Aprendizaje virtual lleva estrés, más responsabilidades a algunas estudiantes latinas

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Para Daisey Gaspar Samayoa, una estudiante de último año de Jordan-Matthews, la escuela no era solo un lugar de aprendizaje o un boleto hacia un buen futuro — era un refugio.

Antes de COVID-19, tenía un plato lleno: además de las tareas escolares, jugaba tenis, participaba en alrededor de 10 actividades escolares y cuidaba a sus dos hermanos menores casi todos los días al regresar a casa.

“Me gustó mucho la escuela”, dijo Gaspar Samayoa. “Disfruté mucho yendo allí y socializando con la gente y diría que estar fuera de casa para pasar un buen rato. ... (Fue) un respiro porque supe que esa noche después tenía que ir y ayudar (a mi familia)”.

Pero desde que el COVID-19 obligó a las escuelas a convertirse virtuales, Gaspar Samayoa y otros estudiantes latinas de Jordan-Matthews se han quedado sin ese “respiro”, se perdieron la experiencia de la escuela secundaria y se vieron obligadas a asumir mayores responsabilidades.

Adaptarse al aprendizaje remoto y a la realidad de “estar atrapado en casa” ha sido uno de los mayores desafíos que Selina Lopez — gerente de programas del liderazgo juvenil en el Vínculo Hispano — ha visto entre los jóvenes latinos con los que trabaja, un grupo que incluye a Gaspar Samayoa.

Muchos no han visto a sus amigos desde marzo, dijo ella, ya que la transición al aprendizaje remoto fue tan abrupta, y algunos ni siquiera tuvieron la oportunidad de despedirse en persona.

“Creo que para muchos de ellos ha sido muy solitario, especialmente porque su sistema de apoyo suele ser sus amigos o otros mentores adultos en sus vidas, como algunos maestros o consejeros”, dijo, y agregó: “La escuela para algunos de ellos es su espacio seguro (y) venir a nuestra oficina es como una segunda casita. Para ellos, perder estos espacios es muy, muy duro”.

Por eso el aprendizaje virtual fue un golpe duro para Ashley Perez, una estudiante de tercer año en Jordan-Matthews.

“Soy esa persona que se motiva al ver a otras personas felices y a otras personas conmigo, sabiendo que no estoy realmente sola”, dijo, y agregó, “Solo sabiendo que no estoy cerca de amigos (o) de mis maestros que realmente me importan, me hace sentir como, ‘Oh, wow, ¿me importa?’”

Desde que el distrito escolar cambió al aprendizaje remoto, Perez dijo que ha estado lidiando con la procrastinación y la falta de motivación.

“No me gusta admitir que soy competitiva porque quiero que todos tengan una oportunidad, pero soy competitiva de bajo perfil”, dijo, “y si no estoy rodeada de gente, no tengo la motivación para ser como, ‘Oh, espera, puedo hacerlo mejor’”.

‘Siento que me estoy enseñando a mi misma’

También es difícil concentrarse y participar, dicen las estudiantes.

Berenice Diaz-Acosta, otra estudiante de tercer año en Jordan-Matthews, siente que aprendería y se desempeñaría mejor si estuviera en la escuela. En la sala, dijo, siempre hay un maestro ahí para ayudarla a aprender.

“Pero en este momento, realmente no puedo concentrarme tanto porque tengo que preocuparme por las otras tareas y, a veces, el maestro no estará allí para ayudarme con esas tareas o ayudarme a hacer la tarea”, dijo, y agregó , “A lo largo de todo este proceso, siento que estoy aprendiendo a mí misma al hacer la tarea”.

La escuela comienza a las 8 a.m. y termina a las 3:15, aunque Díaz-Acosta dijo que por lo general termina sus tareas escolares dos o tres horas más tarde. El día de Perez es un poco más largo: a veces dice que termina sus tareas escolares más cerca de la medianoche.

“Todos pensaron que dormiríamos más, pero honestamente, siento que estamos perdiendo el sueño”, dijo. “Es solo un ajuste que estamos tratando de superar y acostumbrarnos a una nueva normalidad”.

Sus maestros tienen varias sesiones vivas de Zoom durante la semana, durante las cuales los estudiantes pueden buscar ayuda o hacer preguntas, dijo Perez, pero no es tan simple.

“Muchos estudiantes — yo también soy una de ellos — tienen miedo de pedir ayuda, solo porque no es lo mismo que estar cara a cara”, dijo. “Y tenemos el miedo de decir, ‘Oh, ¿y si están ocupados?’ O, ‘Oh, tal vez no estoy viendo esto bien o no estoy leyendo las instrucciones claramente, y realmente no necesito pedir ayuda’”.

A muchos les preocupa que sus preguntas suenen estúpidas, dijo, y dado que las cámaras de todos están apagadas, nadie quiere realmente participar.

“Es difícil”, dijo Pérez. “Apago mi cámara porque no quiero ser la única en encender (su) cámara. Y todo el mundo está silenciado y no sabes qué decir. Solo escuchas. Estás como, ‘OK’”.

Por eso desea que los maestos sean un poco más abiertos y relajados con los estudiantes.

“Quiero que sepan que nosotros, los estudiantes, realmente nos preocupamos por ellos, y espero que les esté yendo igual de bien y que tengan derecho a sentirse abiertos”, dijo Perez, y agregó: “Cuanto más abierto eres, más los estudiantes probablemente se sentirán muy cómodos y dirán, ‘Oye, también queremos conocerte más’”.

‘Oye, conéctate a tu clase’

El aprendizaje remoto también ha obligado a algunos estudiantes a asumir muchas responsabilidades que los maestros y los padres tradicionalmente cumplían.

Muchos estudiantes viven con hermanos menores y padres que trabajan para poner comida en la mesa, dijo Lopez, lo que significa que muchas responsabilidades familiares — como las tareas del hogar, alimentar a sus hermanos y supervisar la educación de sus hermanos — han recaído en ellos.

“Creo que esa es la barrera más grande para muchos de ellos”, dijo, “la gestión del tiempo en la que equilibran asegurarse que sus hermanos menores asistan a la escuela y luego también que ellos mismos asistan a sus reuniones de Zoom”.

Díaz-Acosta dijo que esa es en parte la razón por la que está tan estresada. Su hermano menor es un estudiante de sexto grado y ella está a cargo de despertarlo todas las mañanas y llevarlo a sus reuniones de Zoom.

“No está acostumbrado a estar en línea y todo eso, así que tengo que ayudarlo durante ese proceso”, dijo. “Y tengo que mantenerlo al tanto de cuándo son sus reuniones de Zoom y cuándo tiene que entregar las cosas”.

Además de eso, dijo Díaz-Acosta, tiene que preocuparse por “tareas que podrían ser las de un mes”, los quehaceres y los descansos necesarios para “asegurarse de que (ella) no esté demasiado estresada”.

Perez y Gaspar Samayoa tienen que jugar con responsabilidades similares. El hermano menor de Perez está en su segundo año de secundaria y ella también tiene que ayudarlo a navegar por sus clases en línea, lo que le quita tiempo de su propio trabajo escolar.

“Me levanto temprano en el día solo para empezar a trabajar”, ​​dijo. “Y luego lo miro viendo la televisión, y pienso, ‘Dios mío. Necesito motivarlo para (ir a) la escuela’.

Gaspar Samayoa tiene dos hermanos menores, un hermano de 5 años y una hermana de 10 años, ambos en la escuela primaria. Dijo que un día típico para ella comienza a las 5 o 6 a.m. y no termina hasta que sus hermanos menores se van a la cama.

“Mi mamá trabaja en el turno de noche”, dijo Gaspar Samayoa. “A veces se despierta para despertarnos a mí y a mis hermanos menores, pero a veces los despierto a los dos y luego les preparo el desayuno. Y luego trato de hacer la mayor parte de mi propio trabajo, y luego hago su clase, y luego digo, ‘Oye’, (a) mi hermana menor, ‘Conéctate a tu clase’”.

Debido a las barreras del idioma, también actúa como intérprete entre sus padres y los maestros de sus hermanos, quienes, según dijo, generalmente le envían mensajes para todo.

“Siempre le envío un correo electrónico a su maestro porque la barrera del idioma entre los padres y el personal siempre está ahí y siempre es difícil”, dijo.

Pero Gaspar Samayoa dijo que estas experiencias la han ayudado a crecer y le han enseñado a ser más independiente.

“(Al principio) le decía a mi mamá: ‘Recuérdame esto. Recuérdame eso’”, dijo. “Ahora depende de mí para recordarme a mí mismo y a mis hermanos”.

Y para las tres estudiantes, una sensación de pérdida generalizada agrega sal a la herida. Con las escuelas cerradas por el futuro previsible, es posible que no puedan participar en muchos “ritos de iniciación” tradicionales de la preparatoria, como el baile del fin de curso o la graduación.

“El año pasado, pensé que el penúltimo año sería como mi año”, dijo Díaz-Acosta. “Sentí que tendríamos las mismas experiencias que los otros estudiantes que estaban en su penúltimo año y ahora en su último año”.

Samayoa Gaspar dijo que estaba emocionada de ser una estudiante de último año y que había anticipado participar en el desfile anual de estudiantes de último año en el que “conducen como locos, tocando la bocina”. Ella también estaba ansiosa por el baile de fin de curso, tanto en su último año como en su tercer año.

“El tercer año, compré mi vestido el año pasado y no sucedió”, dijo.

Perez comparte estos sentimientos, pero sigue siendo optimista.

“Siento que me estoy perdiendo muchas cosas, pero al mismo tiempo, la seguridad es lo primero y no soy la única”, dijo. “Y así, cuando llegue el día en que podamos (regresar) y sea seguro, será más grande y mejor”.

Se puede contactar a la reportera Victoria Johnson en victoria@chathamnr.com.

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