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Director médico del Chatham Hospital: ‘No te dejes engañar’ por los números del COVID. Todavía es una gran amenaza.

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En comparación con otros condados de Carolina del Norte, las cifras que se encuentran en el “panel del COVID” de Chatham parecen positivas.

Pero no se deje engañar, dice el médico principal del condado.

El Dr. Andrew C. Hannapel, director médico del Chatham Hospital, le dijo al News + Record que la propagación del virus en la comunidad aquí todavía es significativa. Está sonando la alarma sobre lo que está viendo en el hospital en términos de admisiones por el virus, casos entre trabajadores médicos y otros indicadores relacionados con lo que él llama “la fatiga por COVID”.

El Dr. Hannapel recibió su Doctorado en Medicina de la Universidad de George Washington en 1992. Hizo su pasantía y residencia en el Womack Army Medical Center Fort Bragg y sirvió en el Ejército de los Estados Unidos hasta 1998, cuando se unió al Departamento de Medicina Familiar de UNC.

Desde entonces, se ha desempeñado como profesor del programa de residencia en medicina familiar, capacitando y enseñando a estudiantes de medicina, estudiantes asistentes médicos y residentes de medicina familiar.

En 2016, el Dr. Hannapel se convirtió en el primer director médico en el Chatham Hospital. Al año siguiente, comenzó el trabajo que resultó en la apertura de un tracto de capacitación de residencia en medicina familiar en junio de 2019 en el Centro de Salud Comunitario de Piedmont Health Services en Siler City, y la apertura del Centro de Maternidad en el Chatham Hospital en septiembre.

¿Puede darnos una breve actualización sobre el estado de las cosas dentro del Chatham Hospital en lo que respecta a los casos del COVID-19, el tratamiento y las vacunas?

Chatham Hospital atiende actualmente a muchos pacientes con COVID. Entre 40% y 50% de nuestras camas disponibles están ocupadas por pacientes con COVID. Tenemos admisiones todos los días y estamos trasladando a los pacientes muy enfermos al UNC Medical Center. Los hospitales de UNC continúan apoyando al Chatham Hospital y a los pacientes del condado de Chatham. Estamos agradecidos por nuestra asociación con UNC Health. Esta relación beneficia a UNC Health, Chatham Hospital y nuestra comunidad.

La propagación comunitaria del virus es significativa. En Chatham Hospital, tenemos trabajadores médicos con ausencias relacionadas con COVID debido tanto a la exposición a COVID como a la infección. Nuestro control de infecciones y salud ocupacional determinaron que las exposiciones y transmisiones de infecciones por COVID ocurren fuera del trabajo en la comunidad. En Chatham Hospital y UNC Health, los trabajadores médicos siempre están practicando precauciones universales, que siempre están usando tanto las mascarillas como los anteojos, para reducir el riesgo de exposición de nuestros trabajadores médicos y de los pacientes. Todos los pacientes que ingresan reciben pruebas del COVID antes de la admisión.

La vacunación comenzó para Chatham y los trabajadores sanitarios comunitarios (TS por sus siglas en inglés) en el grupo 1A el 16 de diciembre. Hemos ofrecido la vacunación a todos los TS en Chatham. Hemos completado el programa inicial de vacunación de dos inyecciones para los trabajadores sanitarios, y la semana pasada, a partir del 11 de enero, abrimos la Clínica de Vacunas contra el COVID de Chatham a la siguiente fase: 1B. Inicialmente, todos los trabajadores sanitarios y las personas de más de 75 años estaban en ese grupo. Al final de la semana, el Departamento de Salud y Servicios Humanos de Carolina del Norte había progresado al grupo 2: adultos mayores de más de 65 años. Vacunamos a 1,250 personas la semana pasada. La clínica se está expandiendo y está trabajando para manejar hasta 250 por día. La información de contacto / registro se encuentra abajo.

Para programar su vacunación contra el COVID-19 (tenemos la vacuna de Moderna) y está en el grupo de edad de más de 65 años (o HCW), puede llamar al 984-215-5485. También puede programar una cita si tiene una cuenta con UNC MyChart, en línea en yourshot.health o vacuna.unchealthcare.org. En este sitio web, puede obtener información actualizada sobre la vacuna, las ubicaciones de las vacunas y programar su cita en línea (yourshot.health es un enlace a vacuna.unchealthcare.org).

Realmente necesitamos hacer llegar esta información a nuestra comunidad de Chatham. En el sitio web mencionado anteriormente, hay información valiosa sobre la vacuna: seguridad, estudios, cómo funciona, testimonios de quienes han recibido la vacuna. Es importante que los grupos históricamente marginados (comunidades de color, negros, latinos, indígenas y pobres) sepan que tienen la oportunidad de recibir la vacuna si así lo desean. ¡No hay ningún costo para recibir la vacuna! Así es como protegemos a los más vulnerables de nuestra comunidad.

Dentro del sistema de alerta del condado para el COVID-19 del estado, Chatham es uno de los cuatro condados designados como “amarillo” o el nivel más bajo de propagación viral. ¿A qué crees que se puede atribuir?

No se deje engañar por esa forma de presentar los datos. (Por cierto, “amarillo” sigue siendo indicativo de una propagación comunitaria significativa). El sistema de alerta del condado es una combinación de tres métricas del COVID: tasa de casos, porcentaje de pruebas positivas e impacto hospitalario dentro del condado. La tasa de casos de Chatham es superior a 500 / 100,000 habitantes y la tasa de resultados positivos en las pruebas es superior al 20%. Los residentes del condado de Chatham son hospitalizados con el COVID-19. Otros condados tienen tasas de casos de 800-1,600 por cada 100,000 habitantes. El condado de Chatham tiene una cantidad significativa de infección por el COVID-19 y la propagación comunitaria. Va a empeorar antes de mejorar debido a las reuniones navideñas y la fatiga por COVID.

¿Puede explicar por qué el porcentaje de pruebas del COVID-19 que dan positivo ha aumentado tanto recientemente?

Estamos viendo un aumento en las pruebas PCR positivas por el COVID-19 en nuestro RDC (Centro de diagnóstico respiratorio). Estamos probando entre 35-55 cada día y promediamos una tasa positiva de más del 20%.

Esto se debe a la creciente propagación viral de la comunidad. La combinación de los meses de invierno empujando a las personas al interior de edificios, las familias y personas que se unen en grupos más grandes (eventos familiares de Acción de Gracias y festivos, otros eventos grupales), y la fatiga por COVID — menos mascarillas y distanciamiento físico. Todo esto está contribuyendo al aumento de la propagación comunitaria.

¿Puedes hablar sobre la gripe? ¿Por qué no escuchamos más sobre casos de gripe — y qué está viendo allí en el hospital?

La gripe es significativamente menor en nuestra región y estado (y los EE. UU.). No hemos visto ningún caso de gripe en el Chatham Hospital. Estamos realizando pruebas de influenza junto con otras enfermedades respiratorias cuando realizamos pruebas de COVID. Estamos viendo una pequeña cantidad de virus del resfriado común (rinovirus y adenovirus), pero ninguna influenza. Encuentro esto notable. La atención médica cambiará para siempre debido a esta pandemia y no todo el cambio es malo.

Esto se debe al uso de mascarillas, el distanciamiento físico, el lavado de manos y, lo más importante, los viajes significativamente reducidos entre los hemisferios sur y norte. El hemisferio sur tuvo una reducción del 90% en la influenza durante su invierno (nuestro verano, aquí en el hemisferio norte). Esto es notable. Estamos viendo esto ahora, pero sabemos que nuestra mayor incidencia de influenza suele ser en enero y febrero de cada año.

Cuando hablamos por última vez, en octubre, hace tres meses, hablamos sobre posibles vacunas y los números de casos que en ese momento estaban creciendo (números que hemos visto más del doble últimamente). Mirando hacia atrás en el otoño y mirando la situación actual, ¿qué es lo que más te ha sorprendido (o decepcionado)?

No me decepciono. Soy realista. Sé que somos seres humanos y queremos que esto termine. Ahora podemos ver cómo terminará esta pandemia. Tenemos que hacer lo que sabemos que es eficaz para limitar la propagación. Quiero animar a todos a continuar con las medidas que sabemos que funcionarán — usar una mascarilla, mantener la distancia y lavarse las manos. Sabemos que la vacuna será el camino para superar esta pandemia.

Me sorprende la vacuna. Fue desarrollada y probada de forma segura y rápida. Es extremadamente eficaz — más eficaz y mucho mejor de lo que esperábamos. Lo diré con una palabra: ¡ESPERANZA!

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