Conozca al ‘nuevo’ gerente de relaciones comunitarias de Mountaire Farms

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SILER CITY — Durante muchos años, Mark Reif se desempeñó como el único gerente de relaciones comunitarias de Mountaire Farms en Carolina del Norte — por lo que su sucesor, Jarrod Lowery, sabe que tiene zapatos grandes que llenar.

“Todo el mundo pensó en el mundo de Mark, y Mark hizo un gran trabajo en la construcción de relaciones”, dijo Lowery, de 32 años. “Es una oportunidad realmente asombrosa que la empresa confíe en mí de la misma forma que lo hizo en Mark. Siento el peso, siento la responsabilidad, pero tengo la confianza de que puedo cumplir tan bien como él”.

Lowery se unió al departamento de relaciones comunitarias de Mountaire Farms, la sexta compañía avícola más grande del país, en julio de 2019. Mountaire emplea a unos 10,000 empleados en cinco estados, incluida Carolina del Norte, donde la compañía ha invertido al menos $200 millones en expansiones desde 2016.

La planta avícola de Mountaire Farms en Siler City se inauguró oficialmente en abril de 2019.

Antes de unirse a Mountaire, Lowery trabajó en el gobierno estatal de Carolina del Norte durante aproximadamente siete años como director de campo regional en la Oficina del Gobernador Pat McCrory y en el Departamento de Seguros de Carolina del Norte, pero dijo que sentía que simplemente no estaba sirviendo a la comunidad de la forma que había esperado.

Como director de campo regional, trabajó con organizaciones cívicas y sin fines de lucro.

“Siempre aparecía y decía: ‘Oye, soy del gobierno y estoy aquí para ayudar’”, dijo entre risas. “Pero en realidad, no había forma de que pudiera ayudar. No había otra forma más que yo escribiendo una propuesta y enviándola arriba. No había manera de que pudiera tocar realmente a la comunidad individual”.

El estado, dijo, realmente no tenía la capacidad o los recursos para realmente hacer una diferencia de la misma manera que lo haría una empresa o fundación privada.

“Soy una persona que cree en la comunidad, creo en apoyar a mi hogar y creo en cuidar a quienes te rodean”, dijo, “y Mountaire nos da la oportunidad de encontrar formas de ayudar a las personas en la comunidad. Ponemos nuestro pollo donde están nuestras bocas. Donamos pollo. Donamos dólares. Donamos mano de obra y horas de voluntariado”.

En Carolina del Norte, Mountaire Farms se asocia con instituciones comunitarias y organizaciones sin fines lucrativos para recaudar dinero, ofrecerse como voluntarios y alimentar a miles de personas, dijo. Su programa de despensas de alimentos invita a organizaciones alimentarias de todo el estado, incluido el Second Harvest Food Bank y el Central Carolina Food Bank, a recoger pollo de Mountaire dos veces al mes. Otro programa de alimentación, Thanksgiving for Thousands, proporciona 10,000 cajas de comidas durante la Acción de Gracias para innumerables familias en Carolina del Norte.

Mountaire también dona pollo a las iglesias. El año pasado, se asociaron con la Iglesia Católica de Santa Julia para distribuir pollo en el estacionamiento de la iglesia. También se han asociado con Chatham Habitat for Humanity, el Boys & Girls Club of America y, últimamente, el Salvation Army del condado de Chatham.

El trabajo del gerente de relaciones con la comunidad es coordinar todo eso, dijo Lowery, y asegurar que la empresa retribuya a las comunidades en las que operan.

“Mountaire Farms, somos una empresa familiar”, dijo Lowery. “Somos una empresa de propiedad cristiana y realmente creemos en retribuir. Nuestro credo es ser buenos administradores de los bienes que Dios nos ha proporcionado”.

Poco después de unirse a Mountaire, Lowery pasó aproximadamente un año aprendiendo de Reif, quien se jubiló a finales de 2020. Describió su viaje con Mountaire como “un viaje increíble”, aunque al principio fue un poco difícil adaptarse.

“Al principio, me sentí como si estuviera bebiendo agua de una manguera contra incendios”, dijo. “Todo, quiero decir, todo venía hacia mí. Fue, ‘OK, Jarrod, ya sabes, nunca has sido parte de la industria avícola. Entonces, le diremos lo que hacemos. Vamos a mostrarte lo que hacemos’”.

Con el apoyo de Reif y el liderazgo de la compañía, comenzó a acostumbrarse a las cosas; como parte de eso, pasó tiempo en todas las instalaciones de Mountaire en Carolina del Norte, incluidas las instalaciones de la empresa en los condados de Chatham y Robeson.

“Empecé a pasar más tiempo en Siler City, y Siler City es muy, muy importante para nuestra empresa”, dijo Lowery. “... Yo diría que Siler City es una gran parte de nuestro futuro, por lo que cuando Mark pensó que estaba listo, me dijo: ‘Vente para acá’”.

Finalmente, en noviembre, Lowery dijo que comenzó a asumir las responsabilidades de Reif en Siler City, aproximadamente un mes antes de que Reif planeara jubilarse. Ahora, es el único gerente de relaciones comunitarias de Carolina del Norte — pero agregó que mientras Mountaire se expande más en el estado, eso podría cambiar.

“Mark y yo solíamos bromear y decir que este es el mejor trabajo de la empresa”, dijo. “Podemos interactuar con la comunidad. Somos capaces de interactuar, número uno, con nuestros empleados en todo el estado y en todos los roles desde la planta avícola en Siler City, las dos plantas de incubación en Siler City, nuestros camioneros, nuestros agricultores, molinos de alimentación.

En Chatham, lo que más espera Lowery es expandir los programas de alimentación de Mountaire, especialmente el Thanksgiving for Thousands, y la participación en el servicio comunitario. En particular, le gustaría que el Thanksgiving for Thousands se extienda a Pascua y Navidad.

Una vez que termine la pandemia, también le gustaría comenzar a asociarse con organizaciones como Chatham Habitat o Love Creek Watershed Stewards para liderar dos proyectos de servicio comunitario al año. Con suerte, agregó, lanzarán un proyecto de servicio este otoño. Las ideas hasta ahora incluyen limpiar un vecindario, ayudar a Chatham Habitat a construir casas y ayudar a renovar un parque.

En particular, dijo que espera que Mountaire pueda lanzar otro evento “Rock-the-Block” con Chatham Habitat este año, un esfuerzo que organizaron por primera vez en 2019 y que tenían la intención de replicar en 2020 antes de que llegara el COVID-19. Los voluntarios de Mountaire y Chatham Habitat fueron a los vecindarios y ayudaron con reparaciones menores en el hogar, jardinería, limpieza — cualquier cosa que se necesitara, dijo Lowery.

Dado que muchos empleados de Mountaire en Siler City son hispanos, Lowery agregó que Mountaire siempre está buscando oportunidades “para tocarlos y retribuir a su comunidad también”. El evento “Rock-the-Block” de 2019 se llevó a cabo en un vecindario predominantemente hispanohablante.

“Creemos que si continuamos haciendo proyectos como ese en la comunidad, como proyectos de servicio comunitario, vamos a tocar a todos”, dijo. “Vamos a tocar a todos, de todos los orígenes, porque Mountaire está compuesto por todos, de todos los orígenes”.

Hasta ahora, dijo que le ha gustado conocer a la comunidad de Siler City y al condado de Chatham.

“Hay mucha buena gente”, dijo Lowery. “He conocido a un montón de buena gente y un montón de gente que realmente se preocupa por la comunidad, personas que han sido miembros toda su  vida y personas que solo han estado allí unos pocos años. Es una comunidad diversa y realmente fantástica, y me alegra tener la oportunidad de trabajar en el condado de Chatham”.

Se puede contactar a la reportera Victoria Johnson en victoria@chathamnr.com.

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