‘Era amigo de todos’: La comunidad llora la muerte de Ramón Hernández, pide justicia

Víctima del disparo murió el 20 de diciembre; la investigación sigue

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SILER CITY — El tráfico casi se detuvo a lo largo de la autopista U.S. Hwy. 64 frente al Chatham Memorial Park el día después de la Navidad, con docenas de carros estacionados donde podían encontrar espacio — algunos incluso en cunetas, con sus ruedas suspendidas sobre el suelo.

Allí, a pesar del miedo frente al COVID-19 y las festividades, una multitud de personas se reunió para presentar sus últimos respetos a José Ramón Hernández Meija antes de su entierro.

“Desafortunadamente, asistí a varios servicios allí y diría que fue la mayor efusión que vi”, dijo Eliu Guzman, subdirector de Jordan-Matthews de 2008 a 2011, cuando Hernández se graduó. “Quiero decir, tuvieron que detener el tráfico — la policía — hasta la (autopista) 64 para asegurarse de que la gente pudiera entrar, y apenas había espacio ... porque todos querían ser parte de eso”.

Hernández, de 28 años, murió el 20 de diciembre en el Centro Médico de UNC-Chapel Hill por  múltiples heridas de bala en el torso. Su familia organizó varios servicios públicos, incluida un velorio el 23 de diciembre en Smith & Buckner Funeral Home y un sepelio el 26 de diciembre en Chatham Memorial Park.

Hernández era alumno de Guzmán en Jordan-Matthews y llegó a ser como parte de su familia. Mientras Guzmán y su familia vivían en Siler City, su hijo, Brandon, se hizo amigo del hermano menor de Hernández, Jonathan, y llegó a ver a Hernández como un hermano mayor.

“Mi hijo es quien me llamó para darme las malas noticias”, dijo Guzmán al News + Record. “Él simplemente dijo: ‘Papá, mataron a mi hermano’. No son hermanos de sangre, pero crecieron juntos”.

Él y su familia llegaron desde Florida para asistir al velorio y al entierro, dos servicios que las fechas festivas habían obligado a la familia Hernández adelantar. El hijo de Guzmán, apostado en Alemania, no pudo asistir.

“Nos subimos a nuestro carro a la medianoche, manejamos toda la noche y llegamos a Carolina del Norte”, dijo. “Pudimos refrescarnos y todo, y luego fuimos directamente a la funeraria. No había ninguna manera de que no asistiéramos”.

La hermana mayor de Hernández, Tania, también realizó otra celebración en su casa después del funeral; dijo que la gente venía a mostrar su apoyo en cada servicio.

“Lo que siempre fue constante en el velorio y definitivamente en el funeral fue la gente que ya estaba esperando cuando tomamos sus restos”, dijo. “... Estamos muy agradecidos”.

COVID-19 hizo difícil llorar a Hernández juntos desde que no podían abrazarse, dijo Geovanni Parroquin, quien era amigo de Hernández durante muchos años, pero también dijo que los servicios, especialmente el entierro, le reafirmaron cuánta gente amaba a Hernández.

“Él nos reunió a todos. Éramos todos de diferentes grupos en la escuela, diferentes grupos en Siler, diferentes grupos de amigos ... pero él era amigo de todos”, dijo, y agregó: “Fue realmente un hermoso recordatorio de cuanta gente él tocó”.

Todo el mundo amaba a Ramón’

Familiares y amigos cercanos describieron a Hernández como un hombre optimista y amable con un impulso para ayudar a la gente — y ese es el tipo de persona que siempre había sido, dijo su hermana, Tania.

“Él fue mi apoyo cada vez que pasé por momentos difíciles en mi juventud”, dijo. “... Fue de gran ayuda. Fue divertido. Él era cariñoso. Fue un gran bailarín. Era encantador. Él era todo eso”.

Para familiares y amigos, nunca fue “José”, su nombre legal; siempre fue “Ramón”.

“Le nombraron por mi papá”, dijo Tania, y agregó: “Pero siempre le hemos llamado a mi papá ‘Ramón’ o ‘Moncho’, y mi hermano fue ‘Monchito’ desde que era pequeño, porque era el bebé. ... Luego vino aquí, y siempre lo seguimos llamando Ramón”.

Nacido en Tegucigalpa, Honduras, Hernández, sus padres y sus dos hermanos emigraron a Siler City a finales de los 90, según Tania. En ese momento, ella tenía 8 años; Hernández tenía 6 años. Crecieron en un vecindario de casas móviles. Para mantener a la familia, su madre trabajaba durante el día, mientras su padre trabajaba por la noche.

“Hemos vivido toda nuestra vida aquí en Siler City desde entonces”, dijo Tania. “Y fuimos a la escuela primaria (Siler City Elementary) aquí y a la escuela secundaria (Chatham Middle). Ambos éramos Jets. Los tres, todos jugamos para el equipo de fútbol con los Jets, y todos éramos centrocampistas. Todos ganamos nuestros premios con eso”.

Al crecer, Tania dijo que eran muy cercanos. Jugaban al fútbol juntos, compartían el mismo círculo de amigos e iban a los juegos de cada uno.

“Muchos dirían que — en los primeros años de eso — la gente pensaría que él y yo éramos novios”, dijo. “Así de cerca estábamos — como, siempre estábamos juntos”.

Esa relación cambió, dijo, mientras crecieron, tomaron caminos separados e hicieron amigos diferentes — una “desviación” que dice que ahora lamenta.

“Nos veíamos y ambos sabíamos — lo sé de verdad — que nos importamos y nos amamos y que, pase lo que pase, estaremos allí el uno para el otro”, dijo. “Pero en lo que respecta a tener una conexión o contacto cercano, nos estábamos desviando o alejándonos”.

Asistir juntos a Jordan-Matthews High School, dijo, les trajo algunos de los “mejores años” de sus vidas. Hernández asistió de 2007 a 2011. Allí jugó fútbol para Los Jets, completó mucho servicio comunitario y se unió al programa Scholars Latino Initiative (SLI), un programa de mentores de UNC-Chapel Hill, que lo ayudó a ingresar a UNC Pembroke.

“Era muy conocido”, dijo Tania. “Era muy querido. ... Los maestros lo amaban. No diré que fue un estudiante sobresaliente, pero logró graduarse”.

Ella y su familia nunca pensaron que él se graduaría de la preparatoria, recordó, y mucho menos de la universidad.

“Él demostró que estábamos equivocados por completo”, dijo. “... pensamos que solo estaba bromeando y estaba de fiesta y todo eso”.

Ciertamente salió de fiesta y bromeó, dijo Geovanni Parroquin, pero siempre mantuvo la mirada en su objetivo: ir a la universidad. Parroquin, que ahora vive en Raleigh, asistió a muchas clases y participó en muchos programas, incluido SLI, con Hernández en Jordan-Matthews.

“Él siempre estuvo allí para hacernos reír, para mantenernos optimistas, incluso con lo estresante y difícil que era navegar el proceso de solicitud (universitaria) sin realmente ningún conocimiento”, dijo, y luego agregó: “Creo que él luchó mucho por ser ese chico optimista y tratar de no mostrar lo mucho que estaba luchando ... dónde se reunía con (Terry) Greenlund y el director y nuestro director de AVID y su mentor, y tratando de encontrar una manera de pagar la escuela”.

Paul Cuadros, su entrenador de fútbol en J-M, dijo que Hernández tenía “una habilidad hermosa” y un “pie izquierdo devastador” como centrocampista izquierdo para Los Jets.

“No fue un abridor inicial en su primer año, pero desde ese momento en su segundo, tercer y cuarto año, dominó esa posición y también anotó un montón de goles para nosotros”, dijo. “... Para cuando Ramón se desarrolló y se convirtió en un veterano y un capitán en el equipo, estaba en pleno dominio de sus habilidades y de lo que quería hacer, y eso ayudó a llevar al equipo a la victoria”.

Como capitán en su último año, Hernández llevó al equipo a un campeonato de conferencia, dijo Cuadros. Fue reconocido como uno de los mejores jugadores de toda la conferencia y toda la región; Cuadros también lo nominó para serlo en todo el estado. Sus habilidades le ganaron una beca para asistir a UNC Pembroke, donde también jugó fútbol.

“Todo el mundo amaba a Ramón”, dijo Cuadros. “... Ramón era el tipo de persona que estaba ansioso por aprender y estaba dando y quería dar. Creo que es una de las cosas que más recuerdo de él”.

Franklin Gómez Flores jugó fútbol con Hernández en la escuela secundaria y como un Jet. Corrió paralelo a Hernández como centrocampista derecho. Incluso después de graduarse de la universidad, continuaron jugando fútbol con equipos comunitarios en Snow Camp los fines de semana. Hasta el día de hoy, recuerda los coros profundos de “Los Jets” de Hernández y cómo veía el “sudor evaporándose de la piel (de Hernández)” durante los descansos.

“Así de intenso jugaba, y ese es el compromiso y el corazón que le dio al juego. En ese momento, yo estaba como, ‘Oye, qué chulo’”, dijo, y agregó con una sonrisa: “Para un chico, es muy chulo”.

Durante la escuela secundaria y la preparatoria, dijo que siempre admiró a Hernández. Hernández también sugirió que se postulara para SLI (ahora LatinxEd), lo que lo ayudó a ingresar a UNC-Chapel Hill.

“(Su) impacto eterno, el mayor impacto, fue realmente ser un buen modelo a seguir”, dijo Gómez Flores, quien en noviembre ganó un puesto en la Junta de Comisionados del Condado de Chatham. “Era alguien que querías ser. … Muchos de nosotros realmente lo admiramos solo porque parecía completo. Quiero decir, era atlético. Él era social. Estaba bien articulado — con las mujeres, por supuesto, y en ese momento, nadie realmente entendía mucho cómo hablar con el sexo opuesto”.

Hernández se graduó de UNC-Pembroke en 2015. Cambió de especialización varias veces antes de decidirse por el trabajo social, lo que Tania dijo que su familia ni siquiera creía al principio. Guzmán, su exdirector de J-M, no estaba tan sorprendido.

“Sabía que iba a hacer algo con la gente”, dijo. “... Esperaba que él hiciera algo como enseñar o algo así. Cuando hablamos, tenía un gran afecto por la gente y por ayudar a la gente”.

‘Queremos justicia’

Inmediatamente después de graduarse, Tania dijo que Hernández recibió un trabajo en las escuelas del condado de Chatham como trabajador social en varias escuelas, incluida Jordan-Matthews. En 2016, también ayudó a Cuadros a entrenar a los Jets.

“Creo que tuvo un impacto realmente bueno en el sistema escolar”, dijo Cuadros. “... Que los niños de Jordan-Matthews High School vieran a alguien como Ramon trabajando en el sistema escolar cuando lo conocían, y así lo habían visto crecer para volver y mirar el sistema escolar, fue un verdadero impulso para esos chicos”.

“Lo estaba logrando. Lo estaba haciendo muy bien por sí mismo”, agregó Tania. “... Creo que estaba en su mejor momento de 2015 a 2017”.

Pero en ese momento, ella dijo que sucedió algo y él perdió su trabajo. Aunque ella y su familia lo animaron a volver al trabajo social, él comenzó a dedicarse al paisajismo. También se había establecido con su pareja, Cinthia Karina Rodríguez, y había formado una familia. Antes de morir, él y su padre tenían planes de crear una empresa de techado juntos.

“Creo que en un momento, dijo, ‘Necesito proporcionar y no tengo tiempo para hacer eso’”, dijo Tania. “Y es verdad. Empezó a proporcionar. Necesitaba pañales. El bebé necesitaba esto. El bebé necesitaba eso, y no lo sé, simplemente ya no tenía la estabilidad que tenía antes”.

Hernández conoció a su novia, Rodríguez, alrededor de 2016, mientras trabajaba en Jordan-Matthews. Ella había tenido ya un hijo pequeño, Ihan, que ahora tiene 4 años; unos años más tarde, tuvieron un hijo juntos, llamado Gael, que tiene 2 años. En junio de 2020, dijo que él le había dado un anillo de compromiso “de la nada” y le dijo que quería que se casaran. 

“A él le dio miedo tener una responsabilidad así, pero cuando él convivió más tiempo con nosotros, él se iba encariñando con mi niño poco a poco”, dijo Rodríguez. “Él amaba a mi niño como si fuera de él. Me decía que ser padre para él fue lo mejor que le pudo haber pasado. Ya cuando llegó mi niño de él, fue más feliz”.

Hace unos años, Gómez Flores recordó cómo Hernández sacó su teléfono y le mostró una imagen del ultrasonido mientras jugaban al fútbol.

“Él dice, ‘Sí, sí. Sabes lo que eso significa, ¿verdad?’”, dijo riendo. “Y él solo estaba diciendo, ‘Sí’. Estaba realmente emocionado ese día que le estaba diciendo al equipo”.

Su actitud optimista y su capacidad para hacer reír a cualquiera, incluso en las situaciones más difíciles — esas cualidades son las que muchos amigos y familiares de Hernández dijeron que extrañarían más de él.

“Trajo mucha alegría a nuestras vidas”, dijo Parroquin. “Creo que más que nadie, fue un recordatorio de que siempre habrá algo para bailar”.

“Extraño todo de él — sus abrazos, sus palabras, sus risas,” dijo Rodriguez y agregó: “La verdad, mi gordo era para mí lo mejor y siempre se lo hacía saber diario ... Lo extraño demasiado”.

Según los Hernández, las autoridades no han encontrado ni arrestado a su presunto asesino, Sergio “Yovani” Rodríguez, quien también era hermano de su pareja. También les han dicho que los U.S. Marshals están ahora involucrados en la búsqueda. El alguacil de Chatham, Mike Roberson, dijo que su oficina ha estado buscando ayuda con otras agencias, pero no identificó cuáles.

“Trabajamos colectivamente con otras unidades u otras agencias para ayudarnos, y si tenemos una idea de dónde está, llamaremos a esas agencias para que nos ayuden”, dijo al News + Record. “Pero todavía lo estamos investigando — todavía lo estamos buscando. Será ingresado en una base de datos nacional que es buscado, o que hay cargos, y cualquier oficial en la nación que lo detenga será notificado de que hay órdenes judiciales en su contra”.

Pero Tania dijo que le preocupa que no lo encuentren.

“Me temo en el sentido de que él sea olvidado y que su caso siga así — sin respuestas y el tipo simplemente se va libre y no lo encuentran”, dijo. “No es que mi hermano dejara un gran legado; dejó un impacto en nuestra comunidad en el sentido de que nos importaba y lo extrañaremos, pero a veces, casos como este pueden quedarse atrás y realmente necesitamos y queremos encontrar al asesino. Queremos justicia para él”.

Se puede contactar a la reportera Victoria Johnson en victoria@chathamnr.com.

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