciones de D o F, aunque una D no es una calificación reprobatoria. El distrito optó por seguir más que solo las calificaciones reprobatorias para apoyar a un mayor número de estudiantes con dificultades, dijo.

“Entendemos completamente que el aprendizaje remoto no es ideal y nunca puede reemplazar la interacción diaria entre maestros y estudiantes”, dijo Hartness al News + Record. “Dicho esto, nuestras escuelas están trabajando incansablemente para apoyar a los estudiantes durante la pandemia al brindarles comidas, servicios de salud mental, conexión portátil a internet, computadoras portátiles, una variedad de opciones de instrucción que las familias pueden elegir, así como una variedad de apoyos para estudiantes con dificultades”.

Diana Ciro, una maestra de ESL, le dijo al News + Record en noviembre que el aprendizaje remoto — incluso bajo el modelo híbrido — ha sido un desafío para sus alumnos. 

Ciro es la única maestra de Inglés como Segundo Idioma (ESL por sus siglas en inglés) en Silk Hope School, una escuela K-8 ubicada en Siler City. El semestre pasado, ella enseñó ESL a 23 estudiantes hispanos entre el 1º y el 8º grado, algunos de los cuales también eran estudiantes de Niños Excepcionales (EC por sus siglas en inglés).

“Definitivamente es muy difícil, muy retador”, dijo Ciro al News + Record en ese momento. “Ha resultado terrible para los niños porque la mayoría de ellos se está quedando atrás. La falta de contacto y socialización — ha sido terrible. No podemos ocultar eso. Esa es la realidad”.

Wendi Pillars, maestra de ESL en Jordan-Matthews High School, también dijo que el aprendizaje remoto hizo más desafiante hacer participar a sus estudiantes.

“Hemos perdido un puñado de estudiantes debido al trabajo de tiempo completo”, dijo. “Algunos de ellos se han mudado. Algunos de ellos han desaparecido. No sabemos dónde están”.

En todas las preparatorias del distrito también ha habido una mayor tasa de reprobación / estudiantes en riesgo, dijo Hartness, y eso, según ella, subraya el desafío de mantener a los estudiantes interesados mientras continúa el aprendizaje remoto. Estas cifras pueden cambiar, dijo el distrito, ya que las escuelas trabajan con los estudiantes para asegurarse de que reciban crédito al aceptar trabajos tardíos.

Los estudiantes de preparatoria en el distrito — con la excepción de los Niños Excepcionales bajo los Estándares de Contenido ampliados — han estado aprendiendo de forma remota desde marzo pasado, cuando el gobernador Roy Cooper cerró por primera vez las escuelas públicas de Carolina del Norte para frenar la propagación del COVID-19. El 23 de septiembre, la junta votó a favor de continuar con el aprendizaje remoto hasta que el semestre terminara el 15 de enero. Menos de una semana después, la junta cambió de mente y decidió enviar a algunos estudiantes al aprendizaje híbrido en persona el 19 de octubre. Después, decidió regresar a más estudiantes a la escuela el 19 de noviembre y el 7 de diciembre.

La junta sostuvo que los estudiantes de preparatoria regresarían al aprendizaje presencial el 21 de enero, el inicio del segundo semestre, hasta el lunes, cuando la junta votó unánimemente para retrasar el inicio del aprendizaje presencial para los estudiantes de preparatoria bajo el Plan B hasta el 1 de febrero, un poco más de una semana después de lo que se programó originalmente. El personal de las preparatorias todavía volverá al trabajo presencial el 21.

El coordinador de relaciones públicas del distrito, John McCann, dijo que el personal y las familias informan que la participación es la mayor barrera para el aprendizaje en este momento. Incluso para los estudiantes más jóvenes que regresaron al aprendizaje presencial en octubre, el modelo de aprendizaje híbrido aún requiere alguna forma de aprendizaje remoto unos días a la semana. Y en las preparatorias, el aumento en Ds y Fs fue mayor durante el segundo período calificado, con un porcentaje del 38.22%.

Aún así, McCann dijo que los estudiantes tenían varias opciones de apoyo, que varían según su nivel de grado: horas de oficina del maestro, grupos de tutoría, extensiones y oportunidades de recuperación de créditos, una línea de apoyo 24/7 para tareas con Princeton Review en inglés y español, chequeo socioemocional con profesores, orientadores y administraciones y más.

Hartness dijo que el distrito estaba particularmente orgulloso de proporcionar la línea de apoyo 24/7 para tareas.

“Ese es solo un ejemplo de las muchas plataformas y recursos nuevos que implementamos para apoyar a nuestros estudiantes que tienen dificultades durante el aprendizaje remoto”, dijo al News + Record. “Estamos orgullosos del arduo trabajo de nuestras familias, estudiantes y personal durante este tiempo sin precedentes en la educación”.

En los últimos comentarios del público a la junta, algunos padres expresaron su preocupación con la opción de la Academia Virtual del distrito, que permite a las familias permanecer en un camino de aprendizaje completamente remoto, independientemente de las decisiones futuras de la junta para los planes de aprendizaje.

Mientras algunos padres informan que el aprendizaje presencial ha aumentado el éxito escolar de sus hijos, otros informan que tienen dificultades para ayudar a sus alumnos a aprender y concentrarse en días remotos, especialmente ahora que sus maestros están trabajando con otros estudiantes en persona y con virtualmente a la vez.

En la reunión de la junta el lunes, el distrito dijo que el 77.74% de sus familias han elegido la instrucción presencial, mientras que el 22.26% optó por la Academia Virtual completamente remota. Entre los estudiantes de preparatoria, ha habido un aumento del 7% de estudiantes que eligen la Academia Virtual desde diciembre, dijo el distrito. El 3 de febrero es la fecha límite final para cambiar de rumbo, 10 días después de que el semestre virtualmente comience el 21 de enero.

Emily Harrison, madre de dos estudiantes de Pittsboro Elementary, le dijo al News + Record en diciembre que esperaba que la junta y el distrito comprometieran más recursos para mejorar la experiencia de aprendizaje remoto.

“Esta mañana, sigo pensando en todos los niños que están fallando en este momento”, dijo Harrison la mañana después de la reunión de la junta en diciembre. “Cómo se sentiría y cuán frustrante sería. La junta cree que la respuesta es llevar a los niños al aula a través del Plan B. Pero esa respuesta no es adecuada para todas las familias. Y, con el aprendizaje híbrido, la mayor parte de la semana sigue siendo aprendizaje remoto ... Los estudiantes que están luchando en este momento son algunos de los que más sufren durante esta pandemia. Merecen más atención y conversaciones por parte de nuestros líderes no solo sobre si se deben practicar ciertos deportes en los terrenos de la escuela”.

La discusión de la junta sobre el plan de aprendizaje bajo el COVID-19 ha enfatizado continuamente a los estudiantes que luchan con el aprendizaje remoto, particularmente aquellos sin acceso confiable al Internet. En la reunión de la junta del 23 de septiembre, el presidente Gary Leonard abordó esta preocupación; fue el único miembro de la junta que votó en contra de continuar el Plan C durante el resto del semestre en esa reunión.

“Valoro enormemente a nuestro personal”, dijo Leonard en ese momento. “Pero dejamos fuera a los estudiantes que están en casa sin mucho acceso a Internet — muchas frustraciones de algunos. Hemos escuchado de otros a quienes les está yendo bien con esto, así que solo quiero asegurarnos de que pensemos en cómo lo estamos haciendo”.

Para obtener más información sobre los apoyos para los estudiantes de las Escuelas del Condado de Chatham, visite el sitio de aprendizaje en casa del distrito en https://sites.google.com/chatham.k12.nc.us/ccs-ahl/.

Traducido por Victoria Johnson y Patsy Montesinos

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