El personal escolar será elegible para la vacuna el 24 de febrero, pero esa fecha no es segura en Chatham o en todo el estado.

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Carolina del Norte ampliará la elegibilidad para la vacuna al Grupo 3, comenzando con los educadores y el personal escolar el 24 de febrero, anunció el gobernador Roy Cooper el miércoles pasado. Otros trabajadores de primera línea serán elegibles el 10 de marzo.

“Comenzar con un número menor de trabajadores esenciales del Grupo 3 ayuda a los proveedores a agilizar la distribución de vacunas de manera efectiva y eficiente”, dijo Cooper, y agregó que los educadores elegibles maestros, directores, proveedores de cuidado infantil, conductores de autobús, conserjes y personal de la cafetería y más — un total de aproximadamente 240000 personas.

“Los trabajadores esenciales son solo eso — esenciales”, tuiteó más tarde ese día. “Sabemos que los educadores pueden continuar trabajando de manera segura antes de ser vacunados siempre que las escuelas sigan las pautas de salud estatales. Los estudiantes pueden regresar a las escuelas de manera segura ahora. Eso es lo que quiero que hagan”.

El anuncio de Cooper no garantiza que el personal escolar pueda recibir una vacuna a partir del día 24, en todo el estado o en Chatham. Esa fecha representa cuando el estado ha dicho que el personal de educación K-12 y los trabajadores de cuidado infantil son elegibles, pero los condados aún deben ofrecer vacunas a todas las personas en la fase actual que quieren recibir una antes de pasar al siguiente grupo.

El director de salud pública del condado de Chatham, Mike Zelek, dijo que el departamento continuará concentrando sus esfuerzos de vacunación en las personas de los grupos 1 y 2 que aún no han sido vacunadas.

“Miles de residentes de Chatham en estos grupos siguen sin vacunarse y estamos agotando nuestras asignaciones semanales de vacunas para trabajar con estos grupos lo más rápido posible”, dijo Zelek al News + Record. “El suministro de vacunas sigue siendo el factor limitante, y es poco probable que podamos pasar al Grupo 3 tan pronto como el grupo sea elegible según esta guía actualizada de NC DHHS”.

“Dicho esto”, continuó, “hemos estado trabajando durante semanas para prepararnos para las vacunas del Grupo 3, incluida la recopilación de información de contacto para las escuelas y el personal de cuidado infantil que estén interesados ​​en recibir la vacuna. Ya tenemos una lista de más de 1,000 personas en este grupo que están listas para vacunarse y trabajaremos con los otros proveedores de vacunas para hacerlo cuando llegue el momento”.

En las próximas semanas, Zelek dijo que el departamento de salud trabajará en estrecha colaboración con las Escuelas del Condado de Chatham, junto con las guarderías y las escuelas autónomas privadas y públicas, para planificar estas vacunas. El distrito envió otra encuesta de interés al personal para recibir una vacuna esta semana, después de enviar una en enero.

Esfuerzos para aumentar la instrucción presencial

El anuncio de Cooper la semana pasada siguió a su propio énfasis en que las escuelas de Carolina del Norte ofrecieran aprendizaje presencial solo la semana anterior, y se produjo solo dos días antes de que los CDC urgieran a que las escuelas K-12 puedan reabrir con las medidas adecuadas el viernes. 

Esa guía dijo que los estudiantes de secundaria y preparatoria pueden asistir a la escuela de manera segura (siguiendo los protocolos recomendados) en la mayoría de los niveles más bajos de transmisión comunitaria. Agregó que las escuelas también podrían ser más seguras en los niveles más altos, si las escuelas examinan al personal y a los estudiantes semanalmente para identificar infecciones asintomáticas. Las escuelas secundarias y las preparatorias deberían cambiar al aprendizaje virtual, dijo la agencia, solo cuando la transmisión comunitaria alcance el nivel más alto.

El anuncio de Coooper también llegó mientras que la Asamblea General de Carolina del Norte trabajaba en un proyecto de ley que requeriría que todas las escuelas públicas K-12 ofrezcan una opción de aprendizaje presencial. El jueves, la Cámara de Carolina del Norte aprobó ese proyecto de ley, que también requeriría que los estudiantes con necesidades especiales tengan aprendizaje presencial todos los días. Aunque el Senado ya aprobó la medida, volverá a votar debido a los cambios que hizo la Cámara antes de pasarla a Cooper, quien probablemente la vetará, informó Raleigh News & Observer.

La semana pasada, Cooper urgió a los distritos escolares públicos de Carolina del Norte a ofrecer instrucción presencial en una conferencia de prensa, sin llegar a obligar a las escuelas a reabrir. Él recomendó el Plan A para las escuelas primarias y el Plan B para las escuelas secundarias y preparatorias. La diferencia entre los dos planes es el requisito de seis pies de distancia social. 

Antes, muchas personas pensaban que el Plan B significaba asistir a la escuela en un horario híbrido, pero los funcionarios estatales han dicho recientemente que algunos sistemas escolares podrían ofrecer aprendizaje presencial todos los días bajo el Plan B para estudiantes de secundaria y preparatoria, si se pueden mantener seis pies de distancia.

“Hemos aprendido mucho más sobre este virus, y ahora es el momento de que nuestros hijos vuelvan al aula”, dijo Cooper en esa reunión.

‘No tenemos suficiente suministro’

En Chatham, antes del anuncio de Cooper, la Junta de Educación de las Escuelas del Condado de Chatham votó unánimemente en su reunión del 8 de febrero para escribir una carta a Cooper urgiendo a priorizar a los maestros para recibir vacunas. 

Cuando los miembros de la junta preguntaron cuándo los maestros podrían esperar vacunarse, Zelek dijo en ese momento que no podía estimar exactamente cuándo el condado se trasladará al Grupo 3 porque no conocía cuantas dosis de vacuna el condado recibirá del estado del condado semana a semana. Los funcionarios de salud del condado y del estado habían dicho anteriormente que los maestros estarían listos para recibir vacunas en las próximas “semanas o meses”.

Ahora, todos los estudiantes del distrito escolar en Chatham tienen la opción de asistir al aprendizaje híbrido en persona, pero la junta se reunirá el 23 de febrero a las 5:30 para continuar la discusión sobre el cambio de las escuelas K-5 al Plan A — según lo recomendado por Cooper y la asamblea general del estado. Los maestros y el personal del condado han expresado varias veces su preocupación por la enseñanza presencial antes de ser vacunados.

En esa reunión, Zelek dijo que 11,414 residentes de Chatham han recibido la primera dosis de la vacuna, o el 14.9% de la población. El departamento de salud ha administrado alrededor de 2,000 de esas primeras dosis, dijo, y está agotando todas las vacunas que recibe.

El estado ha recibido alrededor de 150,000 dosis a la semana para todos, dijo la secretaria del Departamento de Servicios de Salud Humana de Carolina del Norte, Mandy Cohen, en la conferencia de Cooper el 10 de febrero. Dado que los trabajadores de la salud y las personas que tienen al menos 65 años todavía deben vacunarse, Cohen dijo que no todos los que quieran una vacuna en el Grupo 3 podrán recibirla el día que se abra la ventana de elegibilidad.

Cooper apoyó esto, citando preocupaciones de que la inundación repentina de los trabajadores de primera línea en el Grupo 3 podría crear problemas. Cohen y Cooper dijeron que la distribución de vacunas a los trabajadores de primera línea podría llevarse a cabo de diversas formas, según las opciones que funcionen mejor para los departamentos de salud locales.

“No tenemos suficiente suministro y por eso, a medida que nos movemos a [vacunar a] nuestros trabajadores esenciales de primera línea, queremos hacerlo de una manera reflexiva y gradual”, dijo Cohen.

Otros trabajadores de primera línea serán elegibles para la vacuna el 10 de marzo, que incluye socorristas, trabajadores agrícolas, trabajadores de restaurantes y de tiendas de comestibles y más.

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