El presupuesto propuesto de Chatham incluye aumentos de ingresos, nuevos puestos y más

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El presupuesto propuesto por el gobierno de Chatham para el año fiscal 2022-23 prevé la contratación de docenas de nuevos puestos de trabajo, aumentos saludables de los ingresos fiscales y mucho crecimiento, todo ello manteniendo plana la tasa ad valorem, o impuesto a la propiedad.

Tras dos audiencias públicas sobre el presupuesto de $164.9 millones, los comisionados planean votar el 21 de junio sobre el plan, que entra en vigor el 1 de julio.

Aquí encontrará más detalles:

Aumento de los ingresos

Los ingresos globales del condado tienden a estar muy por encima de las cifras proyectadas para 2021-2022, lo que lleva a un mayor presupuesto de ingresos para el próximo año. El condado atribuye gran parte de este aumento de los ingresos al crecimiento económico. Se espera que los ingresos por impuestos sobre la propiedad aumenten un 6.1% con respecto al año anterior.

Las proyecciones de crecimiento de los ingresos son más prominentes en el impuesto sobre las ventas y los impuestos especiales. Se prevé que los ingresos por impuestos sobre las ventas aumenten un 24% con respecto al año anterior. Este año, se prevé que el condado recaude $24 millones en impuestos sobre las ventas, frente a los $20.3 millones del año pasado.

El director de presupuesto del condado, Darrell Butts, dijo que el aumento proviene del impuesto a las ventas del Artículo 46, implementado para los últimos nueve meses del año fiscal 2021-22. El impuesto a las ventas del Artículo 46 es un impuesto de opción local de un cuarto de centavo sobre todos los artículos minoristas, excepto la gasolina y los alimentos no preparados, como los comestibles. La opción del impuesto sobre las ventas se votó y se aprobó por referéndum en marzo de 2020, y luego se autorizó legalmente el 1 de octubre. El Artículo 46 se recaudó durante todo el año en 2022 y continuará en 2023.

"En el ’21 y ’22, se verá un poco de un pico en esos ingresos de impuestos sobre las ventas que no se verá en el futuro a largo plazo", dijo Butts. 

Añadió que las proyecciones de aumento de los ingresos del impuesto sobre las ventas son una de las principales razones por las que el condado es capaz de mantener su tasa de impuesto a la propiedad de 66.5 centavos por cada $100 de valoración.

La Junta de Comisionados del Condado de Chatham y el personal han asignado los ingresos de los impuestos sobre las ventas para cuatro propósitos: la educación, la vivienda económica, la agricultura y los parques y la recreación.

“Cada una de esas áreas tiene mucha necesidad de servicio aquí", dijo Butts. "Estas áreas, según lo identificado por los comisionados, realmente tienen la necesidad de tener una fuente de financiación dedicada para hacer mejoras".

El condado también informa que según el Registro de la Propiedad los ingresos de impuestos especiales han subido un 50% en el presupuesto del año en curso. Butts atribuye el aumento de los ingresos por impuestos especiales a las transacciones inmobiliarias en el condado.

"En Chatham, estamos viendo un aumento en el número de transacciones de bienes raíces, así como ver el aumento de los precios de venta", dijo Butts. "Esto es un resultado directo de la conveniencia del condado de Chatham y el mercado inmobiliario actual".

Nuevos puestos

El presupuesto propuesto crea una serie de nuevos puestos de trabajo en el condado. Se trata de 72.375 nuevos equivalentes a tiempo completo, lo que significa que no todos los nuevos puestos son a tiempo completo. En total, el condado espera emplear a 82 personas más mediante estos puestos, cuyo proceso de contratación comenzará en el primer trimestre del nuevo año fiscal.

Muchos de estos puestos ya existen, pero dos grandes cambios operativos significan que habrá más vacantes oficiales bajo la jurisdicción, y la nómina, del Gobierno del Condado de Chatham. Uno de ellos es la conversión del personal del departamento del Consejo sobre el Envejecimiento del condado —que ahora funciona como una organización sin ánimo de lucro— en empleados del condado. El otro cambio se refiere a la situación de los trabajadores del centro de gestión y recogida de residuos sólidos, que pasan de ser contratistas a empleados a tiempo completo del condado.

"La incorporación de los empleados del Consejo sobre el Envejecimiento y la transición de los asistentes del centro de recogida de contratistas a personal interno cambiará en gran medida nuestra forma de hacer negocios", dijo Butts. "Si bien hemos estado lidiando con las presiones de desarrollo durante algún tiempo, esas presiones solo siguen aumentando".

Aparte de estos cambios, 29 de los puestos presupuestados enumerados son lo que Butts llamó verdaderos puestos nuevos, lo que significa que no hay actualmente un empleado en el puesto. Butts dijo que las posiciones se agrupan en tres categorías: para satisfacer la demanda creciente y existente, la transición del Consejo sobre el Envejecimiento, y la transición de residuos sólidos.

Los verdaderos puestos nuevos se reparten entre varios departamentos. Por ejemplo, habrá tres inspectores de edificios de múltiples oficios, tres especialistas en salud ambiental y cuatro nuevos telecomunicadores del 9-1-1. Una lista completa de los nuevos puestos se puede encontrar en el mensaje presupuestario del condado.

Mientras que el residente promedio de Chatham no puede ver la diferencia en las operaciones, dijo Butts, las personas que interactúan con los departamentos con nuevas posiciones pueden esperar un mayor nivel de servicio.

El presupuesto propuesto también recomienda que los empleados existentes del condado reciban un aumento del 2% en la contribución a la atención médica y un aumento salarial del 7% para mejorar la competitividad de los salarios del gobierno.

Grandes gastos en educación

El mayor gasto departamental en el presupuesto propuesto es la financiación adicional para las Escuelas del Condado de Chatham. El total del presupuesto propuesto para las CCS es de $56.9 millones, lo que supone un aumento de $1.5 millones con respecto al año anterior, que fue solicitado por el distrito escolar. La financiación adicional incluye $105,000 para el nuevo edificio de servicios centrales y $820,000 para los suplementos salariales de los maestros.

Los $105,000 se reparten entre la construcción y el mantenimiento del edificio y los cambios operativos. Ochenta mil dólares se destinan al edificio en sí, mientras que los otros $25,000 se destinan a la mejora y continuación de Chatham Reads, un programa de alfabetización dirigido por la Fundación de Educación de Chatham.

En Carolina del Norte, los maestros suelen recibir suplementos salariales de dos maneras: un aumento a tanto alzado o un aumento sobre un porcentaje del salario. El modelo de pago del Condado de Chatham es un híbrido de los dos. El condado dice que hacer esto permitirá obtener los máximos beneficios. Los maestros también verán un aumento suplementario mínimo de $250 a través del nuevo modelo.

Las Escuelas del Condado de Chatham actualmente ocupa el quinto lugar en la región y el séptimo en el estado para la financiación de suplemento de los maestros, detrás de Wake, Chapel Hill-Carrboro, Durham y Orange. Butts dijo que este modelo híbrido se diseñó para mantener esa alta posición.

La Junta de Comisionados del Condado de Chatham organizará sesiones de trabajo a las 9 a.m. hasta el jueves de esta semana en el Centro de Agricultura y Conferencia de Chatham. Se espera que se proponga el proyecto final del presupuesto a los comisionados el 21 de junio. El estado exige que todos los presupuestos del condado se presenten antes del 30 de junio. Para más información, incluyendo una copia completa del proyecto de presupuesto del condado, visite el sitio web del Condado de Chatham en este enlace.

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