El Comité Asesor de Inmigrantes analiza los retos para llevar a cabo el plan BIC

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SILER CITY — El Comité Asesor de la Comunidad de Inmigrantes escuchó varias actualizaciones de sus subcomités e identificó la participación de la comunidad latina como un obstáculo importante para lograr los objetivos del plan de Construyendo Comunidades Integradas (BIC) durante su reunión mensual del martes pasado.

Pero antes, varios subcomités informaron de un reto más inmediato y de corta duración: la rotación y la falta de disponibilidad del personal municipal.

Tras la dimisión del anterior administrador municipal, Roy Lynch, el nuevo administrador, Hank Raper, no empezará a trabajar hasta mediados de mayo, según explicó al comité la directora de recursos humanos, Nancy Darden. La secretaria municipal Jenifer Johnson, especialista municipal del subcomité Comunicación y Liderazgo, también ha renunciado a su puesto y dejará Siler City por Pittsboro a finales de abril. Darden asumirá temporalmente su papel.

"Así que ese es el mayor informe que viene de nuestro subcomité también", dijo la presidenta Hannia Benitez, miembro del subcomité Comunicaciones y Liderazgo. "... Por nuestra parte, debido a esta transición, nosotros (el subcomité) hemos decidido no reunirnos hasta junio, la segunda semana de junio, justo antes de nuestra reunión ordinaria".

Del mismo modo, el subcomité Seguridad Pública y Policía no ha conseguido programar hasta ahora una reunión con el Jefe de Policía de Siler City, Mike Wagner, para discutir el plan BIC, algo que Darden prometió ayudarles a arreglar.

"Estamos un poco en pausa, porque no sabemos muy bien a quién dirigirnos ... porque hay mucho que creemos que podemos hacer, pero también tenemos que hablar con el jefe y determinar qué le gustaría ver que podamos ayudarle a conseguir dentro de la comunidad", dijo la miembro del subcomité Shirley Villatoro. "Pero como he dicho, hemos estado un poco, como, en un punto muerto, porque no hemos podido contactar con nadie".

Los subcomités incluyen Comunicaciones y Liderazgo, Negocios y Espíritu Emprendedor, Parques & Recreación y Salud Mental Juvenil, Seguridad Pública y Policía, y Vivienda y Transporte Público. Cada uno de ellos cuenta con un máximo de tres miembros del comité, además de un empleado municipal especializado en ese tema.

Todos los temas de los subcomités se derivan del plan municipal de Construyendo Comunidades Integradas (BIC), que contiene 44 acciones. Un grupo de líderes comunitarios lo finalizaron a principios de 2019 para solucionar las necesidades de los residentes inmigrantes a base de la información recopilada durante un proyecto de planificación comunitaria de dos a tres años. Los residentes pueden verlo aquí.

Sin embargo, como los demás subcomités dijeron al comité en general, involucrar y hacer participar a la comunidad inmigrante plantea un desafío aún mayor para llevar a cabo el plan BIC y lograr sus objetivos a largo plazo.

"No creo que sea que nuestra comunidad no quiera involucrarse, pero creo que nuestra comunidad ha sido conocida como el gigante dormido", dijo la miembro Victoria Navarro al comité durante su informe del subcomité Parques & Recreación y Salud Mental. "Creo que la comunidad latina está tan acostumbrada a que la gente no les hable directamente. Simplemente se dejan llevar por la corriente. Trabajan. Participan en la comunidad de ciertas maneras, pero no se involucran, por lo que creo que casi hay que tomarles la mano durante las primeras veces para que se involucren, para que se integren en la comunidad, y luego florecen por sí mismos".

Norma Hernández y Jisselle Perdomo, miembros del subcomité Negocios y Espíritu Emprendedor, descubrieron que este reto había frustrado especialmente los intentos de las organizaciones económicas del pueblo y del condado de incluir, servir y atender a los empresarios inmigrantes locales.

Según su informe escrito, una o ambas se reunieron con Richard Szary, presidente del Comité Asesor del Centro de Siler City, con Jack Meadows, Director de Planificación y Desarrollo Comunitario de Siler City, y con Phillip Pappas, Coordinador del Centro de Pequeñas Empresas de la Central Carolina Community College, para discutir los recursos disponibles, las metas, los retos y los esfuerzos en curso para atender las necesidades de los empresarios inmigrantes.

¿Un hilo común de la discusión? La falta de participación de los empresarios latinos e inmigrantes.

"Creo que lo que descubrimos al hablar con varias personas fue que ellos (el CCCC) ofrecen clases para pequeñas empresas allí", dijo Hernández al comité. "... las ofrecen en español, son gratuitas, son individuales, y simplemente no ven mucha participación de los latinos o de la comunidad de habla hispana. Y así, hablamos mucho sobre cómo no es el idioma porque claramente se ofrece ... en español, pero simplemente no consiguieron a nadie".

La solución, dijo, puede ser adoptar un enfoque hiperlocal en cuanto al marketing: dirigirse directamente a los miembros de la comunidad inmigrante en lugar de depender únicamente de "la publicidad en el sitio web de la universidad comunitaria solamente". Citó como ejemplo los esfuerzos de la fundadora de la School of the Arts for Boys Academy (SABA) para aumentar la inscripción de hispanos en su escuela chárter de Pittsboro.

"Lo que hizo fue ir a todas las iglesias de habla hispana, y eso consiguió algo de participación, porque ahora, sabes, permitió una conversación bidireccional", dijo Hernández. "Así que los padres pudieron preguntarle, como, 'Bueno, ¿qué es? ¿Qué es SABA? ¿Por qué querría enviar a mi hijo allí?".

Más allá de la falta de participación, Hernández también relató una conversación con Pappas en la que se identificaron otras barreras potenciales que enfrentan algunos empresarios latinos, incluyendo cuestiones legales.

"Como por ejemplo, ¿pueden iniciar negocios sólo con números ITIN y EIN, creo que vi? Así que hubo mucha de esa discusión, y él tampoco lo sabía. Esto es probablemente una pregunta para un contador inmigrante que podría ocuparse de algunas de esas cosas", dijo. "... En cuanto a los negocios, tenemos negocios. Se trata de legitimar esos negocios, hacerlos formales y ayudarles a aprovechar todas las oportunidades que se ofrecen a los negocios, como los préstamos para pequeñas empresas y la fiscalidad especial”.

El Comité Asesor de Inmigrantes se reunirá nuevamente el martes, 10 de mayo a través de Zoom a las 6 p.m.

Otros asuntos de la reunión

• El maestro de ESL (Inglés como Segundo Idioma) de Siler City Elementary, Alirio Estévez, dio un discurso al comité al comienzo de la reunión, animándoles a conectar con la vicepresidenta de desarrollo laboral de CCCC, Margaret Roberton, sobre un programa de formación laboral "que beneficiará a nuestros jóvenes latinos". Roberton, dijo, busca la opinión de los líderes de la comunidad latina para que el programa sea lo mejor posible.

"Será una formación que no tendrán que pagar ... les proporcionará un trabajo después de terminar su formación, y los empleos son de buenas empresas que proporcionarán un buen salario y buenos beneficios", dijo Estévez. "Se trata de empresas tecnológicas y manufactureras y, como ya sabrán, nuestra zona está recibiendo muchas empresas nuevas. Así que será una buena oportunidad para nuestros estudiantes, para nuestros jóvenes, para aprender un oficio, para conseguir un buen trabajo si no quieren ir a la universidad".

• Un miembro de la junta del Chatham Literacy Council, Estévez también pidió a los miembros del comité que consideraran la posibilidad de unirse a la junta directiva de la organización sin ánimo de lucro. Entre su paquete de servicios, Chatham Literacy ofrece tutoría en la alfabetización para hablantes de inglés, educación secundaria para adultos, además de inglés para hablantes de otros idiomas y un programa de ciudadanía.

"La mayoría de nuestros clientes son mujeres y latinos —como más del 80%— pero desafortunadamente, soy el único latino en la junta, y soy hombre, así que necesitamos más voces, voces femeninas, voces latinas", dijo al comité. "... Necesitamos perspectivas de diferentes personas, y ustedes serán una voz bienvenida en nuestra junta porque necesitamos escuchar de ustedes, gente como ustedes que conoce la comunidad".

Chatham Literacy también quiere ampliar su programación, incluyendo clases de alfabetización en español, así como cursos de educación financiera en inglés y español. Para asegurar que la programación ampliada satisface mejor las necesidades de aquellos a los que sirven, Estévez dijo que les gustaría recoger más y diversos comentarios.

"Algunas de nuestras familias nos han dicho que quieren aprender español porque no saben leer en español, y no han recibido ninguna educación primaria o secundaria", dijo, y añadió: "Su visión y consejo llevará a nuestra organización a servir mejor a nuestra comunidad. Como he dicho, soy el único latino, y no quiero estar solo. Les invito a unirse a nosotros. ... Realmente me encantaría tenerlas sirviendo en Chatham Literacy y participando en el programa de CCCC".

Se puede contactar con la reportera Victoria Johnson en victoria@chathamnr.com.

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