Dos candidatos buscan la nominación republicana para el escaño del Distrito 54 del estado

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El excomisionado del Condado de Chatham, Walter Petty, busca un escaño de nuevo, pero él se está apuntando para el escaño del Distrito 54 de la Cámara de Representantes de Carolina del Norte. 

Se trata de un mandato de dos años para representar el Condado de Chatham y parte del Condado de Randolph. El representante Robert Reives II lo ha ocupado desde su nombramiento en enero de 2014.

Pero para llegar allí, tendrá que derrotar a Craig Kinsey, un residente de Pittsboro, propietario de negocios y compañero republicano, en las elecciones primarias del Partido Republicano el 17 de mayo. Kinsey originalmente declaró postularse para un escaño federal en la Cámara de Representantes de los Estados Unidos, pero decidió en cambio presentarse como representante estatal.

Walter Petty

Petty, residente de toda la vida en Siler City, se desempeñó como comisionado del condado durante tres mandatos de cuatro años antes de renunciar a la junta en 2019 debido a los compromisos de tiempo exigidos por su negocio, Atlantic Power Solutions.

Petty se decidió por un escaño estatal después de ver la respuesta del Gobernador Roy Cooper a la pandemia de COVID-19 en 2020, en la que Petty dijo que Cooper "unilateralmente nos quitó las libertades básicas”.

"Nunca hubiera imaginado que un gobernador pudiera impedirnos asistir a la iglesia, visitar a nuestra familia u operar un negocio", dijo Petty en sus respuestas a un cuestionario del News + Record.

"Ha ignorado continuamente la voluntad del pueblo. ... Nuestra estructura de gobierno se configuró como una democracia y no como una dictadura, y trabajaré duro para asegurar que las voces de los votantes de Carolina del Norte no sean ignoradas por nuestro gobernador”.

Petty dijo que también estaba preocupado por el plan de estudios de los estudiantes de K-12 de Carolina del Norte, así como por los padres que, según Petty, están hablando en contra de “un sistema de adoctrinamiento ‘concientizado’” en las escuelas públicas.

"Necesitamos que se apruebe una ley  que enumera los derechos de los padres en la legislatura”, dijo. "Nuestros padres saben lo que es mejor para sus hijos, y no podemos permitir que se sigan dejando de lado sus voces".

Petty dijo que tiene tres objetivos que perseguiría si fuera elegido: aumentar el acceso a la banda ancha en todo el Condado de Chatham y el estado, la renovación del sistema de niveles de Carolina del Norte para el desarrollo económico y el copatrocinio de la mencionada "Ley de Derechos de los Padres" en la Asamblea General de Carolina del Norte.

"Hay muchos retos a los que se enfrentan Carolina del Norte y Chatham", dijo, "pero los retos más básicos del estado se remontan a un gobernador y un representante [Reives] con poca consideración por preservar los derechos básicos garantizados en la constitución y que empujan a nuestro sistema educativo cada vez más lejos de enseñar de verdad a los estudiantes a aprender”.

El excomisionado de Chatham dijo que su experiencia en un cargo electo es uno de los principales factores que lo separan de Kinsey en la boleta primaria.

"A lo largo de mis años de servicio como comisionado, he construido fuertes relaciones en ambos lados del pasillo político que asegurarán que yo pueda hacer un cambio positivo para el distrito desde el primer día", dijo Petty. "Soy un empresario que aporta un enfoque de sentido común a la solución de problemas y las finanzas ... El distrito no puede negociar a distancia; tenemos que tener un asiento en la mesa. Tenemos que estar preparados para arrancar a toda marcha”.

Craig Kinsey

Kinsey es el presidente y único propietario de Kinsey & Donian Marketing Inc. y busca su primer cargo público en estas elecciones.

Decidió buscar el escaño del Distrito 54 para ayudar a combatir la deuda que Carolina del Norte ha acumulado, así como para mejorar el sistema de educación pública del estado.

"Un estudio de 2019 (The National Report Card) muestra que los alumnos de 4º grado en Carolina del Norte tienen un rendimiento inferior; solo el 40% demostró competencia en matemáticas y lectura", dijo Kinsey. "El futuro de Carolina del Norte depende de los jóvenes educados".

Kinsey dijo que tiene ideas para mejorar la educación, como aumentar los salarios de los maestros, centrarse en la lectura, la escritura y la aritmética, y proporcionar opciones escolares como las escuelas privadas, parroquiales, chárter y más.

"Es una responsabilidad sagrada para la gente de los condados de Chatham y Randolph", dijo Kinsey. "Me están confiando para que tome siempre las mejores decisiones que mejoren sus vidas asegurando la libertad, la oportunidad, la prosperidad y la seguridad".

Otro tema de Chatham en el que se centrará Kinsey es la infraestructura. Dijo que quiere garantizar que todos los residentes de Chatham puedan acceder a una mejor banda ancha, garantizar servicios adecuados de agua y alcantarillado para todos y construir mejores carreteras.

"Quiero colaborar con los funcionarios locales para desarrollar un plan para priorizar una lista de necesidades apoyadas por un programa presupuestario razonable que es financiado por la base impositiva estatal y local", dijo.

Kinsey no ha buscado antes un cargo electo; ha dedicado su carrera profesional a las ventas y el marketing.

"He sido propietario de un negocio durante 23 años", dijo Kinsey. "Todos los días tomo decisiones que afectan a la prosperidad de mis empleados y de sus familias. Siempre estoy abierto a escuchar los consejos de los demás para obtener una perspectiva y garantizar el mejor resultado posible”.

Kinsey dijo que mientras llegar a la oficina es una ardua batalla, cree que la gente de los condados de Chatham y Randolph necesitan a alguien como él para abogar por sus necesidades al gobernador.

"Prometo trabajar duro para los ciudadanos, presentando informes regulares, asistiendo a todos los eventos posibles y hablando con tantas personas como sea posible para mantenerme centrado en lo que es importante para ellos", dijo. "Si soy elegido para representar al pueblo, mi objetivo no es preocuparme por ser reelegido, sino centrarme en lograr los objetivos mencionados para los residentes de los condados de Chatham y Randolph. Ser elegido es difícil, pero servir a la gente es aún más difícil".

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