El Vínculo Hispano recauda miles de dólares para ayudar a solicitantes de DACA a pagar sus tarifas

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SILER CITY — El Vínculo Hispano ha recaudado más de $13,000 en solo dos semanas para ayudar a los solicitantes primerizos y reingresantes de DACA en Chatham a cubrir sus tarifas de solicitud.

El dinero, recaudado tanto en línea como fuera de línea, se destinará al fondo continuo de becas para DACA que ha tenido el Vínculo desde el 2017. Este fondo se creó para ayudar a los beneficiarios de DACA a pagar sus tarifas de solicitud — actualmente $495 — a los Servicios de Ciudadanía e Inmigración de Estados Unidos (USCIS por sus siglas en inglés). Las solicitudes para becas parciales están abiertas ahora en el sitio web del Vínculo.

Han recaudado fondos y recibido donaciones para DACA periódicamente a lo largo de los años, según la directora ejecutiva del Vínculo, Ilana Dubester, pero esta vez es diferente. Por primera vez, el fondo de becas del Vínculo podrá ayudar a los nuevos solicitantes de DACA.

“Antes, era solo para renovaciones porque los nuevos solicitantes no podían postularse”, dijo, y agregó: “Ahora el gran cambio es que los nuevos solicitantes pueden postularse otra vez”.

En 2017, la administración Trump puso fin al programa DACA, o Acción Diferida para los Llegados en la Infancia, y luego redujo su requerido período de renovación de dos años a un año. Creado en 2012, DACA brinda protección temporal contra la deportación a adultos jóvenes traídos ilegalmente a los Estados Unidos cuando eran niños. DACA también autoriza a los beneficiarios a trabajar y manejar, pero no ofrece un camino hacia la ciudadanía.

Tras varios litigios contra la decisión de la administración Trump, la Corte Suprema de EE. UU. votó 5-4 para mantener el programa el junio pasado, y el 4 de diciembre, un juez federal lo restableció, permitiendo que nuevos solicitantes se postulen por primera vez desde 2017.

Esa decisión, dijo Dubester, inspiró una recaudación de fondos, que Emilio Vicente — el ex-gerente del programa de defensa del Vínculo — se ofreció a organizar. El 30 de diciembre, Vicente creó una recaudación de fondos en Facebook para el Vínculo con una meta inicial de $3,000, una cantidad que otro donante había prometido igualar.

Fue el momento perfecto, dijo Dubester.

“Nos quedaba un poco de dinero (en el fondo de becas) que, a medida que la gente solicitaba, los estábamos ayudando, y aún no se nos había agotado”, dijo, “pero estaba llegando el punto en que estábamos llegando al fin del dinero. … Debido a que los nuevos solicitantes también son elegibles (ahora), habrá más personas necesitadas”.

En solo tres días, la recaudación de fondos acumuló $6,880, impulsada por a una donación de $5,000 el 31 de diciembre. El 2 de enero, solo le faltaba $2,510 para llegar a $10,000, su nueva meta, y a partir del viernes, unos 86 donantes contribuyeron con $10,240. La recaudación de fondos terminó el jueves.

“Fue realmente un esfuerzo increíble”, dijo Dubester. “Nuestra meta original era de $3,000 para la donación que iba a igualar y (los donantes) simplemente la sacaron del agua, lo cual es realmente increíble. Creo que también es un buen momento porque las personas están obteniendo dinero extra del gobierno y lo están compartiendo, así que eso también ayudó”.

Dijo que también pensaba que la gente sentía mucha simpatía por los soñadores — “y con plena razón”.

“Espero que alcance su meta para esta noble causa: ¡ayudar a los jóvenes de Siler City / Condado de Chatham a pagar la tarifa de varios cientos de dólares para solicitar DACA!” un donante, Debbie Leiner Fields, escribió en inglés en la página de Facebook de la recaudación de fondos. “No es la solución, pero es un buen recurso provisional hasta que tengamos una reforma migratoria justa y verdadera. Mantengo esa esperanza”.

Para solicitar una beca parcial, los jóvenes de DACA solo deben completar un formulario de Google, que pronto estará disponible en el sitio web del Vínculo. Los jóvenes elegibles deben vivir en uno de los cuatro condados a los que el Vínculo sirve: Chatham, Alamance, Lee o Randolph. Entre otras cosas, el formulario solicitará información personal, como sus condados de residencia, cómo se enteraron los solicitantes de la beca y cuánto dinero pueden contribuir los solicitantes para cubrir sus propias tarifas.

“Y eso es todo”, dijo Dubester. “Es bastante simple. No pedimos pruebas de que necesitan ayuda si la están pidiendo, ya sabes, en su mayoría son jóvenes, (y) $500 es mucho dinero para mucha gente”.

Dado que los fondos son limitados, Dubester dijo que el Vínculo sólo ofrece becas parciales para atender a tantas personas como sea posible. Ella estimó que cientos de jóvenes — quizás incluso “varios miles” — son elegibles para DACA en los cuatro condados a los que el Vínculo sirve, aunque reconoció que no todos necesitarían ayuda para pagar las tarifas de solicitud.

“Más recientemente, tuvimos una contribución máxima de nuestra parte de $300”, dijo. “Y en este momento, básicamente solo estamos preguntando qué pueden contribuir. Y entonces ... nos dan su dinero y lo devolvemos al fondo de DACA, para que podamos ayudar a más personas”.

Una vez aprobados, los solicitantes deben tener sus formularios de DACA completados y listos para entregar antes de que el Vínculo les dé un cheque.

“Así que revisamos su solicitud de DACA y ellos vienen a la oficina a recoger el cheque”, dijo Dubester. “Y lo envían por correo junto con su solicitud de DACA. ... No hay que esperar mucho si la aplicación está lista”.

A partir del lunes, habían otorgado dos becas este año, recibieron dos nuevas solicitudes y tienen otra beca “en tránsito”. María Gómez Flores, la gerente del programa de defensa de derechos y compromiso cívico del Vínculo, está administrando el programa. Para cualquier pregunta, los solicitantes pueden llamar al (919) 742-1448 y preguntar por Gómez Flores o enviarle un correo electrónico a maria@evhnc.org. El Vínculo también ayuda a referir a los solicitantes a abogados que pueden ayudarlos a completar los formularios de DACA.

“No deje pasar esta oportunidad”, dijo Dubester. “Si es elegible para DACA, este es el momento de hacerlo. Solicite tan pronto como pueda y adelante”.

Una vez que se agoten los fondos, Dubester dijo que “volverán a golpear los arbustos” por dinero, pero a la larga espera que los beneficiarios de DACA se conviertan en ciudadanos y residentes de EE. UU.

“Veremos qué sucede ahora con el nuevo Congreso y el nuevo presidente si este puede ser el año en que podamos aprobar la Ley DREAM, en lugar de tener DACA”, dijo, y agregó: “Muchos de nosotros trabajamos con beneficiarios de DACA — dos de los miembros de mi personal tienen DACA — y hay tantos jóvenes contribuyendo en tantos campos diferentes que tienen DACA. Son realmente una parte importante de nuestra sociedad”.

Este artículo ha sido actualizado el viernes por la mañana para reflejar la cantidad final de fondos recaudados para el Vínculo Hispano. Se puede contactar a la reportera Victoria Johnson en victoria@chathamnr.com.

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