El carnaval artístico para niños ClydeFEST vuelve a Bynum en su 20º aniversario

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BYNUM — Por primera vez desde 2019, el ClydeFEST del Consejo de Artes de Chatham volverá a Bynum. Está programado para las 11 a.m. a las 4 p.m. el sábado, 30 de abril, en el Bynum Ball Field dentro del Earl Thompson Park.

La celebración de este año también marcará el 20º aniversario de ClydeFEST y, por primera vez desde su creación, el carnaval artístico infantil será gratuito para niños de todas las edades. Esta semana, hablamos con Cheryl Chamblee, directora artística del Consejo de Artes de Chatham, sobre el regreso del carnaval, su lugar en la comunidad y su entrada gratuita, así como sobre lo que Chatham puede esperar de ClydeFEST este año.

Chamblee asistió a su primer ClydeFEST en la primavera de 2013, apenas seis meses después de haber tomado las riendas como directora ejecutiva del Consejo de Artes de Chatham. Inmediatamente se enamoró del ambiente del carnaval, lo que describió como la comunidad uniéndose para "hacer que ocurra algo hermoso para los niños de todo el condado”.

"Como directora artística del Consejo, tengo la oportunidad de trabajar junto a un equipo de increíbles empleados a tiempo parcial y voluntarios muy dedicados durante muchos meses para dar vida a ClydeFEST", dijo. "Cada vez, es muy duro. Y cada vez merece la pena. Ver a esos niños pequeños con esas camisetas extra grandes agazapados en la hierba con su pingüino, serpiente o tortuga de madera, pintando con absoluta concentración mientras el cielo azul de primavera brilla en lo alto, me emociona cada vez".

Esto es lo que dijo sobre el ClydeFEST de este año:

El Condado de Chatham no ha celebrado el ClydeFEST desde 2019, y este año es el 20º aniversario del festival. ¿Qué se siente al poder celebrar ClydeFEST en persona una vez más?

Es una extraña mezcla de sentirse totalmente normal y no creérselo en absoluto. Hubo un tiempo en el que cualquiera de nosotros habría dado un ojo de la cara por poder volver a reunirnos así, y trato de recordarlo cuando hacemos cosas ahora. No quiero que la gratitud y la magia se desvanezcan. Y, de todos modos, ¡hay tanta magia en un ClydeFEST presencial!

¿Qué precauciones o restricciones de COVID se aplicarán?

Es de gran ayuda que el festival sea completamente al aire libre. Vamos a cambiar nuestra pintura facial habitual por la pintura de brazos y dorso de las manos para crear un poco más de distancia, y tendremos un montón de desinfectante de manos alrededor de todo el campo. Animamos a todos los que se sientan más seguros con una mascarilla a que la lleven. La fluidez es el nombre del juego ahora, y nos aseguraremos de seguir las directrices que estén en vigor en ese momento.

Este año se celebra el 20º aniversario del festival. Por eso, ¿puedes hablarnos un poco más de su lugar en Chatham?

En cuanto al lugar que ocupa el festival en Chatham, se ha observado que, si bien el molino estableció la comunidad de Bynum, Clyde y sus Critters han sido parte del pegamento que ha mantenido unida a Bynum de una manera muy especial. Puede que los recién llegados a Chatham no sepan que Clyde nunca ha vendido sus Critters; sólo los ha regalado a amigos, a vecinos y a organizaciones que recaudan fondos para los niños. Hay un espíritu de comunidad, de ir a contracorriente para ayudar a crear el tipo de lugar al que te gustaría llamar hogar, que se siente como parte de la identidad única del Condado de Chatham.

¿Qué podemos esperar ver en el festival de este año? ¿Tiene el Consejo de las Artes algo especial planeado para marcar el aniversario?

O Dios mío, ¡incluso el hecho de poder celebrar un ClydeFEST ahora es algo muy especial! La gente puede esperar todos los favoritos de siempre: Pintura de recortes de bichos (“Critters” en inglés) en Critterville, montones y montones de cabinas en las que los niños pueden hacer proyectos de arte popular, actuaciones de gente con mucho talento de Chatham y de otros lugares, Peter Loose y su tortuga gigante, fabulosos camiones de comida, Ubi haciendo sus animales con globos, y Geoffrey con sus burbujas. Será muy divertido. Y el propio Clyde estará allí. Para el 20º aniversario, Peter Loose creará una pieza de arte popular conmemorativa en cuya elaboración participarán niños y mayores antes de ser subastada. Un paraguas original de Clyde Jones también formará parte de la subasta por primera —y probablemente única— vez, así que es muy especial. Tras el final de la subasta, celebraremos el fin del festival con Paperhand Puppet Intervention, que nos guiará en un pequeño desfile por el campo de Bynum. Me muero de ganas.

¿Cuáles son las esperanzas del Consejo para el festival de este año?

Alegría. Alegría, alegría y más alegría. Eso es lo que queremos ofrecer este año. El ClydeFEST siempre ha tenido como objetivo reunir a los niños y a las familias para que hagan arte al aire libre de una forma muy divertida y desordenada en la que todo el mundo puede hacerlo. Hace años, hablé de él como el antídoto contra la adicción a los smartphones. Un padre lo calificó como "la mejor cosa analógica que he visto para los niños en mucho tiempo", ¡y eso fue en 2016! Ahora, cuando los niños (¡y los adultos con corazón de niño!) han estado detrás de las pantallas más que nunca, cuando la salud mental de los niños está en crisis, cuando todavía estamos navegando la conexión cara a cara nuevamente, tengo muchas ganas de ver las sonrisas de los niños mientras corren y hacen cosas en ese espacio abierto.

El ClydeFEST de este año es gratuito para todos por primera vez. ¿Por qué?

Me alegro mucho de que lo preguntes. Nuestro sueño secreto desde hace años es que el ClydeFEST sea gratuito, y gracias a un montón de patrocinadores nuevos y recurrentes —especialmente el patrocinador principal, The Jester Group at Baird— el ClydeFEST es efectivamente gratuito para todos por primera vez en nuestro 20º aniversario. Las artes son fundamentales para la salud mental, emocional y física, y queremos ayudar a que todos los niños de Chatham tengan un acceso equitativo a las artes. Es una parte importante de lo que hacemos a través de nuestros programas Artists-in-Schools (Artistas en las escuelas), ArtAssist for Kids (materiales de arte para niños), y Truck-and-Trailer Roving Performances (Actuaciones itinerantes en camión y tráiler), y ya estamos trabajando para eliminar las barreras a la participación en ClydeFEST, también.

El ClydeFEST de este año se celebra el 30 de abril, el mismo día que el Día de los Libros de Chatham Partnership for Children. ¿Cómo espera que esto afecte a la asistencia?

Nos encanta el Día de los Libros, y lo apoyamos financieramente a través de nuestras subvenciones para las artes hiperlocales. Intentamos que no caigan en el mismo día, pero lo aprovechamos al máximo. Nos entusiasma llevar un poco de espíritu de ClydeFEST al Día de los Libros este año repartiendo recortes de bichos (llamados “Critters” en inglés) y pinturas en nuestra cabina allí. En cuanto a la asistencia, esperamos que la gente considere visitar ambos festivales. ¡Hay tiempo!

¿Algo más que quieras comentar?

Tres cosas rápidas:

  • Este año, tendremos una subasta silenciosa, y ya está abierta en internet.
  • Todavía tenemos turnos disponibles para voluntarios, y nos encantaría que vinieras a ayudar. Puedes inscribirte en la página web del CAC (en inglés). Será divertido.
  • Facilitamos el aparcamiento. Tenemos un servicio de transporte de ida y vuelta a la cervecería Carolina Brewing, así que aprovéchalo.

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